Los 10 Mejores Motores

Auto World Best Engines

Leo en Jalopnik que la revista Ward's Auto World ha publicado su lista de los 10 Mejores Motores para el 2005. Vemos la lista de los motores elegidos, con los coches en los que se han probado.

  • Audi AG FSI 3.2L DOHC V-6 (Audi A6)

  • Audi AG 4.2L DOHC V-8 (Audi S4)

  • DaimlerChrysler AG 5.7L Hemi Magnum OHV V-8 (Chrysler 300C)

  • DaimlerChrysler AG Mercedes-Benz 3.2L DOHC I-6 CDI Turbodiesel
    (Mercedes E320 CDI)

  • Ford Motor Co. 4.6L SOHC V-8 (Ford Mustang GT)

  • General Motors Corp. Vortec 4.2L DOHC I-6 (Chevrolet TrailBlazer)

  • Honda Motor Co. Ltd. 3L SOHC V-6 IMA Hybrid (Honda Accord Hybrid)

  • Honda Motor Co. Ltd. Acura 3.5L SOHC V-6 (Acura RL)

  • Mazda Motor Corp. 1.3L Renesis rotary (Mazda RX-8)

  • Nissan Motor Co. Ltd. 3.5L DOHC V-6 (Infiniti G35 Coupe)

En WardsAuto.com nos indican algunas de las claves para esta selección. Destaco los comentarios más importantes:
Cylinder deactivation, gasoline-electric hybridization and advanced diesel technology all are represented by winners on this year?s list.
[...]
DaimlerChrysler AG?s now-famous 5.7L ?Hemi? V-8 incorporates the company?s Multi-Displacement System to instantaneously shut down four of the cylinders when not needed. Meanwhile, when the Hemi?s vaunted power is required, MDS immediately reactivates the cylinders to generate the engine?s full 340 hp.
[...]
Power for power?s sake is not forgotten on this year?s list, however. Ford Motor Co. wins with its heavily revised 4.6L SOHC V-8 in the all-new Ford Mustang GT. Ward?s testers praised Ford for creating a refined V-8 that produces 300 hp at an affordable price and called it ?the perfect new-generation muscle-car V-8.?
[...]
Taking its unrivaled 11th consecutive 10 Best Engines trophy is Nissan Motor Co. Ltd.?s 3.5L DOHC V-6. The only engine to win an award every year since the program?s inception, Nissan engineers improved the ?VQ? V-6 with new levels of power and torque for 2005.
[...]
Ward?s 10 Best Engines list is completed by Mazda Motor Corp.?s unique Renesis rotary engine. This 1.3L powerhouse returns for a second year fronting the same impressive design advances and spectacular power output, in relation to its size, that virtually guaranteed a win in 2004, its first year of availability.
[...]
Ward?s tested 36 car and truck engines for its 2005 10 Best Engines competition, evaluating them based on the crucial engine characteristics of power; torque; noise, vibration and harshness (NVH); technical relevance and basic comparative numbers. All engines nominated and tested were in vehicles with a base price less than $52,500.

Palizón de Ocio

Kart

Hoy ha sido un día normal... hasta las ocho de la tarde. Me ha llamado un amigo para invitarme a echar una carrera en kart en la pista cubierta que hay en el Centro Comercial Madrid Xanadú. Nunca antes había montado, principalmente por el precio respecto al escaso tiempo que dura, pero reconozco que lo hemos pasado en grande.

He salido el segundo, y he aguantado la posición un par de curvas, en la tercera quise frenar y lo que hice fue acelerar más (se acelera con el pie derecho, y se frena con el izquierdo). Tras el ostión (nada importante), me han adelantado casi todos. Le he ido pillando el truco a los pedales y a las curvas justo cuando se terminaban los diez minutos que dura la carrera. Las últimas vueltas no han sido malas, veremos a ver si repito la experiencia.

Uno de los que venían conmigo quería volver a correr, y yo le he sugerido: "antes de correr otra vez, casi prefiero esquiar". Nos ha faltado tiempo.

Madrid XanadúQuedaban dos horas para que cerrase el Parque de Nieve, y tras media hora para ponernos el mono y las botas, hemos podido esquiar toda una hora, más que suficiente para ser la primera vez que me calzaba unos esquís.

No me he caído mucho, menos de lo que esperaba. Se me ha dado bien. Destacaré una caída al salir del telesilla por la torpeza de uno de mis amigos (el telesilla me llegó a golpear la cabeza, pero la tengo dura) y otra que me ha terminado de machacar físicamente.

Hemos pasado casi todo el rato (ninguno teníamos idea) en la pista pequeña, para principiantes. A falta de veinte minutos para que terminara nuestro tiempo, ya no me caía, hacía mis eses e incluso era capaz de decelerar (no se le puede llamar frenar) sin tirarme al suelo, y nos hemos decidido a probar en la pista grande. No demasiado larga, pero mucho más empinada. Factor a tener en cuenta cuando uno no sabe frenar. La motivación era por montar en el telesilla, ese mismo que me golpeó al bajar la cabeza.

Nada más tirarme aquello se puso muy feo, iba a toda ostia y tenía gente delante a dos por hora. Traté de frenar un poco derrapando y derrapé demasiado, tanto que salí volando. De la caída ni me enteré, pero me dejé los esquís atrás, uno cerca pero el otro a más de quince metros. Me ha costado horrores llegar hasta el puto esquí, casi me muero subiendo la pendiente, con las botas esas de astronauta. Casi desfallezco luego en el numerito de ponerme los esquis en mitad de la pendiente. Menos mal que al llegar abajo ya había cumplido nuestro tiempo.

Los que habéis esquiado más veces os estaréis descojonando, y los que no lo habéis hecho nunca pensaréis que son demasiadas calamidades para una actividad de Ocio. Realmente lo he pasado muy bien, pero la próxima vez iría mentalizado, preparado, y sin el palizón de los karts reciente.

Ambas cosas son divertidas. La Pista de Nieve especialmente si no tienes mucha idea. Si tienes idea, te puede parecer aburrido. Los karts son otro rollo, te tiene que gustar el mundillo, porque sale algo caro. Pero de vez en cuando puede resultar interesante, para ver la progresión de tiempos y tal.

Lo mejor de todo, que yo no pagaba.

Los 10 Mayores Avances Científicos del 2004

Revista Science

Leo en Slashdot que la revista Science ha publicado su lista con los 10 Mayores Avances Científicos del 2004 que ya termina.

La lista la encabezan los robots de la NASA que descubrieron evidencias de la presencia de agua en Marte. Se jugó el primer puesto con el hallazgo de restos hobbiticos en Indonesia.

Os acerco la lista completa, para los perezosos que no quieren navegar:

  • Winner: Water on Mars. Nasa's Mars rovers Spirit and Opportunity discovered compelling evidence for the prolonged existence of salty, acidic water on the surface of the Red Planet.

  • Runner up: Indonesian "hobbit". A team of archaeologists made the mind-blowing discovery of a new species of human that stood only one metre tall and lived on the Indonesian island of Flores.

  • Human cloning. South Korean researchers made headlines across the world after announcing they had cloned human embryos, the first published and "peer reviewed" evidence this technique could work with human cells.

  • Understanding condensates. In 2004, scientists made giant leaps in understanding ultra-cold gases called condensates, shedding light on some key problems in physics.

  • Hidden DNA treasures. Stretches of "junk DNA" proved to be far more important than previously thought. They turned out to be essential for helping genes turn on at the right time and in the right place.

  • Pulsar pair. Astrophysicists discovered the first known pair of pulsars, spinning neutron stars that shoot out jets of radiation.

  • Declining plant and animal diversity. There was disturbing news this year about the decline of species diversity from large studies that surveyed amphibians, butterflies, plants and birds.

  • Water on tap. New results on the structure and chemical behaviour of water could reshape fields from chemistry to atmospheric science.

  • Medicines for the World's Poor. "Public-private partnerships" emerged as a force in 2004, according to Science magazine, affecting the way medicines are developed and delivered to emerging nations.

  • Genes in a Drop of Water. This year, researchers hit on a new way to identify lifeforms too small and too remote to see. They collected water from diverse environments and sequenced the genes floating in it.

Coche1 a Coche2

Coche Hablando

El Car-2-Car Communication Consortium, formado por seis constructores de coches europeos incluyendo BMW, Volkswagen, Audi, Daimler Chrysler, Fiat y Renault, andan estudiando la comununicación entre vehiculos, usando tecnología WiFi.

Esto permitiría prevenir accidentes, o permitir a los coches conocer situaciónes de emergencia o atascos en tiempo real.

Desde la comunicación directa entre dos coches, del tipo '¡que voy!', 'frena', '¡nos vamos a dar!!' hasta verdaderas redes de comunicación, que permitirían avisar de un obstáculo en la calzada a los coches que vienen de muy atrás. Leemos en Financial Times:

Six European carmakers are planning a future where cars warn each other of accidents and danger spots and automatically find new routes to avoid congestion.
[...]
BMW has demonstrated the technology, using a broken-down Mini equipped with the system to warn an approaching 7-Series of the potential danger. In the future, the system could automatically pre-tense the brakes in nearby cars, speeding the driver's reaction time, or instruct navigation computers in more distant vehicles to find alternative routes.
[...]
The WiFi technology would bounce information from car to car, using relatively short-range technology to create a large network of vehicles.

Jalopnik teme verse en mitad de una hipotética discusión entre coches. Visto así suena aterrador, pero es el futuro, y parece que no demasiado lejano.

Richard Stallman al Teléfono

Richard Stallman

Según leo en BoingBoing, si consigues a tres personas para que hagan una donación y entren a formar parte de la Free Software Foundation, Richard Stallman (o Eben Moglen) grabaran el mensaje que tu prefieras para que lo uses en, por ejemplo, tu contestador telefónico.

Greet your callers with a prominent voice of software freedom, and help the FSF safeguard this freedom for everyone.

After we agree on the text for the message, Stallman or Moglen will record it in a free digital format that you can play as a whole on your preferred media, be it your voice mail, web site, blog, VOIP system, answering machine---you'll have the file, so you can move it around as you please. We can personalize them for whomever you like, so you can make them gifts for friends and family

Puertas Lógicas con Lego

Puerta NAND en Lego

Veo en Slashdot y en BoingBoing que un tipo ha conseguido hacerse puertas lógicas mecánicas usando piezas de Lego.

I have now designed working NOT, OR, NOR, AND, and NAND gates. Using two NAND gates I have produced a NAND gate latch or Flip-FLop. The natural follow on from these is clocked logic, full-adders and ultimately a genuine "computer" device. At the moment all these gates essentially just demonstrators. They work, but because of the limitations that arise through gear slippage, the real practicable use is probably not that great

Es el primer paso, el siguiente es hacer el ordenador entero, lento de cojones, y bastante poco fiable, pero sería la risa.

¿Qué os parece?

Babylon 5 en la Pantalla Grande

Babylon 5

Leo en Slashdot que están preparando una película basada en la serie Babylon 5, creada por Joe Michael Straczynski.

El guión de The Memory of Shadows (título provisional) está escrito por el propio Straczynski y será dirigida por Steven Beck.

En Coming Soon nos adelantan un poco el argumento:

In "Shadows", the technology of the ancient and extinct Shadow race is being unleashed upon the galaxy by an unknown force, and Earthforce intelligence officer Diane Baker, whose brother was recently killed in a mysterious explosion, it out to find out who is behind the intergalactic conspiracy.

Joining her is Galen, a techno-mage who has been charged with keeping the technology out of the hands of those who would abuse it.

Otro Vehiculo de Mobilidad Personal

En Engadgenet lo atribuyen a Toyota (y no lo dudo) aunque también lo venden como nuevas fotos del i-unit, cuando este cacharro no se parece en mucho al que vemos en el post anterior.

Viendo las fotos, podemos compararlos. Este se cubre totalmente, parece que también se reclina (esos carriles que lleva en la espalda podrían ser para eso), parece más pensado para carretera.

Si siguen apareciendo estos bichos, será señal de que los japoneses le ven futuro (y dinero). Es la moto de toda la vida, con menos velocidad, pero mayor confort. Si triunfó en su momento (y en su medida) el Smart, ¿no lo hará un vehículo individual?

Nuevos Robots de Toyota

Nuevos Robots de Toyota

La compañia japonesa Toyota ha presentado hoy sus nuevos modelos de robot, demostrando su enorme distancia tecnológica frente al resto del planeta. Merece la pena ver las fotos que tienen en Gizmodo.

Al de la izquierda lo han llamado i-foot, y su objetivo es ayudar a los discapacitados a desplazarse o incluso subir escaleras. Antes de que lo preguntéis, el bicho se arrodilla para que puedas montarte.

Los otros dos son el i-unit, en sus dos posibles comportamientos, para moverse incorporado o tumbado. De esta última forma te permite alcanzar mayores velocidades.

Esto lo traen a España y me veo las calles llenas de cacharros de estos para no tener que ir andando a los sitios. El i-foot sólo alcanza 1.35 km/h, frente a los más de 3.6 km/h del hombre. Requeriría mucha paciencia, pero hay gente que la tiene.

Por lo pronto, Toyota usará ambos modelos en la presentación del pablellón de la marca japonesa en la EXPO 2005 AICHI. El espectáculo se llamará "The Dream, Joy and Inspiration of Mobility in the 21st Century", y ya nos imaginamos que será espectacular. Sólo hay que ver el esquema que tienen en su nota de prensa. Habrá que estar pendientes. Toyota cada día me gusta más. De mayor quiero ser dueño de Toyota.

Jorge, esto es innovar. Hacer más grande la rejilla delantera no lo es.

Objetos Interactivos

Shaken de Camille Utterback

Veo en Near Near Future una serie de objetos, creados por Camille Utterback, que responden a los estímulos de la persona que los maneja. Es curiosísimo.

De esta forma tenemos Shaken (en la foto), una ampliación del típico globo con un pueblecito nevado, que según lo agitemos sufre desde una pequeña nevada a una fuerte tempestad. En este caso, según el movimiento que apliquemos al aparato, la mujer que sale en la pantalla LCD reacciona. Cuanto más lo sacudes, más se desparrama la mujer en la pantalla.

The Balance consiste en otra pantalla LCD montada en una estructura en equilibrio. Según alteremos ese equilibrio podemos conseguir desde que la mujer de la pantalla se incline un poco, hasta que se caiga de morros. Cuando volvemos a dejar la estructura estable, la mujer recupera su posición correcta.

A pesar de mis maravillosas (;P) explicaciones, quizá lo entendáis mejor viendo el video demostrativo que aparece al final de la página del proyecto Potent Objects.

Relojes de Sol... Digitales

Relojes de Sol Digitales

Leo en Slashdot acerca de este invento reciente (patentado sólo hace diez años) que puede verse a escala grande en el Sundial Park (Genk, Bélgica), el Deutsches Museum (Munich Alemania), el Kölnisches Stadtmuseum (Colonia, Alemania), y desde hace poco en Martha's Vineyard (USA).

Y si no te apetece ir hasta estos museos o parques, en la página Digital Sundials International puedes comprarte uno chiquitito para ponerlo en el jardin por el módico precio de 91 euros (4,60 adicionales para el envío desde Alemania).

En la página del Sundial Park de Genk viene explicado más o menos el funcionamiento, y en Digital Sundials International nos hacen un resumen de su desarrollo.

En un artículo titulado "What in heaven is a digital sundial?" publicado en Scientific American en 1991, el autor Ian Stewart (basado en un artículo por K. Falconer publicado en 1987) hypotetizó la posibilidad de un reloj de sol digital. Inspirados por esto, tres inventores, Hans Scharstein, Daniel Scharstein, y Werner Krotz-Vogel, decidieron hacer realidad el ficticio reloj. El primer prototipo fue construido en Alemania en el verano de 1994, y la invención fue patentizada en Alemania y en los Estados Unidos. Los elegantes diseños de dos tamaños de relojes de sol digitales fueron desarrollados por el ingeniero y artista Felix Scharstein, quien se unió al equipo en 1995.

El primer reloj de sol digital exhibido en un lugar público fue construido en un parque de relojes de sol en Genk, Bélgica, en 1998, por ser uno de doce finalistas en una competencia de relojes de sol. Otro reloj es parte de una colección permanente de relojes de sol en él más importante museo de ciencias de Alemania el "Deutsches Museum" en Munich. El tercer y más reciente reloj de sol digital se construyó en el techo del Kölnisches Stadtmuseum en Cologne, Alemania. El reloj de sol digital fue también semifinalista en el concurso de Hammacher Schlemmer "Search for Invention" '97.

La Resaca

Alcohol en varios formatos

Interesante artículo de Javier Armentia, publicado en El Correo, acerca del alcohol y todas sus consecuencias, especialmente una: la resaca.

Evidentemente lo más notable del consumo de alcohol es cómo afecta a la conducta. Los niveles bajos producen euforia y excitación. Mayor concentración en sangre produce confusión y pérdida de habilidades motoras, visión, concentración. Los efectos extremos llegan a fases en las que no se responde a los estímulos ni se puede mover, aunque se producen vómitos fácilmente por la intoxicación. El coma, e incluso la parada cardiorrespiratoria, son los resultados extremos. Esto se debe al efecto del alcohol en una serie de neurotransmisores cerebrales: el etanol interfiere en los receptores neuronales, afectando su funcionamiento y coordinación. Por ejemplo, dosis bajas disminuyen la acción de los centros inhibitorios de la conducta en el corteza cerebral, lo que produce esa mayor locuacidad, autoestima y desparpajo. Pero también disminuye la capacidad de procesamiento sensorial, y hasta la capacidad de pensar claramente. Los cambios en las emociones se deben a la acción sobre el sistema límbico, y los trastornos psicomotores se dan por la afección del cerebelo. Aparte de ello, lo cierto es que el alcohol afecta en diverso grado a casi todos los sistemas de control del organismo. Y siempre afectando negativamente a su rendimiento habitual.

Si, si, todos sabíamos ya todo esto. Pero ¿por qué cada noche seguimos bebiendo como si se fuese a terminar el alcohol en el mundo?

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