Michael Shermer - Kit de Detección de Camelos

Estamos invadidos de información por todas partes. No todo es fiable, no todo se dice de buena fe, no todo está exento de oscuros intereses, no todo es ni siquiera sensato. Michael Shermer, fundador de la Skeptics Society y editor jefe de la Skeptic Magazine nos explica como sería su Kit de Detección de Camelos (Baloney Detection Kit), basado en diez preguntas que nos debemos hacer ante cada afirmación que escuchemos.


  1. ¿Cómo de fiable es el origen de dicha afirmación?

  2. ¿Dicha fuente comparte la afirmación?

  3. ¿La afirmación ha sido verificada por alguien más?

  4. ¿Encaja con la manera de funcionar del mundo?

  5. ¿Alguien ha intentado desmentir la afirmación?

  6. ¿Las evidencias predominantemente apuntan en alguna dirección?

  7. ¿La persona que realiza la afirmación utiliza las reglas de la Ciencia?

  8. ¿La persona que realiza la afirmación proporciona evidencias positivas?

  9. ¿La nueva teoría es válida al menos para tantos fenómenos como lo era la anterior teoría?

  10. ¿Hay alguna creencia personal detrás de la afirmación?


El vídeo es parte del proyecto de divulgación RDFT TV, un vídeo podcast de la Richard Dawkins Foundation.


(Vía SkeptTV)

El flujo laminar en acción

Un interesante vídeo acerca del flujo laminar (laminar flow) que muestra a fluidos funcionando en capas. Lo explican perfectamente en la web de este experimento:


This apparatus is an effective and safe educational tool or conceptual aide that displays the properties of laminar flow. The apparatus is designed to for easy operations and cleaning and provides great visual, real-time display of laminar flow. Students and educators will enjoy using the apparatus while gaining valuable knowledge of fluid dynamics.

When a fluid (gas or liquid) flows in a defined manner with distinct paths it is said to be in laminar flow. Laminar flow is a fundamental physical phenomenon that occurs frequently in everyday life. However, the concept of laminar flow can sometimes be difficult to put into context when discussing fluid dynamics. Turbulent flow on the other hand may be a little easier to explain as the only requirement is that there is no order to the fluids fluctuations. When attempting to illustrate the properties associated with laminar flow this apparatus is most effective.

This apparatus allows for the visual examination of a fluid undergoing laminar flow. Initially, within the apparatus, various colored droplets are suspended in a fluid and all are in a state of equilibrium where the different fluids are distinctly separated. When the apparatus is rotated the fluids revolve in a controlled manner and the droplets seem to become completely intermixed yet still divided from the outer fluid. After several rotations the apparatus is then operated in the reverse direction. Since the Reynolds number within this apparatus is less then one, an almost complete reversal of the previous laminar flow is undertaken. The result is that after the same amount of rotations in the opposite direction, the droplets return to their initial, distinctly separated, forms.


Este aparato ha sido desarrollado por John DeMoss y Kevin Cahill del Departamento de Física y Astronomía de la Universidad de Nuevo México. Si alguien cree que puede darle el uso divulgativo que merece, en su web podemos comprar el aparato por unos módicos 450 dólares.


(vía SkeptTV)

The Sagan Series Part 5 - SETI Decide to Listen #decidetolistencampaign

Aprovecho este nuevo episodio de The Sagan Series para recordar que el pasado mes de Abril la organización SETI anunció que debido a problemas de financiación su conjunto de radiotelescopios se tendrán que poner en modo de hibernación.


Precisamente hace no mucho el programa SETI empezó a afinar gracias al telescopio de la NASA Kepler, que permitió de inicio centrar la búsqueda en 50 planetas candidatos potencialmente habitables. A estos 50 se van uniendo más candidatos, y la intención del SETI es explorar los mil más probables en un plazo de un par de años. El coste estimado para cumplir con este objetivo son cinco millones de dólares.


Ahora que la financiación existente (pública y privada) no es suficiente, es nuestro momento como ciudadanos de ayudar. Yo ya he donado, y seguramente volveré a hacerlo, y tú puedes hacer lo mismo en este enlace: http://www.seti.org/page.aspx?pid=1574


Unlike SETI experiments of the past, which examined star systems that might have orbiting worlds, Kepler is specifying with unprecedented precision where we should hunt for signals. Consequently, the SETI Institute is embarking on a two-year campaign to check out the thousand plus best of the Kepler candidates.

You can make this search possible. The search for life on Kepler worlds will swing the antennas of the Allen Telescope Array in the directions of these top priority targets, and hunt for signals on an incredible 10 billion channels for each.

The search will cost $5 million. That’s why we’re appealing to you – someone who recognizes that the evolutionary drama that has taken place on our planet may have happened on other worlds. You can donate any amount, simply by hitting the button below. Each dollar you contribute buys 4 million channels scrutiny of a single world.

Let’s find some cosmic company together!


Y ahora os dejo con el vídeo, maravilloso como siempre, en el que escucharemos al Sr. Sagan hablarnos del propio programa SETI.



The Sagan Series es una serie no oficial de vídeos creados por Reid Gower que combinan narraciones de Carl Sagan con espectaculares imágenes y música.


En este mismo blog:


Skeptics by Ted Burnham

A short documentary about that most curious of creatures, the skeptic. Featuring Phil Plait and members of SSaSS, the Secular Students and Skeptics Society. Produced for a graduate class at the University of Colorado School of Journalism.


Known Skeptical Podcasts in Spanish

(Esta entrada se publica en inglés para facilitar su difusión en el mundo anglosajón y especialmente para Tim Farley, que me ha solicitado esta relación de podcasts escépticos en castellano. Si falta alguno ya estáis tardando en comentarlo)


(18-06-2011: Two podcasts added to the list)


For those who didn't know Tim Farley, he is the creator and promoter of the splendid site What's the Harm and his very useful blog Skeptical Software Tools. Part of this huge activism was a recent initiative to measure the skeptical podcasting, so I've been requested to make a list of the known skeptical podcasts in Spanish. It'll be easy for me as I am a frequent listener (and often friend) of them. To help him, with each program I'll add a brief description, extracted if possible from the source.


  • Pensando Críticamente (Critically Thinking) by Ismael Pérez and Borja Robert. Ismael and Borja are staff members of Escépticos en el Pub Madrid. Each month they interview the speaker of our main Skeptics in the Pub event, to promote and share this kind of skeptical activism with huge success in Madrid.

  • El Rincón Prohibido (The Forbidden Corner) by Mauricio-José Schwarz. It's a space for information, unorthodox views and artistic expressions that can not find space in traditional media, which tend to be very busy promoting pseudoscience, mysteries of paper-mache, junk music and literature consumption. The main subjects are Science and pseudosciences, music, poetry and social issues.

  • Escépticos and Magonia by Luis Alfonso Gámez. Mainly about appearances of skeptic personalities and comments in national radio broadcast. Luis A. Gámez is also the host of the TV program Escépticos.

  • Podcast Irreductible (The Irreducible Podcast) by Javier Peláez. This is about Science and History, often mixed up. There are almost 40 episodes with several biographies, historical and scientific facts.

  • El Esceptiradar (The Skeptic Radar) by Borja Robert. This is the most recent addition and Borja's last adventure (beside helping with Skepticamp Madrid). El EsceptiRadar tries to analyze frauds, lies and conspiracies in brief and entertaining episodes of about 10 minutes. Each one of them offers a rational and scientific explanation to the myths and frauds in an specific pseudoscience. Episodes should arrive every two weeks aiming to promote critical thinking, fight pseudoscience, teach some cool facts and entertain.

  • La media hostia (The half blow) by Ismael Valladolid. A rational enlightened progressist and atheist podcast.

  • Incrédulos (Unbelievers) by Esteban Umerez. A podcast about skepticism, rationalism, science, and critical thinking.

Curiously, his last entry in the blog is about skeptic activism and the presentation he made some days ago in Skepticamp Atlanta 2011, about how we may (and should!) move our efforts from the traditional blogging (and podcasting) to other activities that are also important, and sure will be essential in our goals, being the Skepticamp format the main key.


Concerning the open events format, and the Skepticamp Madrid itself, I'm eager to start talking about it in the next days. Stay tuned!

Un vidente aconsejando homeopatía

(Entrada publicada originalmente en Enchufa2, que difundo por solidaridad tras saber que han sido amenazados con ser denunciados)


Un vidente aconsejando homeopatía

Esta es la transcripción de un fragmento de vídeo visto este miércoles en el Intermedio (vídeo 2, minuto 20’30”). En ella, una mujer (presumiblemente anciana) llama al programa nocturno del vidente Sandro Rey de La Sexta, para preguntar por la salud de su nieta. Se produce entonces la siguiente conversación:


—Hola, buenas noches.
—Hola buenas noches.
—¿En qué le puedo ayudar señora?
—Pues quería saber por la salud de una nieta.
—La salud de su nieta… hombre, aquí lo que más salen son alergias e insuficiencias respiratorias. ¿Cómo se llama usted?
—Yo soy Leo.
—Pues lo que veo más es cansancio físico o psíquico, o sea, “farta” de oxígeno, alguna alergia, algún problema en las vías respiratorias, las fosas nasales, faringe, bronquitis… eso es lo que yo le veo a esta nena. Pero no le veo nada malo, es pasajero, o sea…
—No, no, no… la niña no tiene eso eh, nada de eso.
—Bueno, eso es lo que yo estoy viendo.
—No, no, no, no.
—¿Qué tiene la niña?
—La niña tiene una enfermedad que le llaman Crohn, el Crohn. Y alergia no tiene ninguna.
—Sí… bueno, piense que… pero piense que esa enfermedad le crea una insuficiencia respiratoria. Eso no lo digo yo, lo dicen los doctores de…
—De momento no la tiene.
—Bueno, esa enfermedad, normalmente, los doctores de este país lo saben, crea a medida que va pasando el tiempo una insuficiencia respiratoria y las defensas al estar muy débiles también crean alergias, alergias internas-externas, o sea… Esa es la enfermedad que usted dice que tiene esa nena. Pues muy bien, pero deriva, deriva… o sea, lo que yo digo estoy diciendo es deriva. Y ella, aunque ahora no lo tenga no quiere decir que no lo vaya a tener pero yo, a la nena, lo que sí le recomiendo es que la pongáis en manos de un buen homeópata.

Es decir, que el tipo le diagnostica a la nena alergia, insuficiencias respiratorias, cansancio físico, cansancio psíquico, falta de oxígeno, problemas en las fosas nasales, la faringe, bronquitis… todo ello pasajero. Y cuando la nena resulta tener una enfermedad crónica intestinal este señor insiste en que ha acertado ¡y le recomienda acudir al homeópata! Desde luego, el que no se consuela es porque no quiere. Por no hablar de su total desconocimiento de la enfermedad de Crohn o las alergias (más le vadría tener un buen acceso a Google y dejar de darle vueltas a la dichosa bolita). Quizás su único acierto (pura poesía) haya sido afiliarse tan oportunamente con esos timadores reconocidos. Habría que incluir una advertencia de este tipo en los medicamentos homeopáticos:


Consulte A Su Farmaceutico

Es de chiste y tendría muchísima gracia si no fuese tan real. Hay gente, especialmente la más vulnerable, que confía verdaderamente en estos estafadores. Y lo malo no es que necesiten una palabra de consuelo y alguien se la proporcione. Supongo que alguien que llama a un programa así tiene una pregunta que no sale de su cabeza y sólo desea darle solución de forma positiva (si recibiese una mala noticia, la preocupación no se disiparía y eso lo saben bien los videntes timadores). Lo malo es cuando este consuelo pretende sustituir al consejo oportuno de un experto, suplantar al médico, cuando se atreve a dar diagnósticos y a sugerir tratamientos. Entonces pone en verdadero riesgo la salud de quien confía en él, a veces más que en su propio médico.


¿No se podrían prohibir este tipo de conductas? ¿denunciar al estafador por negligente en casos parecidos? Sería tan sencillo como obligarles a dar una respuesta estándar cuando se trate de temas médicos. Podría incluso estar grabada, una voz en off que resonaría en el plató automáticamente ante la llamada oportuna: “Las autoridades sanitarias advierten que este intrigante no está autorizado a estafarle en temas relacionados con su salud. Si busca consejo, hable con su médico”. A fin de cuentas, no creo que las cajetillas de tabaco sean mucho más perjudiciales que estos señores.

Los 10 mejores libros de ciencia ficción dura

Muchos de ustedes ya sabrán que la ciencia ficción dura es "un subgénero de la ciencia ficción caracterizado por conceder una especial relevancia a los detalles científicos o técnicos de la historia" (Wikipedia dixit). Uno de mis géneros favoritos, dicho sea de paso.


Dicho esto, acabo de ver que Technology Review —publicación del M.I.T.— tiene previsto publicar a lo largo del año la colección TR:SF con relatos de ciencia ficción dura. Se justifica, en palabras de la publicación, porque son este tipo de historias, inspiradas en la ciencia y tecnología más vanguardista, las más citadas por científicos e ingenieros como inspiración para sus proyectos.


A raíz de esto acaban de publicar una lista con las 10 mejores obras de este género, que en gran medida han inspirado la colección. Me permitirán que mantenga el idioma original.


  1. Twenty Thousand Leagues Under The Sea (Jules Verne, 1870) Verne wrote some of the earliest works recognizable as science fiction (even though the term "science fiction" wouldn't enter popular culture for another 60 years.) Twenty Thousand Leagues is probably his most prescient work, anticipating submarine warfare (not for nothing was the first nuclear submarine called Nautilus) , scuba diving, and even the taser.

  2. The Time Machine (H.G. Wells, 1895) There's a little bit of self-plagarism in this book, as the operating principles of the eponymous machine are pretty much directly lifted from an earlier short story written by Wells, called The Chronic Argonauts, published in 1888, seven years before The Time Machine. Still, the 1895 book deserves credit for popularizing the idea that time travel might be done using scientific and technological methods, rather than the magical means used in earlier time travel stories. Its description of time travel in a four-dimensional universe presaged the cottage industry in theoretical space-time machines that has sprung up among physicists in recent decades.

  3. I, Robot (Isaac Asimov, 1950) Asimov actually invented the word "robotics," in 1941, and this collection of short stories canonized his most famous literary creation, the Three Laws of Robotics ("A robot may not harm a human being, or through inaction, allow a human being to come to harm. A robot must obey the orders given to it by human beings except where such orders would conflict with the First Law. A robot must protect its own existence as long as such protection does not conflict with the first or second laws.") Although Asimov was very hazy on how the "positronic brains" of his robots actually worked, the idea of a machine operating perfectly, but behaving strangely because of unexpected interactions between its instructions, would become all too familiar to later generations of computer programmers battling subtle software bugs.

  4. The Shockwave Rider (John Brunner, 1975) The original cyberpunk novel, predating Gibson' Neuromancer by nine years (and even the word "cyberpunk" by five.) Admittedly, it doesn't feature a neon-lit virtual reality cyberspace, but it does have a hacker who unleashes a little doozey on the global computer network—a self replicating program that Brunner dubbed a "worm." In 1982 researchers at Xerox PARC noticed the real work they were on distributed computation doing bore a striking resemblance to Brunner's fictional creation, and by 1988 the first worm to be released into the wild was happily munching through thousands of computers on the early Internet.

  5. The Fountains of Paradise (Arthur C. Clark, 1979) If we ever actually build a space elevator—a high tension cable 100,000 km long suspended from a counterweight in high Earth orbit all the way down to the surface of the Earth, which would let people ride elevator cars into orbit—people will look back on this book the way nuclear submarine designers look back at 20,000 Leagues Under The Sea. Although Clark didn't invent the concept of the space elevator, he did do some of the real-world calculations showing how such a structure might work, and even speculated that a carbon-based filament would make the ideal material for the elevator cable. Twenty years later, carbon nanotubes were at the heart of NASA first serious study on space elevators.

  6. Cyteen (C.J. Cherryh, 1988) Set on a harsh world whose settlers have a fractious relationship with Earth, this book looks at an attempt to push human cloning beyond the creation of a genetic duplicate. Scientists try to recreate the personality of one of their society's most valuable citizens by creating similar childhood experiences, as Cherryh deftly explores the nature vs. nurture debate.

  7. The Mars Trilogy (Kim Stanley Robinson, 1992-1996) This tale of the colonization of Mars begins in 2026 and ends two hundred years later, with the terraforming of Mars largely completed and humanity making its first steps into interstellar space. Packed with detailed descriptions of the colonist's everyday lives, and a close attention to the geography of Mars, it's as close as any of us will get to walking on the red planet. (If, sometime after reading this, you become an actual explorer of Mars, feel free to look me up and berate me for my lack of faith in you. It'll be something to tell the other people at the old folks home.)

  8. The Diamond Age (Neal Stephenson, 1995) This is the tale of an impoverished young girl who accidentally comes into the possession of one of the most sophisticated devices ever created—an educational primer that can adapt itself to almost any situation that its reader finds herself in. In creating the primer, and the entire world the child lives in, Stephenson has perfectly channeled Eric Drexler's vision of molecular nanotechnology, where microscopic machines perform near-miracles on a regular basis.

  9. Rainbows End (Vernor Vinge, 2006) When I first read this book, I thought the setting of 2025 was unrealistically optimistic for the kind of augmented reality technology that is at the heart of the book. Using goggles, digital information from the Internet is overlaid on the world around the wearer. A person's social networking profile might appear beside their head, or an entire landscape can be mapped to some fantasy world, where a monsters and dragons are painted over cars and airplanes. But real world technology is catching up much more rapidly than I ever expected.

  10. Incandescence (Greg Egan, 2008) Its far-future setting, and backdrop of a galaxy-spanning civilization, would normally put this book firmly into the category of space opera, but Egan—who has contributed a science fiction story to Technology Review previously—has written a book that could double as a primer on General Relativity and astrophysics. Much of the action takes place on a bizarre pre-industrial world, where the characters need to come up with some advanced physics—fast—if they are to avoid disaster.

(Visto en Reddit)

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