The Blind Watchmaker de Richard Dawkins

Hace unos días terminé The Blind Watchmaker (El relojero ciego en castellano) de Richard Dawkins, uno de los libros que me traje de Oxford, lugar del que Dawkins es ahora una de las figuras más representativas. Las librerías estaban copadas por todas o casi todas las obras de este etólogo, biólogo y divulgador científico, con especial interés hacia el Darwinismo, la evolución en general y el ateísmo.

Richard Dawkins - The Blind Watchmaker

El relojero ciego, publicada en 1986, es una de las obras más populares del autor. Dawkins explica clara y fervientemente la teoría de la evolución de Darwin, actualizando a finales del siglo XX los detalles de la misma.

El título hace referencia a la analogía del relojero de William Paley que argumentaba, más de 50 años antes de la publicación de El Origen de las Especies por parte de Charles Darwin, que la complejidad de los organismos vivos demostraría la existencia de un creador divino a semejanza de la existencia de los relojes, que hacen pensar en un relojero inteligente.

Con una narrativa cargada de ejemplos y referencias, trata en varias ocasiones de dar réplica a las diferentes teorías que han surgido, desde las más similares (el Lamarkismo, por ejemplo) a las completamente opuestas (el creacionismo). En cada caso se explican las diferencias y por qué el autor cree que son erróneas.

Una de las partes más interesantes, y por las que más se recuerda y referencia el libro, es en la que explica el potencial de los pequeños cambios evolutivos. Para ello utiliza el programa Weasel (comadreja) y una simulación para ordenador del relojero ciego (de implementación propia).

El programa Weasel, perfectamente explicado en la Wikipedia, hace referencia al conocido teorema de los infinitos monos y la máquina de escribir (un mono pulsando teclas al azar sobre un teclado durante un periodo de tiempo infinito casi seguramente podrá escribir las obras completas de Shakespeare). El objetivo del programa es más modesto, y basta con producir la frase Methinks it is like a weasel ('yo creo que se parece a una comadreja'), proveniente de Hamlet. Al final es pura estadística.

Más curioso y asombroso resulta el simulador, programado en Java por el propio Dawkins, que de manera sencilla y clara demuestra la efectividad de una serie de mutaciones aleatorias seguidas de una selección no aleatoria para producir formas complejas. Veamos como funciona:

En cada paso, tenemos el especímen actual y varias posibles mutaciones aleatorias en 15 genes, que marcarán: la forma general, el color, la profundidad de la recursión, el número de segmentaciones, la separación entre las segmentaciones y la forma que tomará (ovalada, lineal, rectangular,...). Seleccionamos un elemento y pasamos a la siguiente generación:

The Blind Watchmaker

En las primeras generaciones los progresos son muy lentos, y los cambios no demasiado bruscos. Llegamos a la décima generación:

The Blind Watchmaker

La trigésima generación:

The Blind Watchmaker

Y ya los cambios empiezan a ser más evidentes:

The Blind Watchmaker

Después de 60 generaciones (no todas con un cambio visible):

The Blind Watchmaker

Y finalmente tras 70 generaciones:

The Blind Watchmaker

Podríamos seguir eternamente y asombrarnos con las posibles figuras que se obtienen. El propio Dawkins muestra varias de ellas, algunas incluso con cierto parecido con especies reales. Podéis verlas en los enlaces y en el libro.

En definitiva, una obra totalmente recomendable para los amantes de la divulgación científica en general, o incluso para curiosos sobre el tema, dado su alto nivel didáctico.

For reasons that are not entirely clear to me, Darwinism seems more in need of advocacy than similarly established truths in other branches of science. Many of us have no grasp of quantum theory, or Einstein's theories of special and general relativity, but this does not in itself lead us to oppose these theories! Darwinism, unlike 'Einsteinism', seems to be regarded as fair game for critics with any degree of ignorance. I suppose one trouble with Darwinism is that, as Jacques Monod perceptively remarked, everybody thinks he understand it. It is, indeed, a remarkably simple theory, childish so, one would have thought, in comparison with almost all of physics and mathematics. In essence, it amounts simply to the idea that non-random reproduction, where there is hereditary variation, has consequences that are far-reaching if there is time for them to be cumulative. But we have good grounds for believing that this simplicity is deceptive. Never forget that, simple as the theory may seem, nobody thought of it until Darwin and Walace in the mid nineteenth century, nearly 200 years after Newton's Principia, and more than 2,000 years after Erastothenes measured the Earth. How could such a simple idea go so long undiscovered by thinkers of the calibre of Newton, Galileo, Descartes, Leibnitz, Hume and Aristotle? Why did it have to wait for two Victorian naturalists? What was wrong with philosophers and mathematicians that they overlooked it? And how can such a powerful idea go still largely unabsorbed into popular consciousness?

Project Natal en Smallville

Cuando vi el (en ese momento último) capítulo de Smallville, Warrior, el otro día pensé que jugaban a la Wii, pero en realidad se trataba de un product placement (previo al lanzamiento) de Project Natal, revolución inminente en la plataforma Xbox 360.





(Via VidaExtra)

Peleando con negacionistas del cambio climático?

Disponible en la App Store

Si es tu caso, ya tienes una aplicación de iPhone (o iPod Touch) para ello: Skeptical Science desarrollada por Shine Technologies. Totalmente gratuita, y totalmente recomendable.

Esta aplicación proporciona al aguerrido escéptico los contraargumentos necesarios para cualquier argumento que el negacionista del cambio climático pueda poner sobre la mesa.

Al entrar, la aplicación nos muestra, o bien los argumentos más frecuentes utilizados por un negacionista, o bien podemos seleccionar el uso del mismo y filtrar entre todos. Los posibles usos son:


  • No está sucediendo

  • No es por acción del hombre

  • No es nada perjudicial



Skeptical Science iPhone AppSkeptical Science iPhone App


Una vez filtrado el uso, la aplicación nos proporcionará una larga lista de argumentos que podremos utilizar, según convenga. Seleccionando cualquiera de los argumentos obtendremos un breve resumen, junto a lo que dice exactamente la ciencia sobre este aspecto (con los requeridos enlaces a los artículos u otras fuentes).

Skeptical Science iPhone AppSkeptical Science iPhone App


Por ejemplo, siendo algo que escuchamos bastante últimamente, si seleccionamos "It's not happening"y posteriormente "It's freaking cold!" La aplicación nos dirá:

The science says...

Since the mid 1970s, global temperatures have been warming at around 0.2 degrees Celsius per decade. However, weather imposes it's own dramatic ups and downs over the long term trend. We expect to see record cold temperatures even during global warming. Nevertheless over the last decade, daily record high temperatures occurred twice as often as record lows. This tendency towards hotter days is expected to increase as global warming continues into the 21st Century.


Seguido de un largo detalle explicativo, con sus gráficos y enlaces a fuentes correspondientes. Por ejemplo, este artículo: Record High Temperatures Far Outpace Record Lows Across U.S.

En definitiva, una buena herramienta, bien para utilizar "en vivo", bien para navegar por las teorías y explicaciones habituales.

Los creadores de la aplicación ya están pensando en llevar la aplicación a todos los terminales con Android.

(Via Pharyngula)

The Bro Code: Artículo 83

La lectura de The Bro Code viene amenizando mis horas de estudio ultimamente. En lugar de tomarme un descanso viendo la prensa o escuchando la radio, ahora leo unos cuantos artículos de esta bendita Biblia.

He decidido ir poniendo aquí lo más destacable.



Article 83

A Bro shall, at all costs, honor the Platinum Rule: Never, ever, ever, ever "love" thy neighbor. In particular, a Bro shall never mix it up romantically with a co-worker.

Exceptions:

  • Co-worker is an eight or better

  • You are co-worker's superior

  • Co-worker dresses a little slutty

  • Getting fired from job not such a bad thing

  • Company recently sued for sexual harassment - unlikely to happen again

  • Someone makes a bet that you can't

  • You are switching floors soon

  • You and co-worker get stuck in elevator

  • You hit the emergency button and get "stuck" in the elevator with co-worker

  • Co-worker going to be fired, or soon will be, after you sabotage co-worker's files

  • You mixed it up with co-worker before becoming co-workers

  • Co-worker hits on you

  • You are in a little bit of a rut, romantically speaking

  • Co-worker going through divorce

  • Co-worker looking pretty good lately

  • Co-worker not offended when you "accidentally" email provocative pictures of self to office


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