El Ser Creativo

Esta próxima semana tendré el gusto, el honor y la responsabilidad de asistir al congreso El Ser Creativo, o Congreso de Mentes Brillantes como ellos mismos se llaman, que se celebrará en el Palacio de los Deportes de Madrid del 19 al 21 de Octubre.

Será un placer por motivos evidentes, disfrutaré tremendamente de las charlas aunque alguno de los ponentes suele activar a menudo mi detector de chorradas. Además en este caso será un honor por haber sido invitado a asistir gracias a mi pertenencia a ARP Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico. Y siendo el precio normal de las entradas del orden de 400 a 500 euros en adelante, al gusto y al honor hay que añadir la responsabilidad de aprovechar bien el evento. Sin duda lo haré.

El Ser Creativo

El Ser Creativo es un congreso de alto presupuesto destinado a la divulgación y exposición de ideas y conceptos vanguardistas e inspiradores. Dada la cantidad y calidad de los patrocinadores, el concepto de congreso-negocio es la única que explica el tremendo coste de las entradas regulares, eso sin entrar a valorar las entradas VIP que van desde los mil a los dos mil euros con el añadido principal de acceder a una zona reservada para puro networking. La edición del año pasado se celebró en Málaga, estuve pensando ir pero los precios descartaron cualquier posibilidad.

Todo en este congreso gira en torno a las ideas brillantes, innovadoras e inspiradoras, al más puro estilo TED Talks. En consonancia con esto, las charlas duran exactamente 21 minutos, el tiempo máximo estimado que el cerebro humano es capaz de mantener su atención al 100%, según ellos en base a un estudio de la Universidad de Harvard (citation needed). En una búsqueda rápida no he conseguido localizar el origen del dato, tampoco es importante.

Ya que voy a repasarme la lista de ponentes para conocerles un poco antes de asistir, comparto sus datos importantes con ustedes. Por orden alfabético:

Alberto Calero
Experto en la aplicación de las nuevas tecnologías. Es directivo de France Telecom en España y ha pasado por los departamentos de Marketing e Innovación de Amena, Prisa, Kodak, Hewlett-Packard.
Aubrey de Grey
Científico inglés especializado en la gerontología. Trabaja en tratamientos para la reparación de tejidos que podrían alargar considerablemente la esperanza de vida humana.
Bernard-Henri Lévy
Filósofo, intelectual y periodista francés. Altamente considerado e influyente en su país, lidera la escuela parisina Nouveaux Philosophes, bastante críticos con la corriente de Mayo del 68.
Bernardo Hernández González
Es emprendedor, inversor ángel y ejecutivo del sector tecnológico. Actualmente es el Director Mundial de Productos Emergentes de Google. Es co-fundador de idealista.com y ha participado en otros portales destacados como tuenti o 11870.
Dambisa Moyo
Nacida en Zambia, es Doctora en Economía por la Universidad de Oxford. Ha conseguido aparecer en varias listas entre las personas más influyentes del planeta. Colabora con varios importantes medios escritos y televisivos. Entre sus ideas destacadas argumenta que la ayuda internacional al pueblo africano perjudica en lugar de beneficiar.
David Konzevik
Economista y gurú empresarial argentino. Destaca su teoría de La Revolución de las Expectativas, en la que explica y anticipa entre otras cosas las revueltas del Norte de África, Oriente Medio y otros países emergentes.
Dean Hamer
Investigador y bioquímico norteamericano. Actualmente es Director del Laboratorio de bioquímica del Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos. Es autor entre otras cosas de la controvertida hipótesis del Gen de Dios, que propone la posibilidad entre los seres humanos de heredar ciertos genes que les predispongan hacia experiencias místicas o espirituales.
Eduard Punset
Escritor y divulgador español. Además de sus tendencias alternativas muy discutibles, quizá no sepan de él que militó en el Partido Comunista de España, en UCD, en Convergència i Unió, en el CDS y finalmente fundó Foro, su propio partido político. Lo que se dice alguien con las ideas claras.
Frank Warren
Es el creador de la tremendamente exitosa web PostSecret, en la que se publican secretos que la gente quiere compartir anónimamente, siempre en forma de postal con un estilo gráfico muy atractivo. Ha recibido cientos de miles de secretos y varios cientos de millones de visitas. Eso le convierte según Forbes en una de las personas más influyentes de Internet.
Jeremy Rifkin
Es economista, conferenciante y asesor político, entre otras cosas. Ha asesorado a varios gobiernos y compañías importantes, como ejemplo asesoró a Zapatero durante su pasada presidencia de la Unión Europea. Es autor del concepto Tercera Revolución Industrial (adoptado y promovido ahora por la Unión Europea) basada en cinco pilares principales: Uso masivo de energías renovables, generación de energía directamente en cualquier edificio, desarrollo de la energía basada en el Hidrógeno, transformar las redes eléctricas para que funcionen como lo hace Internet y la conversión del transporte público y privado a vehículos eléctricos.
Juan Luis Arsuaga
Uno de los paleontólogos más reconocidos, dentro y fuera de España. Es un elemento fundamental del buen trabajo realizado en las excavaciones de Atapuerca, cuyo éxito le ha abierto las puertas de universidades y publicaciones de todo el mundo. Su caché ha sido clave para la reciente creación en Burgos del Museo de la Evolución Humana, uno de los principales centros mundiales en el campo de la evolución.
José Manuel García-Verdugo
Científico y biólogo español, una referencia mundial en el campo de las células madre, aunque está especializado en células madre neurales. Siento haber tenido que editar la wikipedia en castellano para eliminar una línea al final que sentenciaba "Y su sobrina cristina es muy guapa".
Juan Pérez Mercader
Científico español experto en astrofísica y cosmología. Cuenta con publicaciones en las revistas más importantes y colabora en centros de Astrofísica y Astrobiología de primer nivel mundial.
Luis Álvarez Gaumé
Miembro del grupo de Física Teórica del CERN, es experto en Teoría Cuántica de Campos y en la Teoría de Cuerdas.
Mario Alonso Puig
Médico español, especialista en cirugía e investigador sobre la inteligencia humana. Imparte conferencias y seminarios a nivel internacional sobre liderazgo, creatividad e innovación empresarial.
Mario Molina
Ingeniero Químico Mexicano. Es Profesor en Harvard y obtuvo el Premio Nobel de Química en 1995 por sus investigaciones acerca de la capa de ozono. Colabora con varios gobiernos, organismos y universidades en asuntos relacionados con el medio ambiente.
Mark Woerde
Es cofundador y director estratégico de una agencia publicitaria holandesa, ha basado su éxito en campañas que perseguían tanto objetivos empresariales como sociales. Ha publicado el libro How Advertising Will Heal the World and Your Business (el eBook está disponible gratuitamente online) basado en varias investigaciones sobre cómo las marcas deben pasar de perseguir el puro hedonismo individual, a ofrecer al consumidor formas de ayudar a otras personas.
Piers Corbyn
Es astrofísico, meteorólogo y propietario de una empresa que se atreve a realizar previsiones con hasta un año de antelación. Es negacionista sobre la responsabilidad del ser humano en el cambio climático.
Randi Zuckerberg
Hermana del fundador de Facebook, era la Responsable de Marketing en Facebook hasta que dimitió hace unas semanas para dedicarse a su propia empresa. Parece querer especializarse en comunicación y publicidad.
Serge Latouche
Economista francés, conocido principalmente por ser uno de los ideólogos principales del decrecimiento. Ha recibido por ello varios premios. Cree, y no le falta razón, que el decrecimiento no es una opción, sino que vendrá impuesto por los propios límites del crecimiento.
Shirin Ebadi
Abogada iraní, activista por los Derechos Humanos y ganadora del Premio Nobel de la Paz en 2003. Fue la primera persona iraní y la primera mujer musulmana en obtener un Nobel. Inició su activismo cuando tuvo que dejar de ser Juez en su país porque desde la Revolución Iraní dejó de ser legal que una mujer ejerciera dicha profesión.
Wang Xiaoping
Pensadora, escritora e ideóloga del Partido Comunista Chino. En sus ideas y obra se refleja la China actual, los últimos avances en genética, tecnología, astronáutica, etc. combinados con Taoismo y tradición. Según parece su debate en este mismo evento el año pasado con Bernard-Henri Lévy y el disidente chino Liu Xiaobo fue tremendamente interesante. Este año han vuelto a juntar a Wang Xiaping con Bernard-Henri Lévy en una mesa redonda titulada "El poder de la Libertad". La cosa promete.

Además, gracias al acuerdo publicitario entre el evento y el canal de televisión TNT se emitirán durante el congreso varios spots de la serie The Big Bang Theory y se dice que tendrán bastante presencia en varias actividades. Como posible sorpresa, no me extrañaría que apareciera en algún momento Jim Parsons como ejemplo popular actual de mente brillante en su papel como Sheldon Cooper.

Para finalizar les dejo uno de los vídeos promocionales. Son bastante divertidos:

los préstamos de Kiva en movimiento

Kiva

Aprovechando que acabo de realizar mi undécimo préstamo a través de Kiva vuelvo a hablaros un poco de este servicio. Hace ahora poco más de un año que os hablé de ello por primera vez, fue más o menos entonces cuando realicé mi primer préstamo a través de esta web. Luego han llegado 10 préstamos más, con los que llevo prestados exactamente 275 dólares (incluyendo todo lo que me han ido devolviendo) a gente que los necesita mucho más que yo.

No puedo dejar pasar el post para incluir una bellísima visualización. En ella se representa con un punto que viaja por el planeta tanto el dinero desde el origen al destino, como el retorno posterior del mismo. Cada tipo de préstamo se representa con un color distinto. Una forma curiosa de ver la historia y evolución de este maravilloso servicio.


Siguiendo con las cifras, puede ser interesante comparar los números que publiqué en mi entrada hace un año con los actuales:

08/10/2010 16/10/2011
Valor total de todos los préstamos hechos a través de Kiva: 164.549.800 $249.275.050 $
Número de usuarios de Kiva: 765,8481.001.533
Número de usuarios de Kiva que han hecho un préstamo: 486.122631.382
Número de países representados por prestadores de Kiva: 207216
Número de emprendedores que han recibido un préstamo a través de Kiva: 426.719643.382
Número de préstamos que se han financiado a través de Kiva: 225.429328.770
Porcentaje de préstamos en Kiva que se han hecho a mujeres emprendedoras: 82,00 %80,85 %
Número de Colaboradores Locales de Kiva (instituciones de microcréditos con quienes Kiva colabora): 120143
Número de países en los que se encuentran Colaboradores Locales de Kiva: 5460
Tasa actual de devolución (de todos los Colaboradores Locales): 98,91 %98,89 %
Tamaño medio de un préstamo (es la cantidad media prestada a un emprendedor único. Algunos préstamos -de grupo- se dividen entre un conjunto de personas): 382,28 $385,72 $
Tamaño medio prestado por un usuario prestador de Kiva (incluye capital devuelto): 214,69 $249,10 $
Cantidad media de préstamos por cada usuario prestador de Kiva: 6,337,53

Declaración de l'Alfàs

Como nota final del congreso Escépticos 2011 Antes del fin del mundo celebrado el pasado fin de semana en l'Alfàs del Pi (Alicante), se ha hecho pública una declaración en la web de ARP Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico a la que me sumo y doy difusión:

Escépticos 2011 Antes del fin del mundo
A lo largo de la historia ha habido multitud de agoreros que han preconizado el fin del mundo de forma inminente. Unos fueron tachados de bobos, otros quemados por herejes y unos pocos tratados como reyes. Todos fallaron, por fortuna, en sus predicciones. Muchas de estas cábalas acabaron con sus creadores, pero también con personas inocentes que los creyeron a pies juntillas y llegaron incluso a la inmolación por esta causa. No hay que mirar muy lejos para poner ejemplos de ello, y basta como ejemplo los suicidios colectivos de la secta de las Puertas del Cielo en San Diego, la Restauración de los Diez mandamientos de Dios en Uganda, o el frustrado intento que acabó en matanza en la localidad de Waco (Texas).

En el momento de escribir estas palabras se acerca el apocalipsis predicho por los mayas y una serie de desastres naturales acabarán con nuestro planeta. O, más bien, un fin del mundo anunciado por un guionista de películas taquilleras de Hollywood.

Estamos cansados de los profetas, de los adivinos, de los agoreros. Estamos hartos de que nos quieran tomar el pelo con sus estúpidas cábalas sin fundamento; de sus ínfulas de sabelotodo para sacarnos los cuartos. Hastiados de que usen las noticias de los descubrimientos científicos para engañar a la población, o de que inventen falsas historias sobre civilizaciones desaparecidas.

También denunciamos a los que tienen por oficio la alarma al precio que sea, a los que creen que todo es una conspiración contra la humanidad. Señalamos a los que se creen más sabios que la ciencia, y ponen en peligro la salud de los demás, aplicando técnicas de agricultura obsoletas, eludiendo los avances científicos y sometiéndose a inútiles sesiones de curandería, o impidiendo la protección que ofrecen las vacunas a quienes deberían ser sus bienes más preciados: sus hijos.

Defendemos el uso del pensamiento crítico y la razón. Por suerte, somos conocedores de la fragilidad de la vida en este pequeño punto azul pálido que, como dijo Carl Sagan, es nuestro planeta. Tenemos a nuestra disposición una inmensa colección de conocimientos que nos explican cómo nacemos, cómo vivimos y cómo morimos; cómo ha ido cambiando nuestro planeta de forma, e incluso tenemos modelos muy complejos de cómo puede transformarse hasta el colapso de la civilización humana.

Reivindicamos, pues, nuestro derecho a vivir en paz sin agoreros. El conocimiento nos hace cada vez más libres, pero nos preocupa aquellas personas que son vulnerables a estos mensajes, a vivir con la angustia de este final o, en el peor de los casos, a morir con ella.

Probablemente mañana no será el fin del mundo. Deja de preocuparte y disfruta de la vida.

l’Alfàs del Pi, 8 de octubre de 2011

Escépticos en el Pub Madrid - Octubre 2011

Dentro de algo más de una semana vuelve Escépticos en el Pub a Madrid, en su tercera temporada en la capital. La pausa veraniega ha durado más de lo que nos habría gustado a algunos, entre otras cosas porque esta edición se traslada del primer sábado de mes al día 22 de Octubre para facilitar la presencia del ponente.

Los productos naturales

En esta ocasión el ponente es José Miguel Mulet, licenciado en Química por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV), doctor en la especialidad de Bioquímica y Biología Molecular y desde 2008 profesor de Biotecnología en el Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas un centro perteneciente a la UPV y al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Su charla se titula "¿Es ecológica la agricultura ecológica?". El propio ponente nos ha facilitado un resumen:

Cada vez parece que el consumidor medio está más interesado no solo en la calidad y seguridad de la cesta de la compra, sino en que la producción sea respetuosa con el medio ambiente. El sello de producción ecológica parece que garantiza este requisito. El consumidor que quiera, o pueda permitirse pagar un poco más no solo obtiene una alimentación de mayor calidad sino que además protege al medio ambiente… o no. En la charla analizaremos cual es el significado de los diversos sellos de producción ecológica, que es lo que engloban y si realmente garantizan una mayor calidad, seguridad o una producción respetuosa con el medio ambiente.

El gran Mulet acaba de participar como ponente tanto en el congreso Amazings Bilbao como en Escépticos 2011, donde pude coincidir con él. En ambos casos ha sido para hablar principalmente de transgénicos, una de sus especialidades. No en vano es autor, y sigue de gira haciendo presentaciones, del libro Los productos naturales, ¡vaya timo!

Como ya era habitual, la charla tendrá lugar en The Irish Corner (C/ Arturo Soria nº 6, Madrid) el próximo sábado 22 de Octubre a las 19:30. Recuerden que la entrada es gratis y libre, aunque pueden facilitar bastante las tareas de organización si tienen la gentileza de rellenar este formulario.

I Congreso Escéptico 2011 "Antes del fin del mundo"

En unas horas partiré hacia Alicante para uno de los eventos del año en España en cuanto a divulgación y escepticismo. El I Congreso Escéptico 2011 "Antes del fin del mundo" organizado por ARP Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico. Aparte del consabido networking (los corrillos de toda la vida), las principales charlas y actividades son las siguientes:

I Congreso Escéptico 2011
Magia, mentalismo y paranormales
Por Andrés Carmona Campo. Dentro del mundo de lo paranormal abundan el uso fraudulento del mentalismo, ilusionismo etc. En esta amena charla se demostrará como los efectos de telepatía, precognición etc. se pueden conseguir sin poderes a la vez que se denuncia el uso fraudulento de un arte destinado a entretener y fascinar al público no a infundirle creencias erróneas.
Política Basada en Pruebas
Por Félix Áres de Blas. Muchas veces las decisiones políticas tienen que ver con la ideología de cada uno; pero hay otras para las cuales hay una respuesta científica conocida o que se puede investigar fácilmente. Pedimos a los políticos que en esos dos últimos casos tengan en cuenta las pruebas.
Aditivos, transgénicos y amenazas alimentarias
Por JM Mulet. En occidente tenemos el privilegio de poder comer todos los días. A veces no somos conscientes de toda la ciencia y todo el esfuerzo que supone ir a un supermercado y poder encontrar una gran variedad de comida que puede solventar todas las necesidades nutricionales a un precio asequible y segura para nuestra salud. A pesar de eso abundan los mitos y las leyendas urbanas relacionadas con ciertos alimentos a los que se atribuyen propiedades nocivas o perjudiciales. ¿Qué hay de cierto en eso? ¿nos estamos envenenado con los aditivos alimentarios? ¿es mejor la comida natural? ¿decir que un alimento tiene química implica que es malo? ¿Qué son los transgénicos? ¿son tan malos como los pintan? En la ponencia tratare de arrojar un poco de luz sobre estas cuestiones que nos afectan a todos, todos los días, puesto que, por suerte, comemos todos los días.
Serán tonterías, pero son peligrosas
Por Ismael Pérez Fernández. Las pseudociencias pueden parecer inocuas incluso puede parecer que no son más que tonterías, pero son muchos los peligros que encierran, algunos incluso pueden amenazar a la sociedad democrática en sí.
Mesa redonda: Pensamiento Crítico en la red
Intervienen: Borja Robert, Adela Torres Calatayud y Manuel Hermán. Internet, la red de redes, lugar de paraíso y de pesadilla, en ella podemos encontrar desde lo más irracional hasta información muy valiosa que nos puede ser útil a la hora de tener que ejercer nuestro pensamiento crítico. De todo ello será de lo que hablaremos.
No te creas todo lo que te dicen
Por Javier Armentia Fructuoso. Televisión, radio, prensa e internet, la información nos llega por todos lados ¿pero es todo realmente información valiosa? ¿Podemos confiar en los medios? Veremos como un sano escepticismo es más que necesario, no podemos creernos todo lo que leemos o vemos en los medios.
Mesa redonda: La persistencia de las pseudociencias
Intervienen: Félix Ares de Blas, Ismael Pérez Fernández y Andrés Carmona Campo. El pensamiento pseudocientífico y mágico está extendido en nuestra sociedad ¿ha sido esto siempre así? ¿Es algo ligado a nuestros cerebros?¿Depende de la sociedad? Estás y otras cuestiones eran sobre las que hablemos y debatamos.
10 Formas de acabar con el mundo
Por Eugenio Manuel Fernández Aguilar. La creencia en el fin del mundo vuelve a estar de moda, en esta ocasión viene ligada a una supuesta profecía de los Mayas. Veremos que no es la única y que por supuesto todas esas profecías han sido y son erróneas.

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