Placebocidio homeopático internacional en 2011

Logo 10:23

Suicidas homeopáticos anuncian reto global


Defensores de los derechos de los consumidores de todo el mundo están siendo convocados a participar en una sobredosis global de pastillas homeopáticas para concienciar a la opinión pública de la manifiesta ineficacia de estos remedios.


El Reto 10:23 (10:23 Challenge), cuya culminación mundial está prevista para febrero de 2011, es la continuación de la protesta llevada a cabo por la Campaña 10:23 (10:23 Campaign) en el Reino Unido, que supuso que cerca de 400 manifestantes salieran a la calle para hacer patente su preocupación por la venta de estas pastillas en grandes farmacias como Boots y el apoyo a estos tratamientos por parte del sistema sanitario público británico.


Michael Marshall, de la Campaña 10:23, ha explicado los planes para 2011: “Este ha sido un gran año en Reino Unido para la sensibilización pública sobre la homeopatía, con médicos, farmacéuticos, políticos y, sobre todo, ciudadanos de cualquier procedencia levantando su voz contra este tratamiento totalmente desacreditado”1.


“Sin embargo, la preocupación por la homeopatía se extiende más allá del Reino Unido. Por todo el mundo hay ciudadanos que reciben el mensaje de que la homeopatía es un remedio eficaz, a menudo con trágicas consecuencias. Es un problema global que requiere acciones globales”.


“Esta es la razón por la que anunciamos el ‘Reto 10:23’ para 2011. Queremos mostrar la unidad global ante este problema con participantes de más de 10 países y más de 23 ciudades. Nuestro objetivo es conseguir que más de 1023 personas se reúnan durante el fin de semana del 5 y 6 de febrero para demostrar que La homeopatía, ni cura ni nada.”


“Por supuesto, la seguridad es nuestra principal preocupación. No todos los remedios homeopáticos se preparan tan honesta y limpiamente como sus productores dicen, y algunos pueden incluir ingredientes reales que pueden ser potencialmente peligrosos. Siendo conscientes de esta situación, animamos a cualquier ciudadano que quiera participar a preparar sus propios remedios homeopáticos, o a ponerse en contacto con los organizadores para recibir más información (1023es@gmail.com o contact@1023.org.uk)”.


Aunque la participación internacional aún está pendiente de ser anunciada, el reto culminará con una concentración en Manchester el 6 de febrero, durante la conferencia QED2, con más de 300 personas participando en la manifestación local contra la homeopatía más multitudinaria que se haya hecho hasta ahora.


La Campaña 10:233 es un movimiento internacional dirigido por la Sociedad Escéptica de Merseyside4 que pretende sensibilizar a la opinión pública sobre qué es la homeopatía: una industria multimillonaria basada en unos rituales del siglo XVIII totalmente desacreditados desde hace décadas. Esta industria vende a los ciudadanos unos ‘tratamientos’ sin fundamento científico alguno y sin ningún tipo de evidencia creíble acerca de su eficacia más allá del efecto placebo.


A pesar de que suministrar pastillas de azúcar pueda parecer inocuo, en realidad el apoyo a pociones homeopáticas por parte de los servicios y profesionales sanitarios puede acarrear gravísimas consecuencias. En septiembre de 2010, un investigador de la BBC descubrió a varios homeópatas registrados administrando ‘alternativas’ ineficaces de la vacuna triple vírica5, y, en 2009, Gloria Sam, una niña de sólo 9 meses, murió a causa de severas infecciones porque su eczema –una enfermedad habitualmente tratada por homeópatas- fue tratado con remedios homeopáticos6.


Michael Marshall concluye: “La homeopatía ha tenido más de dos siglos para demostrar su eficacia como tratamiento, pero los resultados siempre han sido negativos. Mientras tanto, hay gente a la que están engañando para creer que estas pastillas funcionan, en muchas ocasiones causando auténtico daño. Consideramos que esto es totalmente inaceptable, y el 5 de febrero vamos a demostrarlo públicamente”.


Para más información sobre el Reto 10:23 visita http://1023.org.uk. La organización de los eventos en España informará a través de la cuenta de Twitter @1023ES y el grupo en Facebook 1023ES. Cuentan además con una dirección de correo 1023es@gmail.com


  1. Médicos, farmacéuticos, políticos y público.

  2. QED. Question, Explore, Discover, es una conferencia de ciencia y escepticismo que se llevará a cabo en el hotel Picadilly de Manchester, durante el 5 y el 6 de febrero de 2011. Importantes ponentes del mundo de la ciencia y el entretenimiento participarán en unas jornadas para celebrar la ciencia, la razón y el pensamiento crítico.

  3. 10:23 Campaign es una colaboración de grupos escépticos voluntarios que pretenden sensibilizar a la opinión pública sobre la realidad de la homeopatía – cómo puede demostrarse que no funciona, cómo, de hecho, es imposible que funcione y por qué es importante que los pacientes reciban todos los datos para que puedan tomar decisiones informadas sobre su salud.

  4. Merseyside Skeptics Society es una organización sin ánimo de lucro que pretende desarrollar y apoyar a la comunidad escéptica de Merseyside. Fue fundada en febrero de 2009, y organiza frecuentes eventos en el centro de Liverpool.

  5. Médicos alertan acerca de “vacunas” homeopáticas.

  6. Pareja encarcelada por el homicidio de un bebé por utilizar tratamiento homeopáticos para trastornos de la piel.

Escépticos en el Pub Madrid - Diciembre 2010

Llega la última edición de Escépticos en el Pub del año. Será el próximo 11 de Diciembre a la hora habitual (19:30) en el lugar habitual (The Clover House, C/ Almansa, 85). Se celebrará el segundo sábado del mes ya que el primero cae en puente y contaría con demasiadas y lamentadas ausencias (la primera la mía).


¿Qué es un transgénico? (y las madres que lo parieron...)

Cada vez resulta más frecuente encontrar en los medios de comunicación noticias llamativas sobre clonación o manipulación genética de seres vivos, ya sean animales o plantas. Todo el mundo opina, generalmente en contra, sobre alimentos que llevan ingredientes manipulados genéticamente. Sin embargo, poco es lo que se sabe sobre el método y las posibles consecuencias de estas manipulaciones.

El Profesor José Antonio López GuerreroCentro de Biología Molecular Severo Ochoa (UAM-CSIC)– pretende dar una visión, forzosamente general, de los aspectos principales sobre la transgénesis de organismos –empezando por la elección del título tan poco ortodoxo.

Partiendo de la descripción de los métodos actuales de elaboración de organismos transgénicos, se repasará la legislación vigente, aplicaciones clínicas e investigación básica de esta herramienta, tanto en modificación genética de animales como de plantas, concluyendo con la enumeración de un selecto número de ejemplos.

Por supuesto, el autor dará su visión personal –e intransferible, como el bonobus- del potencial que dicha técnica tendría para investigación y biotecnología –de campo o en confinamiento-. En el debate posterior, se podrá discutir sobre la prensa, generalmente desfavorable, que la técnica presenta a través de algunos medios...

La entrada como siempre será gratuita siendo únicamente necesario tomarse algo para que a la gente del pub le compense reservarnos una buena parte de su local. Conviene confirmar asistencia en este formulario de Google Docs.


Nos vemos allí.

My own kind of freedom, de Steven Brust

Firefly logo

Firefly, creada por Josh Whedon, es una de las series de televisión que suelo recomendar a todo el mundo. Es ciencia ficción, no precisamente normal, pero tiene suficientes dosis de humor, acción y aventura para que pueda gustarle a cualquiera. No suele defraudar, te puede encantar o simplemente gustarte, pero la gente siempre suele agradecer la recomendación. Debería dedicar otra entrada exclusivamente a la serie.


My own kind of freedom es un fan fiction no oficial de Steven Brust. El autor tiene publicadas bastantes novelas, pero esta vez decidió publicar el relato en descarga gratuita con una licencia Creative Commons, supongo que por no pelear temas legales.


El relato tiene una estructura similar a cualquier capítulo de la serie, de hecho el gran conocimiento del autor hace que pudiese encajar perfectamente como capítulo intermedio entre la serie y la película. En este caso narra las desventuras de la tripulación de la nave Serenity cuando uno de sus negocios se tuerce en el planeta Hera. No profundizaré en la trama, el relato es corto y cualquier interesado debería leerlo.


Sí que me gustaría comentar la forma en que está escrito. Sin salir de la visión en tercera persona, el libro está dividido en pequeños capítulos centrados cada vez en uno de los personajes. Esto hace que puedas centrar la atención y describir lo que hace o piensa ese personaje, y siendo un homenaje a la serie original resulta muy curioso ver el desarrollo de los mismos. Veo perfectamente reflejados a todos los personajes, desde sus actos a sus expresiones, salvo quizá en momentos a Malcolm Reynolds (el Capitán, interpretado por Nathan Fillion).


En definitiva recomendable, una delicia especialmente para fans de la serie. Es un capitulo más, con las ventajas y desventajas de desarrollarse en tu imaginación.


Debo volver a agradecer a Angela que me lo recomendara en su momento.

La Ciencia salvó mi alma

Hace unos días pude ver este vídeo por primera vez en el blog de PZ Myers y me dejó quince minutos con la boca abierta. Lo vi por segunda vez cuando Borja Robert hizo mención de él en su blog. He vuelto a dar con él gracias a Ismael Pérez en Homínidos y no he podido resistirme a verlo por tercera vez ahora que alguien (nicasso) se ha tomado la molestia de subtitularlo en castellano.


Es tremendamente bello, apasionante y conmovedor, casi más la locución que las espectaculares imágenes. Es el argumento perfecto contra cualquiera que dude sobre el interés de la ciencia, es una buena solución ante cualquier duda de tipo religioso, debería ser proyectado en colegios para provocar la chispa necesaria en alumnos y profesores.


Al que sepa inglés le aconsejo ver sin falta el vídeo original (en mayor calidad) Science saved my soul, para los demás aquí está la versión subtitulada:



Si les gustó, les recomiendo seguir a su autor philhellenes. Tiene una gran cantidad de vídeos en youtube y casi todos son de gran calidad e interés.


Actualización 22/11/2010: Me dejan en los comentarios el enlace al vídeo con doblaje en castellano, en bastante buena calidad:


"Pensando Críticamente", el nuevo podcast escéptico

Pensando Críticamente

Desde hace unas horas contamos en la podcastfera con un nuevo podcast de temática escéptica (que no abundan, menos en castellano). Se trata de Pensando Críticamente, el podcast de ARP-SAPC (Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico).


Uno más que se une a la larga lista de los que escucho (casi 20 actualmente), aunque esta vez es algo más especial ya que por primera vez conozco personalmente a los autores.


En el primer programa Ismael Pérez y Borja Robert entrevistan a Eugenio Manuel Fernández Aguilar, autor del blog Ciencia en el XXI y del libro "La conspiración Lunar ¡vaya timo!" que fue ponente el pasado sábado del Escépticos en el Pub que tuvo como tema principal precisamente el análisis (y desmentido) de las teorías negacionistas sobre la llegada del hombre a la Luna.


La periodicidad será en principio mensual, ya que se intentará grabar un programa por cada encuentro de Escépticos en el Pub, pero seguro que surgen ocasiones para grabar programas adicionales.


Podéis subscribiros directamente usando este feed. Con el tiempo irá apareciendo en los principales directorios de podcasts.

Manifiesto por una Universidad libre de pseudociencia y oscurantismo

(Este manifiesto ha sido redactado por La Ciencia y sus Demonios)


Ante la cada vez más abundante proliferación de conferencias, cursos, seminarios y todo tipo de actividades que diferentes corrientes pseudocientíficas están desarrollando dentro del marco de las universidades españolas y latinoamericanas, tendencia que cristaliza en la reciente creación de una Cátedra de Investigación sobre Homeopatía en la Universidad de Zaragoza, los abajo firmantes (científicos, profesores, alumnos y ciudadanos en general) nos vemos en la necesidad de manifestar lo siguiente:


La colaboración entre la Universidad y la Empresa, así como con otros organismos y agentes sociales es enriquecedora, productiva y debe ser considerada como una de las prioridades de la política universitaria. Los acuerdos y contratos para la transferencia de resultados de la investigación a la empresa privada pueden representar una importante fuente de financiación para las universidades públicas; los cuales, desarrollados convenientemente, permiten una mayor productividad científica y la optimización de las aplicaciones de tal actividad. Sin embargo, creemos que no es justificable que la Universidad busque vías de financiación a cualquier precio, y aún menos si con ello pervierte su filosofía y fines fundamentales.


La Universidad Pública, como cualquier otro organismo de la administración, debe estar al servicio del ciudadano, manteniendo un contacto permanente con la sociedad de la que forma parte, mediante una comunicación constante que permita la sintonía entre el mundo universitario y las necesidades sociales. Para cumplir estos objetivos, la Universidad debe ser un adalid en lo referente a innovación y a exploración de nuevos caminos para el conocimiento. La Universidad nunca debe ser una estatua, sino una animación en constante movimiento.


No es posible entender la función investigadora y el compromiso social de la Universidad sin la imbricación con su papel fundamental en la formación de ciudadanos libres, capaces de enfrentarse al mundo mediante una mentalidad crítica que les permita escapar de las cadenas de la irracionalidad, la superstición y la ignorancia. Esta función docente, completamente consustancial a la institución universitaria, va más allá de las aulas, al representar la Universidad un referente en cuanto a conocimiento y racionalidad para toda la sociedad.


En este sentido, la Universidad juega un papel muy importante ante el avance que en la sociedad contemporánea están teniendo determinadas corrientes anticientíficas y antirracionales, que pueden suponer un significativo retroceso hacia el oscurantismo y la superstición, algo que se encuentra en el polo opuesto de los objetivos universitarios. Nos preocupa, como universitarios y como ciudadanos, que bien entrado el siglo XXI cada vez prolifere un mayor número de terapias más próximas a la magia que a la medicina, en muchas ocasiones amparadas por instituciones y empresas médicas profesionales; nos preocupa que presidentes de gobierno consulten astrólogos; que pulseras mágicas declaradas oficialmente fraudulentas sean portadas por ministros de sanidad y constituyan el regalo más vendido de las últimas navidades; que cada vez haya más ciudadanos que crean firmemente que las vacunas son tóxicas y nefastas para la salud; que aumente el número de enfermos que abandonan el tratamiento médico para abrazar alternativas esotéricas; nos preocupa muy seriamente que gran parte de la población vuelva a confiar más en los curanderos que en la medicina científica.


Nos preocupa que la Universidad pueda convertirse en un mercadillo que de cabida a cualquier alternativa irracional al conocimiento científico. Sólo una mal entendida apertura de mentalidad puede justificar que se enseñe alquimia en las Facultades de Química, ufología en las de Física o el diluvio universal en las de Historia. Ofrecer el foro universitario a las pseudociencias, en igualdad de condiciones con el conocimiento racional, no se traduce en ningún enriquecimiento cultural, sino en una validación universitaria de la superstición y la charlatanería. Difícilmente podremos educar a nuestros hijos sobre la inexistencia de bases empíricas en la predicción astrológica si van a encontrar en el campus universitario cursos de postgrado en astrología.


Reza una de las máximas en ciencia que la razón no debe aceptar algo como cierto sólo porque lo afirme mucha gente o porque lo suscriban personajes importantes, y que siempre es necesario detenerse ante cualquier afirmación y dudar sobre si es o no cierta. Esto obliga a actuar mucho más despacio, a sopesar cuidadosamente las opciones, a avanzar con cautela ante cualquier tipo de propuesta. Y esta es una de las cosas que creemos firmemente que debe enseñarse en las universidades.


Por todo ello, nos preocupa que la Universidad de cabida a cursos sobre acupuntura, a conferencias sobre creacionismo, a seminarios sobre astrología y a cátedras sobre homeopatía. Nos preocupa especialmente si no se enfocan como un debate crítico y un análisis racional, sino con un presupuesto de funcionalidad y validación científica de los que no sólo carecen, sino que están en frontal oposición al espíritu crítico universitario.


En el caso concreto de la homeopatía, aunque de igual aplicación para el resto de pseudociencias, no se ha demostrado científicamente ni su fundamento teórico (que contradice nuestros conocimientos sobre química y medicina más elementales), ni su efectividad más allá de un placebo. Décadas atrás, se destinaron importantes estudios a buscar una posible base en los postulados homeopáticos, los cuales no han variado significativamente en doscientos años, base que jamás se encontró.


Nos resulta extremadamente paradójico que mientras gobiernos europeos retiran fondos y apoyos estatales a la práctica homeopática, en España se instauren cátedras dentro de las universidades públicas. El aval que esto supone, sitúa a la homeopatía, a la astrología o al espiritismo dentro de la categoría de disciplinas universitarias; máxime cuando no nos encontramos exclusivamente ante una actividad de investigación sobre un fenómeno dudoso, sino ante una institucionalización dirigida a la formación y divulgación de estos postulados.


Consideramos por último, que si bien está justificado profundizar y destinar fondos a cualquier aspecto que pueda ser investigado, la especial situación económica actual convierte la inversión de esfuerzo y medios en este tipo de disciplinas totalmente desacreditadas en un acto de puro despilfarro de recursos, que podrían emplearse en líneas de investigación y docencia muchísimo más prioritarias.


Las personas que desde distintos estamentos y colectivos de la sociedad suscribimos este manifiesto, deseamos llamar la atención sobre este importante aspecto al conjunto de la población y, especialmente, a las autoridades académicas y gubernativas, confiando en que la razón acabe imponiéndose sobre la superstición y el oscurantismo.


FIRMAR EL MANIFIESTO


(Vía La Ciencia y sus Demonios)

Tam London 2010

Mañana, se puede decir que en cuestión de horas, salgo hacia Londres. Por tercera vez en menos de dos años aunque esta vez no es por motivos turísticos.


El motivo de este viaje es asistir a la TAM London 2010, un evento único y muy especial. TAM viene de ‘The Amaz!ng Meeting’, unas jornadas de eventos y conferencias organizadas por la JREF (James Randi Educational Foundation) habitualmente en Las Vegas aunque desde 2009 se vienen desdoblando aquí en Europa, en Londres hasta ahora.


Durante dos días (espero que con sus tres noches) conoceré, charlaré, escucharé y aprenderé de más de mil asistentes, entre ellos grandes genios como:



Las charlas estarán disponibles en vídeo después del evento, pero creo que merece la pena disfrutar en vivo tanto de las conferencias como del tiempo entre ellas. Vean un resumen del evento del año pasado:



Como plato fuerte del sábado noche disfrutaremos del inagotable Tim Minchin, y la premiere mundial de su poema animado Storm (twitter de Storm), en formato película. Os dejo con el trailer:



Para aquellos que queráis saber más del evento durante el mismo: el podcast oficial de la TAM London es Little Atoms; el blogger oficial será Martin Robbins de Lay Science, que irá retransmitiendo el evento en directo; la Fotógrafo oficial es Kelly Haddow.


Si las condiciones técnicas lo permiten, tengo intención de ir publicando fotos y comentarios durante el fin de semana, trataré de escribir bastante sobre ello a la vuelta. La ocasión lo merece.

World Bike Tour Madrid 2010

Esta misma mañana he tenido ocasión de participar en el World Bike Tour Madrid 2010, un multitudinario paseo en bicicleta por el centro de la ciudad que se celebra por tercer año aquí en Madrid. La organización corre a cargo de Sportis (una compañía portuguesa dedicada a eventos deportivos) con la ayuda en su edición madrileña del Ayuntamiento de Madrid y el Ministerio de Salud y Política Social. Dado el origen luso, este evento se celebra también en Lisboa, Oporto y São Paulo.


Hay varios eventos similares, al menos aquí en Madrid. Lo que hace a éste especial es que con la inscripción te regalan la bicicleta, el casco, una mochila ciclista y cierto avituallamiento, además de dos camisetas y algo de merchandising de los patrocinadores. La cuota es algo alta para un paseo de pocos kilómetros (70 € este año) pero compensa con creces lo obtenido. No se engañen, el equipo es bastante bueno pero el precio en parte está subvencionado por los patrocinadores. Como agradecimiento mencionaré a los principales: edp renovavéis, galp, Turismo de Portugal y El Corte Inglés.


2010-10-10 World Bike Tour 02

La ruta era bastante atractiva, unos 12 kilómetros desde Retiro a Casa de Campo pasando por la Gran Vía para conmemorar su centenario. En detalle ha sido: Paseo de Coches del Parque del Retiro, O`Donell, Alcalá, Plaza de la Independencia (Puerta de Alcalá), Plaza de Cibeles, Gran Vía, Plaza de España, cuesta de San Vicente, Puerta del Rey y casa de Campo, con llegada junto al Lago. He subido a Google Maps el track obtenido en mi móvil con MyTracks.



Ver World Bike Tour 2010 en un mapa más grande

Quizá por la densidad de puntos en el tracking, Google Maps lo dividide en varias etapas, y en el objeto enbebido sólo se muestra la primera parte del recorrido, pulsad el enlace para ver el resto del recorrido. Tengo la densidad al máximo porque me viene bien para mis labores de edición en OpenStreetMap.


2010-10-10 World Bike Tour 03

El recorrido no era en absoluto duro, y es una auténtica delicia pasear en bicicleta por Alcalá, Cibeles o Gran Vía. Siendo un Domingo a las nueve de la mañana no había muchos peatones, pero era curioso ver la reacción de la gente al ver pasar a unos 5.000 ciclistas todos con las mismas bicicletas (aunque había 2-3 colores), casco, camiseta, etc. El frío a primera hora hacía que mucha gente se abrigase más, pero predominaba la camiseta de la organización aunque fuese por encima de otras prendas, como fue mi caso. Como nota curiosa, un grupo bastante grande de turistas en la puerta de un hotel en Gran Vía nos aplaudieron entusiasmados, quizá para entrar en calor hasta que llegase su autocar que estaría atrapado en algún corte de tráfico hasta que pasasen todos los ciclistas.


2010-10-10 World Bike Tour 04

Una experiencia totalmente recomendable, por el paseo y en este caso especialmente por la oportunidad de conseguir una buena bicicleta de montaña y el equipo básico por un precio bajísimo.


Aprovechando que finalmente ha salido el Sol mi regreso a casa ha sido también en bicicleta, cruzando la Casa de Campo y parte del Anillo Verde Ciclista, en un recorrido algo más duro que el oficial y no tan pintoresco pero igual de interesante y recomendable para cualquier fin de semana.

Kiva, préstamos que cambian vidas

Encontré la web de Kiva hace unos meses. En aquel momento me interesó mucho pero no me decidí y el tiempo y mi memoria enterraron la idea. Esta vez no podía pasar lo mismo.


Logo Kiva

Kiva es una organización sin ánimo de lucro, y su misión es facilitar la llegada de capital del primer al tercer mundo a través de organizaciones locales de cada país. Tal y como dice su web, Kiva nació con las siguientes creencias:


  • La gente es generosa por naturaleza, y lo demuestra siempre que tiene una manera fiable y transparente de hacerlo.

  • Podemos motivar enormemente a la gente más pobre del planeta para que tengan éxito en su vida.

  • Se pueden crear relaciones más allá de las transacciones financieras, contribuyendo a formar una comunidad global en la que apoyarnos y animarnos unos a otros.

Con las que estoy totalmente de acuerdo. Para conseguirlo, Kiva funciona del siguiente modo:


  1. Primero Kiva se encarga de llegar a acuerdos con instituciones que proporcionan microcréditos en países pobres.

  2. Estas organizaciones locales nos cuentan a través de Kiva los préstamos que han realizado, la historia que hay detrás, etc.

  3. Los usuarios de todo el mundo navegan entre las múltiples historias y proyectos y eligen a quién financiar con su dinero.

  4. Kiva entrega el dinero recaudado a la organización local.

  5. El emprendedor devuelve a la organización local el dinero que se le prestó en su momento, a su vez la organización local devuelve a Kiva lo que corresponda.

  6. Kiva devuelve al usuario el dinero que entregó, y éste decide si lo vuelve a prestar o lo recupera.

A Fistful Of Dollars: The Story of a Kiva.org Loan from Kieran Ball on Vimeo.

Miles de personas necesitadas consiguen mejorar o sacar adelante sus vidas, sus negocios, sus familias, etc. de una forma rentable. Del mismo modo, muchos otros miles de personas del primer mundo consiguen ayudar de una forma digna y transparente. Os dejo las cifras (actualizadas anoche):














Total value of all loans made through Kiva: $164,549,800
Number of Kiva Users: 765,848
Number of Kiva Users who have funded a loan: 486,122
Number of countries represented by Kiva Lenders: 207
Number of entrepreneurs that have received a loan through Kiva: 426,719
Number of loans that have been funded through Kiva: 225,429
Percentage of Kiva loans which have been made to women entrepreneurs: 82.00%
Number of Kiva Field Partners (microfinance institutions Kiva partners with): 120
Number of countries Kiva Field Partners are located in: 54
Current repayment rate (all partners): 98.91%
Average loan size (This is the average amount loaned to an individual Kiva Entrepreneur. Some loans - group loans - are divided between a group of borrowers.): $382.28
Average total amount loaned per Kiva Lender (includes reloaned funds): $214.69
Average number of loans per Kiva Lender: 6.33

Para conseguir estas cifras, Kiva se sirve de una página bastante sencilla que permite navegar entre los proyectos con información clara y extensa tanto de la persona o personas que reciben el préstamo, como de la organización mediante la que llegará el dinero o el país en el que se encuentra. En el caso de las organizaciones, se realiza un cuidadoso estudio y control para impedir que los préstamos no lleguen a su destino, o no vuelvan tras ser reembolsados por los emprendedores. Evidentemente no es lo habitual, pero previene problemas que siempre surgen.


Kiva tiene acuerdos con varios patrocinadores, en algunos casos para igualar las aportaciones realizadas. También cuenta con un sistema de recomendaciones, de forma que si los nuevos usuarios indican en su alta quién les informó del sitio se producen donaciones adicionales. Si están interesados pueden pedirme más información por correo.


Sinceramente, no me ha costado nada desprenderme de un dinero que me habría gastado con una facilidad pasmosa saliendo esta noche a tomar algo. Quizá en el futuro invierta en esto más dinero y desde luego lo que me reintegren volverá a destinarse a otro proyecto diferente.


Mis primeros apoyos han ido finalmente a María Parra de Perú y a Livinston Mosquera de Ecuador.


Para más información al respecto, y para evitar que vuestro dinero caiga en malas manos, os recomiendo la lectura de esta entrada de Rinze (Kiva sin religión), que evidentemente ha sido mi referer


Por cierto, sirva la presente entrada para celebrar que Luiyología ha cumplido siete años.

Reseña de Guillotine

Me parece mentira que hasta ahora no haya escrito en el blog ninguna reseña de un juego de mesa, siendo una de mis principales aficiones. Eso tiene que cambiar, y con la reseña de Guillotine espero inaugurar una de las secciones más prolíficas, comentadas y visitadas.


Portada de Guillotine

Ficha básica:



Título:

Guillotine

Autor:

Paul Peterson

Año de Publicación:

1998

Publicado por:

Wizards of the Coast

Número de jugadores:

2-5

Duración estimada:

30 minutos

Dependencia del idioma:

Moderada

Categoría:

Juego de cartas


Historia de fondo:


Heads are going to roll —lots of them— and you want to earn top bragging rights back in the guillotine operator's locker room. If you behead Marie Antoinette or King Louis XVI everyone will be impress, but who's going to care if you lop off a palace guard's head? So make sure you collect the most prestigious noggings and you'll be head and shoulders above the rest!

Componentes:


2010-09-26 Guillotine 02 Componentes

Dentro de la caja, de reducidas dimensiones, podemos encontrar 50 cartas de Nobles y 60 cartas de Acción. En la edición que yo tengo viene un verdugo para indicar el principio de la fila, no es imprescindible para el juego, aunque lo hace más vistoso y cómodo.
2010-09-26 Guillotine 04 Verdugo

Objetivo del juego:


Guillotine es una competición entre verdugos para ver quién se hace con las cabezas más valiosas en su cesta. Serán tres días de ejecuciones, y en cada uno de ellos se pondrán inicialmente 12 nobles en fila. Al final de los tres días, el jugador con más puntos gana la partida.


En este juego el término noble aplica a todo aquel que se encuentre en la fila, aunque realmente sólo un subconjunto de ellos se correspondería con lo que solemos entender por Nobleza. El valor de cada noble viene indicado en la carta, siendo valores entre -3 y 5, los negativos son para víctimas inocentes que son ejecutadas. Los nobles se pueden dividir en


  • Con fondo morado, la Nobleza.

  • 2010-09-26 Guillotine 09 Nobleza

  • Con fondo rojo, el poder militar.

  • 2010-09-26 Guillotine 08 Poder Militar

  • Con fondo verde, el poder civil.

  • 2010-09-26 Guillotine 10 Poder Civil

  • Con fondo azul, el poder eclesiástico.

  • 2010-09-26 Guillotine 11 Poder eclesiástico

  • Con fondo gris, víctimas inocentes,

  • 2010-09-26 Guillotine 12 Inocentes

El turno consiste, para cada jugador, en:


  1. Jugar una carta de acción.

  2. Guillotinar al noble que se encuentre el primero en la fila.

  3. Robar una carta de acción.

Las cartas de acción ofrecen muchas posibilidades, podemos alterar el orden de un noble adelantando o atrasando su posición, alterar la fila añadiendo, eliminando o reordenando nobles, jugando contra otros jugadores para que pierdan puntos, nobles o cartas, sumar bonificaciones según el tipo de noble que guillotinemos, etc.


Algunos personajes tienen características especiales: permiten robar una carta de acción adicional, por fidelidad de sus fieles tras ser guillotinados se añade un noble al final de la fila (como el General), proporcionan puntos extra en combinación con otros nobles (como el Count y la Countess que valen el doble si van al mismo cesto o los Palace Guard que valen un punto por cada Palace Guard que tengas), permiten ejecutar nobles adicionales (como el Fast Noble o el Rival Executioner), etc. Guillotinar a Robespierre hace que el día termine inmediatamente, dejando al resto de nobles en la fila sin ejecutar.


Ejemplos de juego:


2010-09-26 Guillotine 17 Ejemplo 1

En este primer ejemplo una jugada clara, si tenemos carta para ello, consiste en adelantar al Cardenal, para poder obtener una cabeza de 5 puntos en lugar de una que nos resta 1.


2010-09-26 Guillotine 18 Ejemplo 2

Este caso podría parecer una situación parecida pero no lo es. El segundo noble es el Fast Noble, que obliga a guillotinar también al siguiente noble de la fila. Si adelantásemos el Fast Noble o retrasásemos el Hero of the People nos llevaríamos las dos cabezas, siendo al final una mala jugada. En lugar de eso tendríamos que descartar al Fast Noble, retrasarlo dos o más posiciones, o alterar de algún otro modo la fila.


Conclusión:


Guillotine es un muy buen juego, apto para todo tipo de jugadores. Con una rápida explicación cualquiera podrá jugar y disfrutar del mismo, y basta una partida de prueba para que un jugador conozca las posibilidades de las acciones y los nobles y pueda ser totalmente competitivo. Aunque se puede jugar hasta con 5 jugadores, el juego es especialmente bueno y divertido para dos personas, permitiendo combos y contraataques más fácilmente.


La dependencia del idioma es bastante baja. Hay textos en algunas cartas y personajes, pero nada complicado, las posibilidades son conocidas y hay dibujos explicativos. Para alguien con nulos conocimientos del inglés bastaría con una chuleta al lado con los significados resumidos de cada carta, que solo necesitaría mirar un poco al principio.


Al igual que pasa en otros juegos, los títulos e ilustraciones de las cartas están trabajados y son muy graciosos.


Mi calificación, según los criterios de Board Game Geek es un 8.

Escépticos en el Pub Madrid - Octubre 2010

Tras el parón veraniego, vuelve Escépticos en el Pub a Madrid. La convocatoria que debería ser de Septiembre se pasa en realidad a Octubre, ya que se ha retrasado un fin de semana. A partir de ahora será el primer sábado de cada mes, en lugar de el último como hasta ahora.


Por lo tanto, quedan convocados para el sábado 2 de octubre a las 19:30 en The Clover House (C/ Almansa nº 85, Madrid). En esta ocasión el ponente será Manuel Collado, investigador del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) y su tema, bastante sugerente, será el envejecimiento. En sus propias palabras:


La Búsqueda de la Fuente de la Eterna Juventud. ¿Hemos conseguido el secreto de la inmortalidad?” La búsqueda de la fuente de la eterna juventud ha sido una quimera a lo largo de la historia de la humanidad. Sin embargo, los últimos avances en la investigación científica nos han revelado los secretos de las bases moleculares del envejecimiento y nos han permitido empezar a plantearnos posibles terapias antienvejecimiento. Hoy en día es posible encontrar (y comprar) pastillas, suplementos, tratamientos, que según nos aseguran nos permitirán permanecer siempre jóvenes y sanos. Pero, ¿es cierto que hemos conseguido el secreto de la inmortalidad?

Espero verles allí. Ya saben que conviene confirmar asistencia.

El Cisne Negro, de Nassim Nicholas Taleb

El Cisne Negro

Hace unos días terminé de leer El Cisne Negro, el impacto de lo altamente improbable, de Nassim Nicholas Taleb, uno de los libros más interesantes que he leído recientemente.


NNT, como el autor se llama a si mismo, es un libanés afincado en Estados Unidos interesado estudioso de múltiples géneros, destacando entre ellos la probabilidad, el azar y la incertidumbre. Hace años se ganó (parece que muy bien) la vida como analista de bolsa. Ahora vive de la venta de sus libros, de sus charlas como divulgador científico y de su puesto como Profesor del Instituto Politécnico de la Universidad de Nueva York.


El Cisne Negro, en una mezcla de ensayo filosófico y matemático, nos cuenta de forma relativamente amena (para el tema que se trata) los problemas que tenemos hoy en día para predecir el futuro. Para ello utiliza múltiples referencias, ejemplos y metáforas. Especialmente destacable la que figura en el Prólogo y da título al libro:


Antes del descubrimiento de Australia, las personas del Viejo Mundo estaban convencidas de que todos los cisnes eran blancos, una creencia irrefutable pues parecía que las pruebas empíricas la confirmaban en su totalidad. La visión del primer cisne negro pudo ser una sorpresa interesante para unos pocos ornitólogos (y otras personas de mucho interés por el color de las aves), pero la importancia de la historia no radica aquí. Este hecho ilustra una grave limitación de nuestro aprendizaje a partir de la observación o la experiencia, y la fragilidad de nuestro conocimiento. Una sola observación puede invalidar una afirmación generalizada derivada de milenios de visiones confirmatorias de millones de cisnes blancos. Todo lo que se necesita es una sola (y, por lo que dicen, fea) ave negra.


Doy un paso adelante, dejando atrás esta cuestión lógico-filosófica, para entrar en la realidad empírica, la cual me obsesiona desde niño. Lo que aquí llamamos un Cisne Negro (así, en mayúsculas) es un suceso con los tres atributos que siguen.


Primero, es una rareza, pues habita fuera del reino de las expectativas normales, porque nada del pasado puede apuntar de forma convincente a su posibilidad. Segundo, produce un impacto tremendo. Tercero, pese a su condición de rareza, la naturaleza humana hace que inventemos explicaciones de su existencia después del hecho, con lo que se hace explicable y predecible.


[...]

Así es. Lo que nos rodea está fuertemente influenciado (o directamente provocado) por Cisnes Negros. Podríamos nombrar varios: el principio de Arquímedes, la penicilina, el 11-S, la relevancia de Internet, etc. Fueron hechos de descubrimiento o aparición casual e inesperada que cambiaron tremendamente todo lo que ha sucedido a continuación.


A pesar de la innegable existencia y efecto de los llamados Cisnes Negros, vivimos rodeados por un afán de predecirlo todo, tanto a nivel económico como social. Se acumulan los errores, y siempre hay alguien que encuentra (a posteriori) una explicación para lo que a priori era inexplicable y totalmente inesperado.


Las predicciones actuales se basan en que siga pasando lo que ya está pasando, por ello el autor destaca la importancia de lo que no está pasando o no conocemos sobre lo que está realmente sucediendo. Cualquier intento por parte de un experto de predecir algo relativamente alejado en el tiempo debe ser expuesto y denunciado como una estafa. Podemos hacer proyecciones de los datos, pero no podemos predecir. Los datos conocidos cada vez son más irrelevantes.


Uno de los conceptos más claros, que Taleb utiliza de forma recurrente en el texto, es la diferencia entre dos países ficticios: Mediocristán y Extremistán. En Mediocristán las cosas no se salen mucho de la media y la aleatoriedad es moderada. La regla de oro en Mediocristán es Cuando la muestra es grande, ningún elemento singular cambiará de forma significativa el total. Pone varios ejemplos: juntamos a mil personas y el peso de la persona más gorda del mundo nunca afectará demasiado a la media ni al total. O el consumo de calorías anual, ningún día puede suponer un consumo de calorías significativo, aunque sea Navidad y nos pasemos el día comiendo, las calorías de ese día no afectarían demasiado al consumo anual. Podemos pensar también en los ingresos de un panadero, el número de accidentes de tráfico, etc.


En Extremistán sucede todo lo contrario. Juntemos otra vez a mil personas, entre ellas metamos a Bill Gates. En este caso la riqueza de Bill Gates podría suponer sin duda el 99% de la riqueza total de los presentes. Otros ejemplos serían el número de ventas de una novela, los daños producidos por un terremoto, el índice de inflación, etc. La lista de Extremistán sería mucho más larga.


En Youtube podemos encontrar una entrevista de Charlie Rose a Taleb sobre El Cisne Negro, en inglés con subtítulos en castellano.


En definitiva, aunque algunos tramos resultan demasiado técnicos y algo áridos (el autor nos lo indica para que podamos prescindir de esos capítulos) la lectura de este libro es bastante recomendable. Ayuda a ver las cosas desde una perspectiva diferente. Quizá le sobre cierto nivel de pretendida superioridad intelectual sobre cualquiera que siga otras directrices en el campo de la estadística.


No podemos evitar estar expuestos a los Cisnes Negros, yo mismo acabo de sufrir en persona un terrible Cisne Negro, pero podemos estar preparados y mentalizados para ello.


Tengo que agradecer a mi buen amigo Félix que me comentara y prestara este libro. Me ha venido bien ahora que estoy más que nunca expuesto a la incertidumbre y la aleatoriedad.

La pirámide, de Henning Mankell

Henning Mankell es uno de mis autores de novela negra favoritos. De su serie sobre Kurt Wallander he leído casi todos, y estoy dispuesto a leer este verano los pocos que me faltan. Uno de ellos es éste.


La Pirámide es una colección de relatos cortos que nos presenta en una especie de precuela, aunque fue publicado en noveno lugar, los primeros años como policía del Inspector Wallander. El nombre del libro se debe al último de los relatos, el más interesante y complejo, que acontece justo antes de la que fue primera novela de Wallander Asesinos sin rostro.


El siguiente pasaje pertenece al inicio del primero de los relatos.


[...]
El joven Wallander residía en un viejo edificio de Rosengård. La manzana entera vivía bajo la constante amenaza de demolición. Pero a él le gustaba, aunque Mona ya le había advertido que, si se casaban, tendrían que trasladarse a otro barrio. El apartamento de Wallander constaba de una habitación, cocina y un baño minúsculo. Era su primera vivienda propia. Había adquirido los muebles en subastas y en distintos establecimientos de muebles usados. Fotografías con motivos florales o con islas paradisíacas adornaban las paredes y, puesto que su padre iba a verlo de vez en cuando, se había visto obligado a colgar también uno de sus paisajes sobre el sofá: uno sin urogallo.

Pero el elemento más importante de su hogar era el tocadiscos. Los pocos discos que tenía eran, principalmente, de ópera. Cuando recibía la visita de sus colegas, éstos solían preguntarle cómo podía escuchar aquello... De ahí que hubiese adquirido algunos discos con otro tipo de música, para ponerlos cuando tuviese invitados. Por alguna razón que a él se le ocultaba, los policías parecían ser entusiastas de Roy Orbison.

Poco después de la una, tras el almuerzo, se tomó un café y adecentó el apartamento lo mejor que pudo mientras escuchaba a Jussi Björling. Era su primer disco y estaba tan rayado que era difícil poder escucharlo bien. Y, sin embargo, solía pensar que, si se declarase un incendio en el edificio, sería lo primero que se apresurase a salvar.

Acababa de poner el disco por segunda vez cuando se oyeron unos violentos golpes en el techo que lo movieron a bajar el volumen. En aquella casa se oía todo. En el piso de arriba vivía una mujer jubilada, Linnea Almqvist, que había regentado una floristería. Cuando la mujer consideraba que su música sonaba demasiado alto, daba golpes en el suelo para que él, obediente, bajase el volumen. La ventana estaba abierta, la cortina que Mona había colgado se mecía al suave vaivén de la brisa y él se tumbó en la cama, relajado. Se sentía cansado e indolente. Tenía derecho a tomarse un descanso. Empezó a hojear un número de la revista Lektyr, que solía ocultar cuando Mona iba a visitarlo, pero no tardó en dejarla caer en el suelo, vencido por el agotamiento.

Lo arrancó del sueño un alarmante estrépito cuyo origen no fue capaz de precisar. Se levantó y fue a la cocina para ver si alguno de los enseres que allí tenía había caído al suelo, pero todo estaba en orden. Volvió entonces al dormitorio y miró por la ventana. El jardín que quedaba flanqueado por los edificios colindantes aparecía desierto. Un chándal de color azul pendía solitario de un tendedero y se agitaba, despacioso, al soplo de la brisa. Wallander volvió a tumbarse en la cama. Cuando despertó, fue para emerger de una ensoñación en la que aparecía la joven de la cafetería. Pero todo había sido impenetrable y caótico en aquel sueño.

Se incorporó de nuevo y comprobó en el reloj que eran las cuatro menos cuarto. Había estado durmiendo durante más de dos horas. Se sentó ante la mesa de la cocina y escribió la lista de la compra. Mona le había prometido comprar algo de bebida en Copenhague. Se guardó el papel en el bolsillo, se puso la cazadora, salió y cerró la puerta tras de sí.

Pero, entonces, se detuvo un momento en la semipenumbra, pues se percató de que la puerta de su vecino estaba entreabierta. Aquello era bastante extraño, dado que el hombre que vivía en el apartamento contiguo era muy reservado y había hecho instalar una cerradura adicional hacía apenas un mes. Wallander consideró la posibilidad de marcharse pero, finalmente, decidió llamar a la puerta. El inquilino vivía solo en aquel apartamento; se llamaba Artur Hålén y era marino jubilado. Cuando Wallander se mudó, él ya habitaba allí. Solían saludarse y, de vez en cuando, si se encontraban por la escalera, intercambiaban unas frases banales, pero eso era todo. El joven Wallander había observado que Hålén jamás recibía una visita. Por las mañanas, el hombre escuchaba la radio; por las tardes, veía la televisión; pero, a las diez de la noche, no se oía ya el menor ruido en su apartamento. A Wallander se le había ocurrido pensar en alguna ocasión qué pensaría aquel hombre de las visitas femeninas que él recibía; y, en especial, cómo percibiría los sugerentes ruidos nocturnos. Sin embargo, y como era lógico, jamás se le había ocurrido preguntarle.

El joven agente llamó, pues, a la puerta una vez más, pero tampoco en esta ocasión recibió respuesta. Entonces la abrió y lo llamó en voz alta, sin obtener más respuesta que un profundo silencio. Accedió, vacilante, al vestíbulo, que despedía un denso olor a hombre mayor, a lugar cerrado. Una vez dentro, volvió a llamar.

«Ha debido de olvidarse de cerrar con llave al salir», concluyó Wallander. «Después de todo, el hombre tiene más de setenta años y es normal que ande despistado.»

Echó una ojeada a la cocina. Junto a una taza de café que había sobre el hule de la mesa, halló una quiniela arrugada. Después, apartó la cortina que separaba aquella dependencia de la habitación contigua y... un grito se escapó de su garganta. En efecto, Hålén yacía en el suelo, la blanca camisa empapada en sangre. Junto a la mano había un revólver.

[...]

Los relatos siguen la línea de las anteriores novelas de Wallander, con la gracia esta vez de descubrir cómo se forjó el inspector. Aunque sin demasiado detalle, descubriremos como pasó de policía uniformado que patrullaba las calles de Malmö al departamento de Homicidios y posteriormente su traslado a Ystad. Del mismo modo, veremos brevemente el nacimiento de su relación con Mona, y cómo (y por qué) se va convirtiendo en esposa y finalmente ex-esposa.


En general no ofrece mucho detalle y estos relatos podrían ser posteriores con ligeros cambios. La situación en los momentos previos al resto de novelas se nota principalmente en la ingenuidad (de más a menos) del Inspector Wallander y la relevancia de los personajes que le rodean. A este respecto, eché mucho en falta más interacción entre Wallander y Rydberg, su mentor al que constantemente referencia en sus posteriores casos.


En definitiva, una gran opción para amantes de la novela negra y un buen comienzo para aquellos que quieran iniciarse.

Little Brother de Cory Doctorow

Acabo de terminar de leerlo y en este caso no demoro (ni olvido) la reseña ya que siento la necesidad de recomendar su lectura, ya que ha llegado a mi gracias a las sugerencias de dos buenos amigos (reseña de Pablo, reseña de Angela).


Hay varias cosas interesantes e inusuales en esta novela. La temática es altamente técnica y política, siendo la obra en cada uno de sus capítulos un gran alegato a las libertades civiles y al pensamiento crítico. Dicho esto, su lectura es bastante fácil y asequible para cualquier lector. No es nada fácil encontrar obras de este tipo que no sean extremadamente espesas o técnicamente inalcanzables para la mayoría.


La segunda cosa inusual es su licencia Creative Commons (Reconocimiento-No comercial-Compartir bajo la misma licencia 3.0 Unported), que permite a cualquiera descargar el ebook, leerlo gratuitamente, difundirlo, remezclarlo, etc. No resulta sorprendente para quienes conocemos a Cory Doctorow, que además de haber escrito varias novelas (ha sido nominado en los premios Nébula y ganó un premio Locus) es co-editor del blog Boing Boing (precisamente sobre cultura, tecnología y libertades) y fue alto directivo de la Electronic Frontier Foundation (sobre libertades civiles y derechos digitales).


Little Brother (el título es un guiño al Big Brother de 1984) narra las desventuras de Marcus Yallow, un chaval de 17 años, residente en San Francisco y aficionado a Internet, la informática en general y a destripar y cacharrear con sus propios gadgets. Todo empieza con un atentado terrorista en el Bay Bridge de San Francisco. En medio del caos generalizado uno de sus amigos es apuñalado y el grupo debe separarse de la avalancha de gente huyendo. Ésto hace que las autoridades se fijen en ellos, y el descubrimiento posterior de que Marcus y alguno de sus amigos utilizan encriptación en el teléfono provoca actuaciones más duras sobre ellos por parte de la DHS (el Departamento de Seguridad Nacional).


Cuando Marcus es liberado tras varios días de interrogatorios descubre que todo se ha convertido en un estado policial. Como podemos esperar (as seen in Real World®) parte de la ciudadanía cede encantada en muchos aspectos. Gracias a su talento y a tecnología que cualquiera puede tener en su casa, Marcus comienza a montar un sistema de Resistencia, con redes clandestinas anónimas y encriptadas, y muchos jóvenes dispuestos a luchar.


El autor aprovecha varias de estas acciones para sacar su lado más didáctico y divulgativo y explicar, a modo de sencilla introducción, algunas de estas técnicas. Nada excesivamente desconocido pero muchos lectores podrán sacarle partida. En muchos casos la técnica es puramente defensiva y busca la simple supervivencia en una ciudad controlada por las autoridades. Como ejemplo el siguiente fragmento:


[...]
Class ended in ten minutes, and that didn't leave me with much time to prepare. The first order of business were those pesky gait-recognition cameras. Like I said, they'd started out as face-recognition cameras, but those had been ruled unconstitutional. As far as I know, no court has yet determined whether these gait-cams are any more legal, but until they do, we're stuck with them.

Little Brother de Cory Doctorow"Gait" is a fancy word for the way you walk. People are pretty good at spotting gaits -- next time you're on a camping trip, check out the bobbing of the flashlight as a distant friend approaches you. Chances are you can identify him just from the movement of the light, the characteristic way it bobs up and down that tells our monkey brains that this is a person approaching us.

Gait recognition software takes pictures of your motion, tries to isolate you in the pics as a silhouette, and then tries to match the silhouette to a database to see if it knows who you are. It's a biometric identifier, like fingerprints or retina-scans, but it's got a lot more "collisions" than either of those. A biometric "collision" is when a measurement matches more than one person. Only you have your fingerprint, but you share your gait with plenty other people.

Not exactly, of course. Your personal, inch-by-inch walk is yours and yours alone. The problem is your inch-by-inch walk changes based on how tired you are, what the floor is made of, whether you pulled your ankle playing basketball, and whether you've changed your shoes lately. So the system kind of fuzzes-out your profile, looking for people who walk kind of like you.

There are a lot of people who walk kind of like you. What's more, it's easy not to walk kind of like you -- just take one shoe off. Of course, you'll always walk like you-with-one-shoe-off in that case, so the cameras will eventually figure out that it's still you. Which is why I prefer to inject a little randomness into my attacks on gait-recognition: I put a handful of gravel into each shoe. Cheap and effective, and no two steps are the same. Plus you get a great reflexology foot massage in the process (I kid. Reflexology is about as scientifically useful as gait-recognition).
[...]

Otro de los detalles remarcables del libro son las introducciones a cada capítulo. En ellas el autor nos descubre sus librerías favoritas de todo el mundo contando alguna de sus anécdotas en ellas. Las pocas que yo también conozco me encantan (Amazon, Barnes & Noble, Borders, Forbidden Planet, Waterstone's), por lo que en más de un caso me entraron ganas de coger el primer vuelo hasta tales maravillas.


Sin ser una maravilla narrativa ni una historia demasiado sorprendente, recomiendo totalmente su lectura. A cualquiera. Resulta especialmente interesante y absorbente en momentos como el actual, con un riesgo latente de terrorismo que provoca todo tipo de acciones y reacciones por parte de los gobiernos, normalmente a costa de la libertad y privacidad de los ciudadanos.


Más información, remixes, otras reseñas y múltiples formatos de descarga en la web del libro.

Convocatoria de Escépticos en el Pub de Mayo 2010

Ya tenemos la convocatoria oficial para el próximo Escépticos en el Pub, que se celebrará el Sábado 29 de Mayo de 2010:

La última convocatoria de Escépticos en el pub se saldó con éxito. Unas cuarenta personas (contraprogramábamos el fútbol y varias manifestaciones en Madrid ese día, así que no nos fue mal en absoluto) salieron de The Clover House con una bonita guía para discutir con defensores del Diseño Inteligente, por cortesía de nuestro ponente Jesús Zamora Bonilla.

En esta nueva edición que hoy anunciamos queremos que haya un poco más de discusión, así que nos hemos traído a Carlos Elías, profesor titular de Periodismo Especializado en la Universidad Carlos III de Madrid y autor, entre otros libros, de "La razón estrangulada. La crisis de la ciencia en la sociedad contemporánea". El título de su ponencia será "La razón estrangulada. El auge de la irracionalidad en la cultura mediática actual". Que alguien invite a Íker Jiménez.

Como siempre, la charla dará comienzo a las 19:30, para que nos dé tiempo a tener un debate posterior. La entrada, como siempre, es gratuita, y sólo se pide al menos una consumición para que los amables propietarios del pub nos dejen volver en junio (y después del verano). Se ruega confirmar asistencia en este formulario de Google Docs para que podamos tener una estimacion. Allí nos vemos.

PD: precisamente el otro día se publicó una entrevista a Carlos Elías en La Ciencia y sus Demonios. Merece la pena echarle un ojo.


(Vía Escépticos en el Pub)

El Alquimista y otros relatos, de Howard Phillips Lovecraft

Howard Phillips Lovecraft

Tras haber jugado hace poco al juego de cartas La Llamada de Cthulhu LCG tuve un repentino mono de leer a Lovecraft.

Para saciarlo escogí una selección de relatos con algunos de los relatos más populares:



Me ha sabido a poco, y quizá retome el autor muy próximamente, cuando termine los libros que tengo en marcha ahora.

Os dejo con el inicio de Más allá del muro del sueño:


Con frecuencia me he preguntado si el común de los mortales se habrá parado alguna vez a considerar la enorme importancia de ciertos sueños, así como a pensar acerca del oscuro mundo al que pertenecen. Aunque la mayoría de nuestras visiones nocturnas resultan quizás poco más que débiles y fantásticos reflejos de nuestras experiencias de vigilia — a pesar de Freud y su pueril simbolismo —, existen no obstante algunos sueños cuyo carácter etéreo y no mundano no permite una interpretación ordinaria, y cuyos efectos vagamente excitantes e inquietantes sugieren posibles ojeadas fugaces a una esfera de existencia mental no menos importante que la vida física, aunque separada de ésta por una barrera infranqueable. Mi experiencia no me permite dudar que el hombre, al perder su consciencia terrena, se ve de hecho albergado en otra vida incorpórea, de naturaleza distinta y alejada de la existencia que conocemos, y de la que sólo los recuerdos más leves y difusos se conservan tras el despertar. De estas memorias turbias y fragmentarias es mucho lo que podemos deducir, aun cuando probar bien poco. Podemos suponer que en la vida onírica, la materia y la vida, tal como se conocen tales cosas en la tierra, no resultan necesariamente constantes, y que el tiempo y el espacio no existen tal como lo entienden nuestros cuerpos en vigilia. A veces creo que esta vida menos material es nuestra existencia real, y que nuestra vana estancia sobre el globo terráqueo resulta en sí misma un fenómeno secundario meramente virtual.

Drazen Petrovic versus Oscar Schmidt

Duelo estelar en la final de la Recopa de Europa (actual Copa Saporta en honor al gran Raimundo Saporta) de la temporada 1988-1989, El Real Madrid contra Snaidero de Caserta, que suponía básicamente un choque Drazen Petrovic contra Oscar Schmidt, dos jugadores entre los más grandes de la historia.

Basta ver el vídeo para darse cuenta del amplio repertorio de ambos.





Petrovic terminó el partido con 62 puntos y Schmidt con 44. A día de hoy siguen siendo las dos mayores anotaciones en todas las finales de esa competición. Curiosamente en aquel partido Ferdinando Gentile anotó para el Snaidero 34 puntos, siendo la quinta mejor anotación de dicho ranking.

Qué grandes nombres, qué grandes recuerdos.

(Vía PlayBasket)

Análisis del Nike+ para iPod Touch

Sensor Nike+ para iPod

Como ya dije anteriormente, hace poco adquirí un sensor Nike+ para estimular/fomentar mis carreras.

Ya comenté sus características generales en la anterior entrada. Ahora me centraré en la experiencia de usuario, que busqué antes de comprarlo y no encontré nada más que reviews copypasteadas con los mismos datos y las mismas fotos. Espero que le sirva a alguien.

DISCLAIMER: Llevo sólo un par de semanas utilizando el aparato, si critico algo equivocadamente no dudaré en rectificarlo si me doy cuenta más adelante o se me hace saber. Del mismo modo, los inconvenientes hallados en el futuro podrán ser reflejados aquí más adelante. El uso y funcionalidades con iPod nano puede ser diferente.


Motivación


Para alguien que corre escuchando música con un iPod nano, Touch o iPhone, añadir el sensor Nike+ puede ser muy ventajoso. Nadie corre por correr, y no hace falta estar preparando una maratón para querer conocer ciertos datos de los entrenamientos. Siempre buscaremos regularidad y/o evolución, ya sea en tiempos o en distancias.


Adquisición


El sensor puede comprarse en muchos sitios, tanto físicos como online. Para iPod Touch o iPhone es suficiente con el sensor que cuesta unos 15-20€ dependiendo del lugar, para iPod nano habrá que adquirir el pack que viene con sensor y adaptador por unos 30 €. El precio puede variar y quizá sea difícil encontrarlo en stock, puede compensar pagar gastos de envío y recibirlo en casa.

Nike vende varias de sus zapatillas con un hueco bajo la suela para colocar el sensor, pero es posible correr utilizando Nike+ con cualquier zapatilla común. En lugar de pagar 100-200 € a la compañía del swoosh y la mano de obra infantil, podemos comprar por menos de 10 € un enganche para sujetar el sensor Nike+ a los cordones de nuestras zapatillas. Hay varios modelos y sistemas, recomiendo aquellos que son fáciles de poner y quitar por si quieres utilizarlo en varias zapatillas.


Configuración


El iPod Touch (intuyo que también el iPhone) traen de forma automática la aplicación pre-instalada. Una vez activada te deja elegir una serie de cosas:


  • PowerSong. La canción que quieres que suene en los momentos de máximo esfuerzo

  • Voz. Permite elegir con o sin voz, y si prefieres voz femenina o masculina.

  • Unidad distancia. Millas o kilómetros.

  • Peso. Tu peso, para los cálculos de calorías consumidas.

  • Sensor enlazado. En principio se permite enlazar más de un sensor, cambiar el sensor enlazado, etc.

  • Mando a distancia enlazado. Para enlazar un mando a distancia de iPod.

Configuración de Nike+ en iPod Touch

Aplicación

El Menú inicial de la aplicación nos permite elegir el tipo de entrenamiento que deseamos realizar, o ver el histórico de los entrenamientos realizados:


  • Basic / Básico. No marcamos un objetivo, simplemente queremos registrar nuestra carrera.

  • Time / Duración. Queremos correr x minutos. La aplicación nos avisará cuando termine el tiempo.

  • Distance / Distancia. Queremos recorrer x metros

  • Calorie / Calorías. Queremos correr hasta quemar x calorías.

  • Calibration / Calibración. Permite calibrar mejor el sensor para adaptarlo a nuestra zancada.

  • My Workouts / Mis entrenamientos. Acceso a los entrenamientos marcados como favoritos.

  • History / Historial. Vemos el histórico de nuestras carreras

Menú inicial de Nike+ en iPod Touch

En todas las opciones de entrenamiento nos permitirá seleccionar la música que queremos escuchar durante la carrera y nos aparecerá la pantalla inicial de entrenamiento.

En esta pantalla iniciaremos, detendremos temporalmente o finalizaremos el entrenamiento.

Además de los controles, la pantalla nos muestra el tiempo transcurrido, el ritmo que llevamos y la distancia recorrida.

Podremos pasar a la siguiente canción, a la anterior o incluso cambiar la música que estamos escuchando, todo ello sin necesidad de detener el entrenamiento.


Aplicación de Nike+ para iPod Touch y iPhone

Llegado el caso, podemos minimizar la aplicación para que corra en segundo plano y ejecutar el propio reproductor del iPod, otra aplicación, o correr sin música y simplemente escuchar las indicaciones de la aplicación.

Una vez terminada la carrera, nos aparecerá la pantalla de Resumen, con la distancia total recorrida, el tiempo, el ritmo y la estimación de calorías quemadas. Esta información se guarda en el histórico y posteriormente se enviará a Internet.


Aplicación de Nike+ para iPod Touch y iPhone


Página Web


En la página web de NikeRunning podemos hacer varias cosas. En resumen:


  • Perfil. Podemos editar nuestra información personal, gestionar una lista de amigos y ver su actividad reciente, configurar los formatos y unidades de medida, etc.

  • Inicio. Está página nos muestra un resúmen de nuestros entrenamientos, el último que hemos hecho, y el estado de nuestros retos, objetivos, etc.

    Página de NikeRunning

  • Carreras. En esta sección navegamos por el histórico de las carreras, con la posibilidad de editar para cada una de ellas el tiempo que hacía, las características del recorrido, nuestras sensaciones e incluso notas con observaciones personales.

    Página de NikeRunning

  • Objetivos. Para que la actividad deportiva resulte más apetecible existen los objetivos y en menor medida los retos. Tú mismo marcas estos objetivos: por frecuencia, distancia, calorías o ritmo. No tiene más utilidad de la que cada uno le quiera dar.

    Página de NikeRunning

  • Retos. Los retos no tienen mucha utilidad más allá de la estadística. Los hay de todo tipo, entre países, entre continentes, entre provincias o Comunidades Autónomas,... La idea es picarte y que eso te haga salir más a correr. Uno de los retos más curiosos es el que adjunto en la captura: kilómetros recorridos por año de nacimiento.

    Página de NikeRunning

  • Entrenador. Podemos seleccionar varios entrenamientos, en función de nuestra forma física y objetivos. Lamentablemente los entrenamientos no son editables, no puedo definir cuántos días a la semana voy a poder correr, o cuales, y si te saltas un entrenamiento lo has perdido, no existe la opción de aplazar los entrenamientos restantes para adaptarlos a tu ritmo y posibilidades.

    Página de NikeRunning

  • Localízalo. Existe la posibilidad de trazar la ruta que seguimos habitualmente para que otros usuarios puedan verla. Situando el ratón encima de cada cartel veremos la ruta exacta que indica.

    Página de NikeRunning

Opinión personal


Todo esto parece bastante completo, pero debo decir que esperaba bastante más. Como siempre, es una pena que Apple y sus iPod sean tan cerrados y no sea posible sacar más partido a la combinación del sensor y el iPod Touch.

Por un lado, el tema de los objetivos y el entrenamiento está bastante bien, pero nada de todo esto llega al iPod. Es especialmente sangrante con los entrenamientos. Hay días que tocan cosas como "camina diez minutos, corre dos minutos, camina otros quince.". El primer error es tener que mirar en Internet qué entrenamiento toca, el segundo error es no poder recibir indicaciones durante la carrera y tener que simular a mano las instrucciones. Ya que la aplicación se sincroniza con Internet, no costaba demasiado que el iPod guardase los datos de los entrenamientos que debemos realizar y fuese capaz de guiar al corredor.

Otro problema fueron las instrucciones vocales del iPod. Al principio no funcionaban en absoluto, probé de todo, miré en las páginas de ayuda, en los fotos de usuarios, contacté con otros usuarios... y no encontré nada.

No tiene sentido que te permita seleccionar si quieres una voz masculina o femenina si luego no hay voz alguna. Las indicaciones orales son básicas para este sistema. Finalmente contacte con el servicio de soporte de Nike Europa y me dijeron los pasos a seguir:


Gracias por tu e-mail e interés en Nike+.

Con respecto a tu consulta, te informo que debes cambiar el idioma de tu ipod touch por ejemplo al ingles y conecta tu ipod al ordenador el itunes te preguntará si quieres instalar las voces en Ingles dile que si, desconecta todo y vuelve a cambiar la voz en tu ipod touch esta vez en español por ejemplo conecta de nuevo al ordenador el ipod y el itunes te preguntará si quieres instalar las voces en español y eso es todo.

Si tuviera alguna otra consulta, no dude en contactarnos nuevamente.

Atentamente,

Maria
NIKE + Europa
Atención al Cliente

Me reí bastante con el correo, pero funcionó. Ahora recibo las instrucciones orales que tanto echaba en falta. El iPod me avisa cada x minutos, cada x kilómetros, cuando me quedan x minutos para terminar, cuando me quedan x kilómetros. Además, con sólo pulsar el botón de inicio del reproductor (aunque esté bloqueado) me dice el tiempo que llevo en ese momento, la distancia recorrida, el tiempo, ritmo, etc. Perfecto.

Conclusión: Bastante recomendable por precio y opciones para corredores que ya tengan un iPod compatible y lo utilicen mientras corren. Para el resto de interesados, parecen más interesantes otras opciones.

Apple Nike+ iPod vs Adidas micoach

Hace un tiempo que decidí volver a tomar por costumbre salir a correr. No es sólo una cuestión de perder o mantener peso, mi principal objetivo es volver a estar deportivamente activo.

Al ser una actividad en solitario (que además debe convertirse en rutinaria) necesito todas las motivaciones extra posibles hasta que sea una costumbre totalmente adquirida. No es fácil llegar de trabajar y dedicar media hora o una hora a algo concreto, sea lo que sea. Si además llueve o hace frío las ganas de cambiarte y salir a la calle se evaporan.

La primera herramienta para ello (en mi caso) es un podómetro. Como buen catalogador compulsivo quiero saber cuánto corro, cómo lo hago, recordar en el futuro cuándo lo hice, etc. Además, para llevar una planificación de entrenamiento a medio-largo plazo se antoja necesario disponer de estos datos.

Hay un amplio mercado de podómetros de mayor o menor calidad y precio, algunos con GPS para poder trazar tus rutas, otros con pulsómetro para controlar tu ritmo cardíaco, y todos ellos con medidor de tiempo, distancia recorrida y una estimación de las calorías quemadas según tu peso.

Uno de mis requisitos para correr es ir escuchando podcasts o música. Cualquier podómetro es compatible con esta idea, no tienes más que llevar ambas cosas en tus carreras, pero la idea de "escuchar" tus progresos de carrera es tentadora. Una voz que te diga "llevas cinco minutos", "estás a mitad de tu entrenamiento" o "te quedan dos kilómetros para terminar".

Esto último dejó la lista de candidatos básicamente en:

Adidas micoach Pacer

  • Entrenamiento audible en tiempo real.

  • Se conecta a cualquier reproductor mp3, aunque el reproductor no es imprescindible.

  • Proporciona datos precisos sobre el ritmo cardíaco y mide tu velocidad, distancia y frecuencia de pasos

  • Guarda y permite sincronizar tus resultados de entrenamiento en Internet para realizar seguimiento de tu progreso.

  • PVP recomendado: 120€

Adidas micoach Zone

  • Proporciona información sobre tiempo y ritmo cardíaco.

  • Cómoda visualización del ritmo cardíaco actual.

  • No permite sincronizar los datos en Internet

  • No se conecta con ningún reproductor mp3, no hay indicaciones audibles

  • PVP recomendado: 60€

Nike+ para iPod Touch

  • Información audible durante la carrera de tiempos, distancia, etc.

  • La aplicación para iPod Touch (incluida gratuitamente) te permite elegir sobre la marcha el tipo de carrera deseada.

  • Permite sincronizar los datos en Internet

  • No mide el ritmo cardíaco, ni siquiera hay accesorios adicionales que lo permitan.

  • PVP recomendado: 15-20€(y otros 10-12€ para el soporte del sensor a la zapatilla)


Ventajas del Nike+:
  • Que ya tengo un iPod Touch, si no lo tuviera no sería opción.

  • Que mide la distancia recorrida (frente al ZONE).

  • Instrucciones vocales en el iPod (frente al ZONE).

  • Precio (teniendo un iPod nano, Touch o iPhone).


Ventajas del miCoach:
  • Que mide (y basa todo) en el ritmo cardíaco. Me parece muy importante y me extraña que el nike+ no tenga la opción, ni con un cacharro aparte.

  • Al basarse en el ritmo cardíaco y el tiempo, puede servir para practicar otros deportes, montar en bicicleta, etc.

  • Que no dependo del iPod, por si quiero salir sin música, o con música en otro aparato...

  • En el caso del ZONE, la distancia recorrida la puedo sacar en el futuro del móvil, si
    finalmente me compro uno con Android, aunque no suelo llevar el móvil a correr.

  • Que las baterías son reemplazables.

  • Que no es Nike, odio Nike.


Finalmente se impuso el factor económico y me compré por Internet (en Macnificos) un sensor nike+ así como el soporte para engancharlo a las zapatillas. Si en el futuro le cojo el vicio a correr no me importará pensar en adquirir algún pulsómetro o incluso alguno de los micoach de Adidas.

Próximamente el análisis del aparato y de los problemas que me ha dado.

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