SkeptiCamp Alicante 2012 - Primeras charlas confirmadas

(Esta entrada se publicó hace 24 horas en el blog de Street Alicante Science)

Queda poco más de un mes para que celebremos nuestro evento abierto de divulgación, SkeptiCamp Alicante 2012, concretamente será el Sábado 5 de Mayo, siendo posible que se prolongue el evento también al Viernes 4 si fuera necesario por la cantidad de actividades (y esperamos que lo sea).

SkeptiCamp Alicante 2012

Si has llegado aquí sin saber qué es un SkeptiCamp, primero te conviene leer la entrada de presentación e incluso te recomiendo darte un paseo por la wiki oficial. Un SkeptiCamp es una conferencia informal sin ánimo de lucro, organizada por la comunidad para aprender y compartir en un entorno abierto. Cualquiera, aficionados o expertos, puede participar o dar una charla y aprovechar la oportunidad para darse a conocer y conocer gente. Las claves del modelo son muy sencillas: En primer lugar, cualquiera con ganas de aprender y compartir puede organizar. En segundo lugar, la base de la organización está en la colaboración, repartiendo el esfuerzo entre varias personas. Y en tercer lugar se fomenta, aunque sin exigir, que cada participante pueda ofrecer al resto una charla interactiva sobre un tema científico o de temática escéptica.

Una vez situados, tengo el placer de anunciaros las dos primeras charlas, que además son ejemplos perfectos de lo que busca el modelo SkeptiCamp:

José Carlos Vaqué Alcázar - El cáncer: mitos y verdades

José Carlos es un estudiante de Medicina en 4º curso residente en Valencia y socio de Círculo Escéptico (@cescept). Entre los muchos temas relativos a la salud de los que podría hablarnos ha elegido el cáncer, un asunto tremendamente importante en el que todos debemos estar convenientemente informados. Él mismo nos resume la charla:

Consistirá en explicar qué es el cáncer, cuáles son sus causas, cuáles son los tratamientos eficaces actualmente y todas aquellas concepciones erróneas que hay sobre estos temas y en las que tanto se apoyan las terapias alternativas.



José Ángel Carrión Rodrigo - Exoplanetas: Guía del Autoestopista Galáctico

José Ángel (@exoplaneto) es aficionado a la Astronomía desde hace más de 15 años, posee un Máster en Astronomía y Astrofísica en la VIU (Universidad Valenciana Internacional) y es miembro de la asociación de aficionados CIDAM (Centro de Investigación y Divulgación Astronómica del Mediterráneo). Su trabajo Fin de Máster consistió en la observación y caracterización de planetas extrasolares y de eso quiere hablarnos. En sus propias palabras:

Tan solo en 20 años hemos pasado de un desconocimiento total sobre la existencia de otros sistemas planetarios en el universo, a casi 800 exoplanetas detectados y 2300 candidatos. Ello ha sido posible gracias al desarrollo de tecnologías de observación que explico en la charla. Hoy tenemos estadística suficiente como para poner en cuestión algunos aspectos del modelo actual de formación planetaria, la repasamos y mostramos ejemplos relevantes.


La asistencia a SkeptiCamp además de gratuita será totalmente abierta, no será necesario registrarse en la wiki oficial de SkeptiCamp Alicante 2012 aunque será muy recomendable (y de gran ayuda para la organización). Si hubiera problemas de aforo, premios, sorteos, etc. aquellos que se hayan registrado previamente tendrán prioridad.

Seguimos esperando vuestras actividades, charlas y talleres. Recuerdo que se valorarán especialmente aquellas ponencias dedicadas a alguno de los temas estrella del StAS: Mar, Neurociencia y Astronomía. En lugar de registrarlas directamente en la wiki, las propuestas tendrán que ser enviadas por correo electrónico a skepticamp.stas@gmail.com utilizando una de las siguientes plantillas:


¡Nos vemos en Alicante!

Escépticos en el Pub Madrid - Abril 2012

Como mucha gente estará de vacaciones el primer sábado de Abril (incluso aquellos que no sacamos muñecos a pasear), la edición de Abril de Escépticos en el Pub Madrid se retrasa una semana, ya está convocado oficialmente.

Jesús Rosino, divulgador sobre el cambio climático, traductor del genial Skeptical Science y autor de un libro sobre cambio climático, nos hablará de su especialidad en una charla que llevará por título El cambio climático antropogénico: ciencia vs. pseudociencia. En sus propias palabras:

Veremos cuáles son los factores que determinan la temperatura media del planeta, cómo sabemos que se ha producido un calentamiento global y cómo sabemos que lo hemos causado nosotros. Cerraremos mencionando de manera más breve los efectos o consecuencias del calentamiento global, cómo nos afectarán y qué tipos de medidas pueden adoptarse. En cada uno de estos apartados iremos analizando algunos de los argumentos negacionistas más populares.

Es la segunda vez que se trata el asunto en EeeP Madrid y esta vez pretendemos dar un toque menos político y más científico. Tras haber hablado con el ponente estoy seguro de que será bastante esclarecedor y aportará luz sobre las dudas habituales. No deben faltar.

El cartel, confeccionado de nuevo por Rinze (Las Penas del Agente Smith) y nuevamente basado en la plantilla de David Revilla, es el siguiente.

Jesús Rosino - El cambio climático antropogénico: ciencia vs. pseudociencia

La charla tendrá lugar el próximo 14 de abril de 2012 en el Irish Corner (C/ Arturo Soria, 6) a las 19:30. Hemos eliminado el formulario de inscripción, pero pueden inscribirse para recibir todas las convocatorias por mail en esta lista de correo de avisos.

La charla me interesa mucho, pero nuevamente no podré acompañarles. Si en el pasado EeeP estuve en Manchester con motivo de la QEDCon en esta ocasión estaré en Washington para luego subir a Nueva York y asistir a NECSS (Northeast Conference on Science and Skepticism) .

Spring I/O 2012

Por fin saco un rato, con un mes de retraso, para hablar del evento Spring I/O 2012. A estas alturas lo fácil habría sido dejarlo estar, pero en mi empresa me han recordado que por algo me "designaron" como representante y autorizaron mi asistencia. Como primer paso para compartir lo vivido con mis compañeros (en forma de presentación si sacase tiempo), dejaré aquí un resumen de las notas que tomé. Omitiré en el blog las anotaciones más técnicas.

Spring I/O 2012

Spring I/O es un evento de gran nivel internacional organizado desde sus inicios aquí en Madrid por la comunidad de JavaHispano con el visto bueno, el apoyo y la colaboración de Spring Source. En esta ocasión más de 300 asistentes pudieron disfrutar de dos días completos, con dos tracks de charlas y un tercer track de talleres, sobre todo tipo de impresiones y experiencias alrededor principalmente de Spring, Groovy y Grails aunque muchas de las conclusiones son directamente aplicables a otros entornos y tecnologías.

No es posible estar en varios auditorios a la vez, y además tuve que ausentarme varias veces para volver al trabajo, por lo que comentaré brevemente las charlas que pude presenciar.

Adrian Coyler - Application Development in the Cloud Era

Adrian Coyler (@AdrianCoyler, CTO de Spring Source) fue el encargado de la charla de apertura y nos habló de la evolución de las arquitecturas de aplicaciones y cómo nos debemos adaptar al nuevo ecosistema. Los principales requisitos en la actualidad han cambiado a:

  1. Las plataformas móviles son lo primero, cada vez suponen un mayor porcentaje del tráfico online.
  2. Los servicios deben centrarse en el usuario, con independencia del terminal que utilice o el lugar en el que se encuentre.
  3. La información debe servirse y actualizarse en tiempo real.

En resumen, las aplicaciones deben seguir al usuario y proporcionarle en cada momento servicios en tiempo real con la mejor experiencia posible en cada uno de los dispositivos que utilice: ordenador, móvil, tablet, etc.

Sam Brannen - Spring 3.1 to 3.2 in a Nutshell

Sam Brannen (@Sam_Brannen, colaborador activo de código para el Spring core y autor de varios libros sobre el framework) detalló de forma exhaustiva y bastante aburrida todas las novedades de la versión 3.2 (y 3.1) del framework Spring con respecto a versiones anteriores. Cabe destacar:

  • Abstracción total por entornos. En la definición de cualquier bean de Spring se permite el uso de perfiles, tanto a nivel xml como componentes Java. Gracias a esto podríamos dar de alta directamente la configuración que queremos para desarrollo, testing, integración, producción, etc. Tremendamente útil.
  • Mejoras para testing con Hibernate y JPA
  • Mejoras en el soporte de la clase @Configuration.
  • Cacheo declarativo mediante anotaciones @Cacheable y @CacheEvict.

Me arrepentí de haber entrado a esta charla en lugar de ir al taller de creación de plugins para Grails en menos de 10 minutos.

Peter Ledbrook - Rapid development of enterprise web applications

Peter Ledbrook (@PLedbrook. promociona y colabora con código a Grails) destacó los aspectos importantes que hacen a Grails una alternativa asequible y real para el desarrollo de aplicaciones. Destaco para los no iniciados:

  • Construcción y control de dependencias mediante maven tanto de las aplicaciones como de los plugins
  • Permite el uso de cualquier librería Java.
  • Modelos de dominio configurables y mapeables mediante GORM, que por debajo utiliza Hibernate 3 con mayor peso de la filosofía más usada en Grails: Convención sobre configuración. Cualquier modelo se puede compartir mediante plugins.
  • Gran cantidad de plugins para migración de Base de Datos e ingeniería inversa.

Una charla muy aconsejable. Si en algún momento está disponible el vídeo es recomendable.

James Ward - Running Spring Apps on the Cloud with Heroku

James Ward (@_jamesward, principal desarrollador y evangelista de Heroku) dio una charla muy interesante e iluminadora de introducción a Heroku, una plataforma de servicios en la nube. Mediante sencillos comandos y combinación perfecta con la plataforma Git se puede mantener y desplegar aplicaciones en la nube. Nació en Junio de 2007 para dar soporte al lenguaje Ruby pero ya es compatible con otros lenguajes como Java, Scala, Clojure, Python o PHP.

Rob Harrop - Polyglot Messaging with RabbitMQ

Rob Harrop (@RobertHarrop, autor de varios libros y colaborador activo de código para el Spring core) explicó mediante varios ejemplos sencillos la potencia y usabilidad del broker de mensajes RabbitMQ, implementación open source basada en el protocolo AMQP (no es JMS). Permite su uso simultáneo entre aplicaciones basadas en diferentes tecnologías y lenguajes de programación, siendo compatible con la mayor parte de ellos. Hizo una rápida demostración en vivo comunicando mediante RabbitMQ una aplicación Java y otra en Haskell.

David Gómez García - Spring Data y MongoDB. Un caso de uso real

David Gómez (@dgomezg, Ingeniero de Software y formador en Extrema Sistemas e instructor certificado de Spring Source) explicó uno de sus últimos proyectos y los motivos para adoptar MongoDB para la persistencia. En mi opinión se extendió demasiado sobre el proyecto en sí, pero fue un buen punto de partida para explicar los sistemas NoSQL y posteriormente la elección de MongoDB.

Para justificar el uso de NoSQL comenzó explicando el Teorema de CAP según el cual es imposible para un sistema distribuido proporcionar simultáneamente las siguientes garantías: Consistencia (todos los nodos tienen la misma información), Disponibilidad (todas las peticiones tienen respuesta) y Tolerancia a la partición (el sistema debe seguir funcionando a pesar de alguna perdida de información puntual). Los sistemas NoSQL (Not Only SQL) se basan en el modelo de consistencia BASE (Basically Available, Soft state, Eventual consistency) en oposición al habitual ACID.

El uso de MongoDB se justificó por ser:

  • Orientado a documentos.
  • Almacenable en colecciones.
  • Permite documentos heterogéneos.
  • Utiliza un formato textual JSON que permite consultas sencillas con Javascript.

Sergi Almar - Securing your REST API with OAuth

Sergi Almar (@SergiAlmar, miembro destacado de JavaHispano, organizador principal de Spring I/O junto a Abraham Otero e instructor certificado de Spring Source) combinó en su charla un poco de historia sobre seguridad en servicios REST y los protocolos de autorización que han desembocado en el estándar OAuth. Oauth, que se complementa con OpenID, se creó en 2007 basado en los ya existentes Flickr Auth de Flickr y AuthSub de Google, la seguridad está basada en el intercambio de un token y es totalmente orientada a recurso. Según Sergi Almar, los beneficios de OAuth son:

  • Es un protocolo estándar.
  • El propio usuario es quien controla y revoca el acceso.
  • Ofrece la posibilidad de obtener estadísticas.
  • Es implementado por muchos clientes open source.

Por otro lado, para él también hay inconvenientes:

  • La documentación es muy mejorable.
  • Es difícil de implementar.
  • Existen variaciones del mismo concepto.
  • No resuelve los ataques por fuerza bruta.

Más orientado a las jornadas terminó explicando el uso de OAuth mediante Spring Security, que desacopla totalmente OAuth y soporta ambas versiones OAuth 1.0 y 2.0.

Domingo Suarez Torres - Grails, opción real y escalable para sitios web de alta carga

Domingo Suarez (@domix, Ingeniero mexicano fundador de la comunidad SpringHispano) compartió con nosotros un tremendo caso de éxito desarrollado principalmente con software libre para una web de altísima carga (ClickOnero, la web de eCommerce más grande de Latinoamérica). La charla me dejó un gran sabor de boca, que mejoró tras otra ponencia posterior del tipo "los problemas que tuve" tan lamentable y aburrida que ni mencionaré.

Además de Grails, Domingo y su equipo utilizaron para su proyecto:

  • GORM, que les dejó tremendamente contentos aunque insistió en poner mucha atención al crear índices y al iterar grandes colecciones.
  • Terracotta, para control de caché en sistemas distribuidos les funcionó de maravilla. Evita muchísimos accesos a Base de Datos y guarda directamente objetos Java, JSON, XML, entidades Hibernate, páginas completas o fragmentos de páginas.
  • RabbitMQ, no les supuso ningún coste de administración y les permitió el procesamiento asíncrono de algunas consultas pesadas, envío de emails, etc. Mejoró ampliamente el rendimiento de la aplicación al liberar de una gran carga a los servidores orientados a clientes.
  • MongoDB con Redis para almacenar y operar sobre estructuras de datos complejas. Ideal para estadísticas.
  • ElasticSearch como motor de búsquedas complejas que funciona sobre Lucene, mejorado con el uso del plugin específico para Grails.
  • JavaMelody para monitorizar todas las aplicaciones relacionadas.


Sin duda el año que vienen intentaré volver.

James Randi, Un Mentiroso Honesto

Hace un par de semanas me alegró el día saber que se está grabando y produciendo un documental sobre la vida del Asombroso James Randi. Este personaje, fundamental en el desarrollo y expansión del pensamiento crítico y la lucha contra las pseudociencias, merece todo tipo de homenajes, especialmente ahora que ya es bastante mayor aunque siga plenamente lúcido e hiperactivo.

El documental, titulado An Honest Liar (Un Mentiroso Honesto), está dirigido y producido por Justin Weinstein y Tyler Measom, que buscan donaciones e inversores para completar la producción. Por lo visto en el tráiler, cuenta con la participación y colaboración de una parte muy importante del colectivo escéptico mundial.



Según lo describen en la web (la traducción es mía):

An Honest Liar profiles the life of famed magician turned professional skeptic James “The Amazing” Randi as he embarks on a series of public crusades to expose the world’s beloved psychics, mentalists, preachers, and faith healers with religious fervor. Along the way, the film will show how easily our perceptions can be fooled – by magicians, con artists, and even documentaries.

Un Mentiroso Honesto perfila la vida del afamado mago que se convirtió en escéptico profesional James "The Amazing" Randi mientras se embarca en una serie de cruzadas públicas para exponer a los más famosos psíquicos, mentalistas, predicadores y curanderos. Por el camino, la película mostrará lo fácil que nuestras percepciones pueden ser engañadas – por magos, artistas del engaño e incluso documentales.

Habrá que estar atentos, el estreno está previsto para 2013.

Científicos y periodistas necesitan de la ciencia cosas diferentes

(Entrada publicada originalmente en el blog de la Asociación Española de Comunicación Científica, asociación a la cual tengo el gusto y el honor de haber sido invitado a pertenecer)

Hoy 13 de Marzo tendrá lugar en Londres una cita que podría ser interesante para muchos de miembros de la Asociación Española de Comunicación Científica así como para los lectores de su blog. Se trata del evento Scientists and journalists need different things from science. Discuss organizado por The Royal Institution, en el que se pretende debatir sobre la función de ambos perfiles en torno a la ciencia, así como las relaciones que hay entre ellos y cómo mejorarlas.

The Royal Institution

En palabras de los organizadores (la traducción es mía):

Recent debates on copy-checking of science-based articles in the media have exposed a gulf between what journalists do and what some scientists think journalists should do. How can these groups better-understand the work and intentions of the other? Does it matter?

(Debates recientes sobre copias al comprobar la base científica de ciertos artículos en los medios de comunicación han puesto de manifiesto una brecha entre lo que los periodistas hacen y lo que algunos científicos piensan que los periodistas deben hacer. ¿Cómo pueden estos grupos comprender mejor el oficio y las intenciones del otro? ¿Importa?)

Para tener una base sobre la que debatir, Chris Chambers de la Universidad de Cardiff expondrá a su modo de ver cómo podrían los científicos hacerlo mejor. Ananyo Bhattacharya (@ananyo), editor jefe de la versión online de Nature, explicará lo mismo desde el punto de vista del periodista. Moderando el debate estará Alice Bell (@alicebell) del Imperial College London.

La opinión del Dr. Bhattacharya se pudo leer el pasado Martes en The Guardian, Science journalists should be asking questions and deflating exaggeration, un artículo muy interesante con bastante autocrítica. Al día siguiente se publicó en el mismo medio el artículo del Dr. Chambers para terminar de calentar el debate presencial posterior, Nine ways scientists can help improve science journalism.

¿No sería fantástico (y útil) un evento así en Madrid?

QED 2012 - Question Explore Discover

Este fin de semana estaré en Manchester, Reino Unido, disfrutando como un enano en uno de los principales eventos a nivel mundial sobre pensamiento crítico y divulgación científica. Siento no haber sacado tiempo (a nadie le sorprenderá) para una entrada más elaborada, lo cierto es que tengo comprada la entrada, el vuelo y la habitación de hotel desde hace varios meses.

QED 2012 - Question Explore Discover

QED Question-Explore-Discover es un maravilloso evento organizado por Greater Manchester Skeptics Society y Merseyside Skeptics Society. Siendo un congreso barato (sobretodo para lo que es habitual en UK) suele terminar con beneficios gracias a la generosidad de los participantes y asistentes. Al igual que el año pasado, que reunieron más de 5 mil libras, todos los beneficios irán a parar a dos organizaciones benéficas: la National Autistic Society (para ayuda a gente con autismo y Asperger) y Sense About Science (proporciona medios y argumentos científicos para temas que puedan estar en el debate público).

Es difícil destacar algo entre un plantel de participantes tan asombroso. Tendré el placer de escuchar y (espero con algunos) charlar con gente de la talla de (por orden alfabético y dejando fuera a muchos):

Además, durante la gala nocturna del sábado se entregarán The Skeptics Awards 2011, los premios que otorga la revista británica The Skeptic.

Para mi será un evento importante y especial. Además de escuchar formo parte del grupo de voluntarios que ayudarán a la organización en todo lo que necesite y participaré en varias actividades. La mayor parte detrás del telón y en algún caso delante, posiblemente en la mesa redonda sobre los Escépticos en el Pub a lo largo del Mundo que moderarán Michael Marshall y Sid Rodrigues.

Vuelvo otra vez más al Reino Unido, y ya son unas cuantas en un par de años, a un congreso de este tipo tras estar en la última TAM London y será el primero de varios eventos importantes a los que asistiré en pocas semanas. Detrás de la QED vendrá la NECSS (Northeast Conference on Science and Scepticism) en Nueva York y casi con toda seguridad estaré en el World Skeptics Congress en Berlín.

Por todo esto, ARP-SAPC (Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico) ha tenido la gentileza de designarme como su representante en dichos eventos y por ello tendré el honor y la responsabilidad de ver, escuchar, charlar e intercambiar muchas ideas. Estas notas, ideas y reflexiones se convertirán entre otras cosas en artículos para la web y la revista El Escéptico que publica ARP.

Espero que sirvan además como material de trabajo para que entre todos podamos hacer más y mejores eventos que nos hagan ser poco a poco más y mejores escépticos.

Escépticos en el Pub Madrid - Marzo 2012

En Febrero hicimos doblete y tuvimos dos ediciones épicas de Escépticos en el Pub Madrid. Como la segunda de ellas fue este pasado fin de semana, en Marzo retrasamos el evento del habitual primer sábado al segundo.

Javier de la Cueva, abogado especialista en propiedad intelectual y autor del blog Derecho de Internet, nos hablará de su especialidad haciendo un amplio (y muy necesario) repaso al asunto. En sus propias palabras:

Repasaremos de una manera muy pedagógica qué es la propiedad intelectual, qué derechos la componen y qué papel juegan las entidades de gestión de las que la más conocida es la SGAE. Hablaremos de los juicios que la industria y las entidades de gestión han interpuesto contra los ciudadanos y cómo en la actualidad la acción política se está desarrollando en entornos regidos por este tipo de propiedad y qué están haciendo los hackers para evitarlo.

El cartel, confeccionado de nuevo por Rinze (Las Penas del Agente Smith) con una imagen propuesta por el ponente y nuevamente basado en la plantilla de David Revilla, vuelve a ser genial.

Javier de la Cueva - Propiedad Intelectual

La charla tendrá lugar el próximo 10 de marzo de 2012 en el Irish Corner (C/ Arturo Soria, 6) a las 19:30. Como siempre, para asistir conviene apuntarse en el formulario para preparar el evento.

Aunque la charla promete no podré acompañarles, estaré ese fin de semana en Manchester disfrutando como un niño pequeño en la QEDCon.

I Encuentro de Protos y Tip@s de Ludo

Aunque no puedo decir que haya viajado poco recientemente (y lo que me espera), llevo esperando bastante tiempo que llegue este fin de semana. Tengo previsto pasar del 3 al 5 de Marzo en La Almunia de Doña Godina (Zaragoza) con motivo del I Encuentro de Protos y Tip@s de la Asociación Ludo (Asociación de Creadores de Juegos de Mesa).

Asociación Ludo

Esta asociación, de la que tengo el honor de poder ejercer de tesorero y que en si misma aún es una proto-asociación, tiene unos objetivos muy claros que podrán imaginar:

  1. Favorecer la creación de un marco adecuado para el desarrollo de la actividad de los creadores de juegos de mesa en España.
  2. Promover e incentivar la actividad de creación de juegos de mesa en nuestro país.
  3. Defender los intereses de los creadores de juegos y promover el reconocimiento público de su actividad.
  4. Promover y apoyar iniciativas que contribuyan a dar a conocer el mundo de los juegos de mesa y la actividad de los autores.
  5. Incentivar y apoyar el desarrollo de la industria de los juegos de mesa en España.
  6. Promoción de los valores de amistad y solidaridad y de la función social de los juegos de mesa.

Con estos objetivos, además de otras iniciativas y actividades, llevamos varios meses buscando la ocasión de poder juntarnos y emplear un fin de semana completo a probar, compartir, criticar y disfrutar de los prototipos (en estados más o menos avanzados) que tienen en marcha los miembros de la asociación. Digo tienen, y no tenemos, porque yo soy un desastre y no he conseguido tener nada presentable para la ocasión.

De paso, estrecharemos lazos y pasaremos sin duda muy buenos momentos. Allí nos vemos.

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