Veinte mil leguas de viaje submarino

Acabo de terminar lo poco que me quedaba de una de las obras más populares de Julio Verne, Veinte mil leguas de viaje submarino.

El principio me encantó, así como partes del final, pero reconozco que la parte central del libro me aburrió enormemente, con pocas excepciones. Quizá si lo hubiera leído en otro momento con menos sensación de pérdida de tiempo...

Las primeras dos páginas referentes a las distintas especies animales que veían los protagonistas desde el Nautilus eran correctas, a partir del milésimo párrafo clasificando por completo la flora y fauna marina pierde todo su interés.

En algunos casos esos párrafos partían por la mitad las tramas. Vamos a ver, señor Verne, está usted bien documentado, no es necesario demostrarlo cada diez páginas.

De cualquier modo, libro recomendable y muy interesante. Magníficos los personajes, tanto el Capitán Nemo, como el oceanógrafo Aronnax o el arponero Ned Land. Sin olvidar al propio Nautilus, que acapara el protagonismo en varias fases del libro.

Otra vez Verne lanza preguntas al aire, ¿sería posible todo esto en el siglo pasado? ¿lo es ahora? Probablemente sí. Lo que parece igual de probable es que los fondos marinos ya no cuenten con las riquezas que el Capitán Nemo mostró a sus invitados.

No he tenido dudas acerca del pasaje de esta novela que debía mostraros.

Veinte mil leguas de viaje submarino
Julio Verne

[...]Habíamos llegado a una primera meseta donde otras sorpresas me esperaban aún. Allí se dibujaban pintorescas ruinas, que revelaban la mano humana y no sólo la divina. Eran amplios amontonamientos de piedras en donde se distinguían vagas formas de castillos, templos revestidos de un mundo de zoófitos en flores, y a los cuales, en lugar de lianas, las algas y los fucos formaban un espeso manto vegetal.

NautilusPero ¿qué era, pues, esa porción del globo hundida por los cataclismos?... ¿Quién había dispuesto estas rocas y estas piedras como dólmenes de los tiempos prehistóricos?... ¿En dónde me hallaba, adónde me había arrastrado la fantasía del capitán Nemo?

Hubiera querido interrogarle. Al no poderlo hacer, le paré. Le agarré del brazo. Pero él, moviendo la cabeza y señalándome el último pico de la montaña, pareció decirme «¡Adelante! ¡Adelante todavía! ¡Adelante siempre!»

Le seguí en un último impulso y, en pocos minutos, tuvimos escalado el pico, que dominaba en una docena de metros toda aquella masa rocosa.

Miré ese lado que acabábamos de flanquear. La montaña no se elevaba sino 26 o 28 metros por encima de la planicie; pero, desde su vertiente opuesta, dominaba desde una altura doble el fondo en declive de esta porción del Atlántico. Mis miradas se extendieron a lo lejos y abrazaron un amplísimo espacio iluminado por una fulguración violenta. En efecto, era un volcán esa montaña. A 15 metros por debajo del pico, en medio de una lluvia de piedras y escorias, un ancho cráter vomitaba torrentes de lava, que se dispersaban en cascadas de fuego en el seno de la masa líquida. Así colocado, este volcán, como una inmensa antorcha, iluminaba la pradera inferior hasta los últimos límites del horizonte.

Dije que el cráter submarino arrojaba lava, pero no llamas. A éstas les es preciso el oxígeno del aire, y no sabrían desenvolverse bajo las aguas, pero torrentes de lava, que tienen en ellas el principio de su incandescencia, podían producirse al rojo blanco, luchar victoriosamente contra el elemento líquido y evaporarse a su contacto. Rápidas corrientes arrastraban ese gas en difusión, y los torrentes lávicos se deslizaban hasta la base de la montaña como las deyecciones del Vesubio sobre otra Torre del Greco.

En efecto, allí, bajo mis ojos, arruinada, abismada, echada por tierra, aparecía una ciudad destruida, con los tejados hundidos, sus templos caídos, sus arcos dislocados, sus columnas yaciendo por tierra, en la que se notaban aún las sólidas proporciones de una especie de arquitectura toscana; más lejos, algunos restos de un gigantesco acueducto; aquí, la bóveda ensamblada de una acrópolis, con las formas flotantes de un Partenón; allí, vestigios de muelles, como si algún puerto antiguo hubiese acogido en otros tiempos, sobre los bordes de un océano desaparecido, los buques mercantes y los triremes de guerra; más lejos aún, largas filas de murallas derrumbadas, amplias calles desiertas, toda una Pompeya hundida bajo las aguas, que el capitán Nemo resucitaba ante mis ojos.

¿Dónde estaba?... ¿Dónde estaba? Yo quería saberlo a toda costa; yo quería hablar, yo quería arrancar la esfera de cobre que aprisionaba mi cabeza.

Pero el capitán Nemo se acercó a mí y me detuvo con un ademán. Luego, recogiendo un trozo de piedra gredosa avanzó hacia una roca de basalto y trazó esta única palabra:

ATLÁNTIDA
[...]

The Land of the Free

Mirad como se termina, en el estado de los mormones, en el país de las libertades, con una fiesta Rave de dudosa legalidad. Brutales los videos (son similares, unos con más calidad, otros con sonido, pero lo mismo) que aparecen al final.

Hecho público a través de WikiNews (o WikiNoticias), "periodismo de primera mano", una fuente de noticias de contenido libre, tan libre que cualquiera puede escribir, con lo que eso conlleva a veces.

[...]
Several partygoers felt they should have the right to attend a rave where drugs are being used, so long as they don't personally use them. "While it may be true that some individuals choose to take drugs at said events like this, myself as well as many others choose to go for the music. Just like anything, you have bad apples, but you shouldn't cut down the tree," said one attendee. "Raves are not the only musical gatherings where drugs are used and distributed," said another.

Other partygoers felt that the use of force in the shutdown was excessive - numerous eyewitness accounts by concertgoers describe people being beaten, tasered, or attacked with dogs. One account from an attendee, identified as "Colby", states: "I saw at least two people being beaten on the ground while barking, snarling dogs are held just a few feet from them. Weapons were being pointed at unarmed, peaceful civilians. A friend of mine was forced at gunpoint to put his hands on his head and turn around, because he asked if he could get his things from the tent."
[...]


La fiesta se celebraba en el rancho privado de Child's Ranch, en el Spanish Fork Canyon, en Utah. Ojo a estos detalles que aparecen en el comunicado de la web del Gobierno del Condado de Utah:

[...]
From several previous experiences with Rave parties of this size, a large amount of drug use and underage consumption of alcohol occur. In addition reports of sexual assaults, overdoses, firearm violations, vehicle burglaries, and numerous individuals drive from the party under the influence of alcohol and or drugs.

Utah County Sheriff's Office Detectives interviewed several females that had attended a prior rave party in the Utah county area in the past month that had been sexual assaulted. These females stated that the combination of drugs and alcohol made them fear for their safety due to the groping and sexual assaults that occurred during the Rave party. In the last year alone one near fatal shooting was investigated by Utah County Sheriff's Office at a similar party.
[...]
It was verified that more than 250 individuals were at the party, in violation or county statutes and by 11:30 pm law enforcement personnel moved in to curtail and disburse the party. During this process at least 60 arrests were made for weapons offenses, DUI, illegal underage consumption of alcohol, possession of marijuana, possession of cocaine, possession of methamphetamine, possession of ecstasy, distribution of ecstasy, resisting arrest, assault on a police officer, and disorderly conduct.

A safety sweep was conducted after the crowd was ordered to disburse and numerous narcotic items were located scattered on the ground which included: cocaine, ecstasy, marijuana, mushrooms, alcohol and large amounts of drug paraphernalia.

A 17 year old female from West Jordan, found by officers, had overdosed on ecstasy. She was treated and released to her parents.
[...]
Parents need to be aware of the type of illegal activities that occurs at these type of gathering. Sexual assaults, rapes, overdoses, drugs, alcohol abuse, thefts, and firearms violations. The sale of drugs at these parties is so prevalent that at this particular Rave party drugs were offered to a local off duty emergency medical service personnel who were contracted to be there. In addition two security personnel hired by the promoter were arrested for possession of cocaine and ecstasy


(Via BoingBoing)

Casi humano

Hemos visto robots que hablan, que andan, que corren, que suben escaleras, que juegan al fútbol, al baloncesto, etc.

Después de ver todo esto, me ha maravillado enormemente R Daneel (inspirado en el robot R Daneel Olivaw creado por Isaac Asimov), un robot capaz de levantarse estando tumbado. El video es alucinante, no tiene desperdicio.

Podría decir que es el movimiento más asombrosamente humano que he visto, aunque sólo los breakdancers y los pandilleros del Bronx se levanten así.

Como no podría ser de otra forma, sus padres son japoneses.

(Via BoingBoing y New Scientist)

Mi Próximo móvil

Leo en Engadget que Sona Mobile y Viacom van a sacar al mercado un teléfono móvil simulando el Communicator de la serie Star Trek.

Star Trek Communicator ReplicaUna lástima que no encuentre una foto o boceto, pero debería ser parecido a esta réplica que veis en la imagen, que ya sacaron hace un tiempo.

Esta vez no se tratará de una simple réplica, tanto el aspecto como el contenido irán acordes. Imagenes, temas, videos, sonidos, un juego on-line multi-jugador basado en Star Trek e incluso noticias e información para fans.

Estará disponible a partir del 30 de septiembre de 2005. Habrá que ver si además de todas estas cosas es capaz de llamar y recibir llamadas.

Marcho a Asturias

Si consigo escaparme del trabajo mañana iniciaré mi peregrinación habitual por estas fechas a mi segunda patria en tierras asturianas.

Vuelvo a llevar conmigo al ínclito Finceleb, que ya me acompañó el año pasado al Descenso del Sella. La explosión aquel día de un artefacto terrorista a pocos metros de nosotros no le ha desanimado. Habrá ayudado el hecho de que nos pilló jugando a las palas en la playa junto a dos cajas de sidra XDD.

De camino pensaré si esta vez me acerco al Descenso, aunque este año mi objetivo principal es volver el domingo al Xiringüelu, tras un par de años de ausencia.

Todo aquel que quiera tomar unas cañas, rones o culines, que se ponga en contacto conmigo a mi número de móvil habitual. El sitio donde nos alojaremos será básicamente el primero que encontremos :-P, por lo que ignoro donde estaremos localizados.

Asturianos, Asturianas, Leoneses, Cántabros y Gallegos, ¡espero veros!

Xiringüelu
¡Puxa Asturies!

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