Los 10 Mejores Motores

Auto World Best Engines

Leo en Jalopnik que la revista Ward's Auto World ha publicado su lista de los 10 Mejores Motores para el 2005. Vemos la lista de los motores elegidos, con los coches en los que se han probado.

  • Audi AG FSI 3.2L DOHC V-6 (Audi A6)

  • Audi AG 4.2L DOHC V-8 (Audi S4)

  • DaimlerChrysler AG 5.7L Hemi Magnum OHV V-8 (Chrysler 300C)

  • DaimlerChrysler AG Mercedes-Benz 3.2L DOHC I-6 CDI Turbodiesel
    (Mercedes E320 CDI)

  • Ford Motor Co. 4.6L SOHC V-8 (Ford Mustang GT)

  • General Motors Corp. Vortec 4.2L DOHC I-6 (Chevrolet TrailBlazer)

  • Honda Motor Co. Ltd. 3L SOHC V-6 IMA Hybrid (Honda Accord Hybrid)

  • Honda Motor Co. Ltd. Acura 3.5L SOHC V-6 (Acura RL)

  • Mazda Motor Corp. 1.3L Renesis rotary (Mazda RX-8)

  • Nissan Motor Co. Ltd. 3.5L DOHC V-6 (Infiniti G35 Coupe)

En WardsAuto.com nos indican algunas de las claves para esta selección. Destaco los comentarios más importantes:
Cylinder deactivation, gasoline-electric hybridization and advanced diesel technology all are represented by winners on this year?s list.
[...]
DaimlerChrysler AG?s now-famous 5.7L ?Hemi? V-8 incorporates the company?s Multi-Displacement System to instantaneously shut down four of the cylinders when not needed. Meanwhile, when the Hemi?s vaunted power is required, MDS immediately reactivates the cylinders to generate the engine?s full 340 hp.
[...]
Power for power?s sake is not forgotten on this year?s list, however. Ford Motor Co. wins with its heavily revised 4.6L SOHC V-8 in the all-new Ford Mustang GT. Ward?s testers praised Ford for creating a refined V-8 that produces 300 hp at an affordable price and called it ?the perfect new-generation muscle-car V-8.?
[...]
Taking its unrivaled 11th consecutive 10 Best Engines trophy is Nissan Motor Co. Ltd.?s 3.5L DOHC V-6. The only engine to win an award every year since the program?s inception, Nissan engineers improved the ?VQ? V-6 with new levels of power and torque for 2005.
[...]
Ward?s 10 Best Engines list is completed by Mazda Motor Corp.?s unique Renesis rotary engine. This 1.3L powerhouse returns for a second year fronting the same impressive design advances and spectacular power output, in relation to its size, that virtually guaranteed a win in 2004, its first year of availability.
[...]
Ward?s tested 36 car and truck engines for its 2005 10 Best Engines competition, evaluating them based on the crucial engine characteristics of power; torque; noise, vibration and harshness (NVH); technical relevance and basic comparative numbers. All engines nominated and tested were in vehicles with a base price less than $52,500.

Palizón de Ocio

Kart

Hoy ha sido un día normal... hasta las ocho de la tarde. Me ha llamado un amigo para invitarme a echar una carrera en kart en la pista cubierta que hay en el Centro Comercial Madrid Xanadú. Nunca antes había montado, principalmente por el precio respecto al escaso tiempo que dura, pero reconozco que lo hemos pasado en grande.

He salido el segundo, y he aguantado la posición un par de curvas, en la tercera quise frenar y lo que hice fue acelerar más (se acelera con el pie derecho, y se frena con el izquierdo). Tras el ostión (nada importante), me han adelantado casi todos. Le he ido pillando el truco a los pedales y a las curvas justo cuando se terminaban los diez minutos que dura la carrera. Las últimas vueltas no han sido malas, veremos a ver si repito la experiencia.

Uno de los que venían conmigo quería volver a correr, y yo le he sugerido: "antes de correr otra vez, casi prefiero esquiar". Nos ha faltado tiempo.

Madrid XanadúQuedaban dos horas para que cerrase el Parque de Nieve, y tras media hora para ponernos el mono y las botas, hemos podido esquiar toda una hora, más que suficiente para ser la primera vez que me calzaba unos esquís.

No me he caído mucho, menos de lo que esperaba. Se me ha dado bien. Destacaré una caída al salir del telesilla por la torpeza de uno de mis amigos (el telesilla me llegó a golpear la cabeza, pero la tengo dura) y otra que me ha terminado de machacar físicamente.

Hemos pasado casi todo el rato (ninguno teníamos idea) en la pista pequeña, para principiantes. A falta de veinte minutos para que terminara nuestro tiempo, ya no me caía, hacía mis eses e incluso era capaz de decelerar (no se le puede llamar frenar) sin tirarme al suelo, y nos hemos decidido a probar en la pista grande. No demasiado larga, pero mucho más empinada. Factor a tener en cuenta cuando uno no sabe frenar. La motivación era por montar en el telesilla, ese mismo que me golpeó al bajar la cabeza.

Nada más tirarme aquello se puso muy feo, iba a toda ostia y tenía gente delante a dos por hora. Traté de frenar un poco derrapando y derrapé demasiado, tanto que salí volando. De la caída ni me enteré, pero me dejé los esquís atrás, uno cerca pero el otro a más de quince metros. Me ha costado horrores llegar hasta el puto esquí, casi me muero subiendo la pendiente, con las botas esas de astronauta. Casi desfallezco luego en el numerito de ponerme los esquis en mitad de la pendiente. Menos mal que al llegar abajo ya había cumplido nuestro tiempo.

Los que habéis esquiado más veces os estaréis descojonando, y los que no lo habéis hecho nunca pensaréis que son demasiadas calamidades para una actividad de Ocio. Realmente lo he pasado muy bien, pero la próxima vez iría mentalizado, preparado, y sin el palizón de los karts reciente.

Ambas cosas son divertidas. La Pista de Nieve especialmente si no tienes mucha idea. Si tienes idea, te puede parecer aburrido. Los karts son otro rollo, te tiene que gustar el mundillo, porque sale algo caro. Pero de vez en cuando puede resultar interesante, para ver la progresión de tiempos y tal.

Lo mejor de todo, que yo no pagaba.

Los 10 Mayores Avances Científicos del 2004

Revista Science

Leo en Slashdot que la revista Science ha publicado su lista con los 10 Mayores Avances Científicos del 2004 que ya termina.

La lista la encabezan los robots de la NASA que descubrieron evidencias de la presencia de agua en Marte. Se jugó el primer puesto con el hallazgo de restos hobbiticos en Indonesia.

Os acerco la lista completa, para los perezosos que no quieren navegar:

  • Winner: Water on Mars. Nasa's Mars rovers Spirit and Opportunity discovered compelling evidence for the prolonged existence of salty, acidic water on the surface of the Red Planet.

  • Runner up: Indonesian "hobbit". A team of archaeologists made the mind-blowing discovery of a new species of human that stood only one metre tall and lived on the Indonesian island of Flores.

  • Human cloning. South Korean researchers made headlines across the world after announcing they had cloned human embryos, the first published and "peer reviewed" evidence this technique could work with human cells.

  • Understanding condensates. In 2004, scientists made giant leaps in understanding ultra-cold gases called condensates, shedding light on some key problems in physics.

  • Hidden DNA treasures. Stretches of "junk DNA" proved to be far more important than previously thought. They turned out to be essential for helping genes turn on at the right time and in the right place.

  • Pulsar pair. Astrophysicists discovered the first known pair of pulsars, spinning neutron stars that shoot out jets of radiation.

  • Declining plant and animal diversity. There was disturbing news this year about the decline of species diversity from large studies that surveyed amphibians, butterflies, plants and birds.

  • Water on tap. New results on the structure and chemical behaviour of water could reshape fields from chemistry to atmospheric science.

  • Medicines for the World's Poor. "Public-private partnerships" emerged as a force in 2004, according to Science magazine, affecting the way medicines are developed and delivered to emerging nations.

  • Genes in a Drop of Water. This year, researchers hit on a new way to identify lifeforms too small and too remote to see. They collected water from diverse environments and sequenced the genes floating in it.

Coche1 a Coche2

Coche Hablando

El Car-2-Car Communication Consortium, formado por seis constructores de coches europeos incluyendo BMW, Volkswagen, Audi, Daimler Chrysler, Fiat y Renault, andan estudiando la comununicación entre vehiculos, usando tecnología WiFi.

Esto permitiría prevenir accidentes, o permitir a los coches conocer situaciónes de emergencia o atascos en tiempo real.

Desde la comunicación directa entre dos coches, del tipo '¡que voy!', 'frena', '¡nos vamos a dar!!' hasta verdaderas redes de comunicación, que permitirían avisar de un obstáculo en la calzada a los coches que vienen de muy atrás. Leemos en Financial Times:

Six European carmakers are planning a future where cars warn each other of accidents and danger spots and automatically find new routes to avoid congestion.
[...]
BMW has demonstrated the technology, using a broken-down Mini equipped with the system to warn an approaching 7-Series of the potential danger. In the future, the system could automatically pre-tense the brakes in nearby cars, speeding the driver's reaction time, or instruct navigation computers in more distant vehicles to find alternative routes.
[...]
The WiFi technology would bounce information from car to car, using relatively short-range technology to create a large network of vehicles.

Jalopnik teme verse en mitad de una hipotética discusión entre coches. Visto así suena aterrador, pero es el futuro, y parece que no demasiado lejano.

Richard Stallman al Teléfono

Richard Stallman

Según leo en BoingBoing, si consigues a tres personas para que hagan una donación y entren a formar parte de la Free Software Foundation, Richard Stallman (o Eben Moglen) grabaran el mensaje que tu prefieras para que lo uses en, por ejemplo, tu contestador telefónico.

Greet your callers with a prominent voice of software freedom, and help the FSF safeguard this freedom for everyone.

After we agree on the text for the message, Stallman or Moglen will record it in a free digital format that you can play as a whole on your preferred media, be it your voice mail, web site, blog, VOIP system, answering machine---you'll have the file, so you can move it around as you please. We can personalize them for whomever you like, so you can make them gifts for friends and family

Puertas Lógicas con Lego

Puerta NAND en Lego

Veo en Slashdot y en BoingBoing que un tipo ha conseguido hacerse puertas lógicas mecánicas usando piezas de Lego.

I have now designed working NOT, OR, NOR, AND, and NAND gates. Using two NAND gates I have produced a NAND gate latch or Flip-FLop. The natural follow on from these is clocked logic, full-adders and ultimately a genuine "computer" device. At the moment all these gates essentially just demonstrators. They work, but because of the limitations that arise through gear slippage, the real practicable use is probably not that great

Es el primer paso, el siguiente es hacer el ordenador entero, lento de cojones, y bastante poco fiable, pero sería la risa.

¿Qué os parece?

Babylon 5 en la Pantalla Grande

Babylon 5

Leo en Slashdot que están preparando una película basada en la serie Babylon 5, creada por Joe Michael Straczynski.

El guión de The Memory of Shadows (título provisional) está escrito por el propio Straczynski y será dirigida por Steven Beck.

En Coming Soon nos adelantan un poco el argumento:

In "Shadows", the technology of the ancient and extinct Shadow race is being unleashed upon the galaxy by an unknown force, and Earthforce intelligence officer Diane Baker, whose brother was recently killed in a mysterious explosion, it out to find out who is behind the intergalactic conspiracy.

Joining her is Galen, a techno-mage who has been charged with keeping the technology out of the hands of those who would abuse it.

Otro Vehiculo de Mobilidad Personal

En Engadgenet lo atribuyen a Toyota (y no lo dudo) aunque también lo venden como nuevas fotos del i-unit, cuando este cacharro no se parece en mucho al que vemos en el post anterior.

Viendo las fotos, podemos compararlos. Este se cubre totalmente, parece que también se reclina (esos carriles que lleva en la espalda podrían ser para eso), parece más pensado para carretera.

Si siguen apareciendo estos bichos, será señal de que los japoneses le ven futuro (y dinero). Es la moto de toda la vida, con menos velocidad, pero mayor confort. Si triunfó en su momento (y en su medida) el Smart, ¿no lo hará un vehículo individual?

Nuevos Robots de Toyota

Nuevos Robots de Toyota

La compañia japonesa Toyota ha presentado hoy sus nuevos modelos de robot, demostrando su enorme distancia tecnológica frente al resto del planeta. Merece la pena ver las fotos que tienen en Gizmodo.

Al de la izquierda lo han llamado i-foot, y su objetivo es ayudar a los discapacitados a desplazarse o incluso subir escaleras. Antes de que lo preguntéis, el bicho se arrodilla para que puedas montarte.

Los otros dos son el i-unit, en sus dos posibles comportamientos, para moverse incorporado o tumbado. De esta última forma te permite alcanzar mayores velocidades.

Esto lo traen a España y me veo las calles llenas de cacharros de estos para no tener que ir andando a los sitios. El i-foot sólo alcanza 1.35 km/h, frente a los más de 3.6 km/h del hombre. Requeriría mucha paciencia, pero hay gente que la tiene.

Por lo pronto, Toyota usará ambos modelos en la presentación del pablellón de la marca japonesa en la EXPO 2005 AICHI. El espectáculo se llamará "The Dream, Joy and Inspiration of Mobility in the 21st Century", y ya nos imaginamos que será espectacular. Sólo hay que ver el esquema que tienen en su nota de prensa. Habrá que estar pendientes. Toyota cada día me gusta más. De mayor quiero ser dueño de Toyota.

Jorge, esto es innovar. Hacer más grande la rejilla delantera no lo es.

Objetos Interactivos

Shaken de Camille Utterback

Veo en Near Near Future una serie de objetos, creados por Camille Utterback, que responden a los estímulos de la persona que los maneja. Es curiosísimo.

De esta forma tenemos Shaken (en la foto), una ampliación del típico globo con un pueblecito nevado, que según lo agitemos sufre desde una pequeña nevada a una fuerte tempestad. En este caso, según el movimiento que apliquemos al aparato, la mujer que sale en la pantalla LCD reacciona. Cuanto más lo sacudes, más se desparrama la mujer en la pantalla.

The Balance consiste en otra pantalla LCD montada en una estructura en equilibrio. Según alteremos ese equilibrio podemos conseguir desde que la mujer de la pantalla se incline un poco, hasta que se caiga de morros. Cuando volvemos a dejar la estructura estable, la mujer recupera su posición correcta.

A pesar de mis maravillosas (;P) explicaciones, quizá lo entendáis mejor viendo el video demostrativo que aparece al final de la página del proyecto Potent Objects.

Relojes de Sol... Digitales

Relojes de Sol Digitales

Leo en Slashdot acerca de este invento reciente (patentado sólo hace diez años) que puede verse a escala grande en el Sundial Park (Genk, Bélgica), el Deutsches Museum (Munich Alemania), el Kölnisches Stadtmuseum (Colonia, Alemania), y desde hace poco en Martha's Vineyard (USA).

Y si no te apetece ir hasta estos museos o parques, en la página Digital Sundials International puedes comprarte uno chiquitito para ponerlo en el jardin por el módico precio de 91 euros (4,60 adicionales para el envío desde Alemania).

En la página del Sundial Park de Genk viene explicado más o menos el funcionamiento, y en Digital Sundials International nos hacen un resumen de su desarrollo.

En un artículo titulado "What in heaven is a digital sundial?" publicado en Scientific American en 1991, el autor Ian Stewart (basado en un artículo por K. Falconer publicado en 1987) hypotetizó la posibilidad de un reloj de sol digital. Inspirados por esto, tres inventores, Hans Scharstein, Daniel Scharstein, y Werner Krotz-Vogel, decidieron hacer realidad el ficticio reloj. El primer prototipo fue construido en Alemania en el verano de 1994, y la invención fue patentizada en Alemania y en los Estados Unidos. Los elegantes diseños de dos tamaños de relojes de sol digitales fueron desarrollados por el ingeniero y artista Felix Scharstein, quien se unió al equipo en 1995.

El primer reloj de sol digital exhibido en un lugar público fue construido en un parque de relojes de sol en Genk, Bélgica, en 1998, por ser uno de doce finalistas en una competencia de relojes de sol. Otro reloj es parte de una colección permanente de relojes de sol en él más importante museo de ciencias de Alemania el "Deutsches Museum" en Munich. El tercer y más reciente reloj de sol digital se construyó en el techo del Kölnisches Stadtmuseum en Cologne, Alemania. El reloj de sol digital fue también semifinalista en el concurso de Hammacher Schlemmer "Search for Invention" '97.

La Resaca

Alcohol en varios formatos

Interesante artículo de Javier Armentia, publicado en El Correo, acerca del alcohol y todas sus consecuencias, especialmente una: la resaca.

Evidentemente lo más notable del consumo de alcohol es cómo afecta a la conducta. Los niveles bajos producen euforia y excitación. Mayor concentración en sangre produce confusión y pérdida de habilidades motoras, visión, concentración. Los efectos extremos llegan a fases en las que no se responde a los estímulos ni se puede mover, aunque se producen vómitos fácilmente por la intoxicación. El coma, e incluso la parada cardiorrespiratoria, son los resultados extremos. Esto se debe al efecto del alcohol en una serie de neurotransmisores cerebrales: el etanol interfiere en los receptores neuronales, afectando su funcionamiento y coordinación. Por ejemplo, dosis bajas disminuyen la acción de los centros inhibitorios de la conducta en el corteza cerebral, lo que produce esa mayor locuacidad, autoestima y desparpajo. Pero también disminuye la capacidad de procesamiento sensorial, y hasta la capacidad de pensar claramente. Los cambios en las emociones se deben a la acción sobre el sistema límbico, y los trastornos psicomotores se dan por la afección del cerebelo. Aparte de ello, lo cierto es que el alcohol afecta en diverso grado a casi todos los sistemas de control del organismo. Y siempre afectando negativamente a su rendimiento habitual.

Si, si, todos sabíamos ya todo esto. Pero ¿por qué cada noche seguimos bebiendo como si se fuese a terminar el alcohol en el mundo?

Calendario en Dodecaedro

Calendario en Dodecaedro

En esta página de la Universidad de Bergen (Noruega) tienen una aplicación para poder construirte tu propio calendario con forma de dodecaedro.

Es fantástico, yo ya me hice uno con mi papel chachi de 100 gramos. Además te dan la opción de elegir varias cosas:

  • Lados pentagonales o romboidales

  • Trece idiomas, entre ellos el castellano

  • Inicio de la semana en Domingo o Lunes

  • Resultado en PDF o PostScript

  • Y por supuesto... el año

  • Regular printer paper (80 g/m²) will be fine, but heavier paper (100-120 g/m²) will be make the calendar more robust. Do not use even heavier paper (160 g/m²)

  • Do all folding after cutting

  • Glue the tabs matching the untabbed face last (November)

Post especialmente dedicado a Gil-Galen, por motivos obvios. Visto en BoingBoing

Pasaportes tristes

Foto Triste

Los americanos no pueden sonreir en las fotografías de sus pasaportes. Ignoro si aquí se permite pero, aunque tenga su lógica, me ha hecho gracia.

Como suele pasar con estas cosas, ya lo han contado otros. Os copio fragmentos del artículo sobre el tema en el USA Today:

The new guidelines permit people to smile for passport and visa pictures but frown on toothy smiles, which apparently are classified as unusual or unnatural expressions.

"The subject's expression should be neutral (non-smiling) with both eyes open, and mouth closed. A smile with a closed jaw is allowed but is not preferred," according to the guidelines.

Smiling "distorts other facial features, for example your eyes, so you're supposed to have a neutral expression. ... The most neutral face is the most desirable standard for any type of identification," said Angela Aggeler, spokeswoman for the State Department's Bureau of Consular Affairs, which handles travel-document guidelines.

Ascensor Espacial

Ascensor Espacial

Leo en Slashdot que el prototipo de Ascensor Espacial del Grupo Liftport ha conseguido escalar un edificio de casi 80 metros de altura, precisamente en el Massachusetts Institute of Technology (el famoso MIT). El grupo Liftport ha colgado fotos del experimento.

Dicen que el futuro de los viajes espaciales puede ser subir hasta una estación en órbita, y pillar allí el vuelo que más convenga, como quien coge el metro para ir a Barajas. La mayor parte del coste de un vuelo espacial es relativa al despegue y al aterrizaje. Iniciar un vuelo desde una órbita es sencillo y barato, y aparcar una nave no digamos. Inicialmente no transportaría personas, pero subir y bajar cosas de la (o las) estación espacial de forma 'barata', ya es un gran avance.

El problema es subir hasta dicha estación espacial. Puede ser con transbordadores (como hasta ahora) o con esta iniciativa que llevan ya tiempo desarrollando. Crear un ascensor que suba y baje por un cable. Pero la parte del ascensor no será precisamente la problemática. ¿Quién tiene las narices de hacer un cable irrompible que suba hasta una estación espacial en órbita alrededor de la Tierra? En esas estamos...

Now all they have to get it to do is climb over 60 thousand miles into space, carrying things. Good luck there.

El Rey Kong

Peter Jackson

Peter Jackson (a estas alturas creo que no necesita presentación) con El Señor de los Anillos explotó un fenómeno nuevo, los DVD's extendidos y de coleccionista. Algo que ya estaba inventado, pero él lo glorificó, proporcionándole el dinero suficiente para pasar el resto de su vida haciendo las películas que mejor le parezcan.

Ahora está rodando una revisión de la película King Kong. Y nos guste o no lo que hace, este chico no puede ser convencional. La película tiene un blog, Kong is King.net, en plan cuadernos de rodaje, en el que incluye casi a diario pequeñas grabaciones de video de asuntos relacionados con el rodaje. En ellas se cuenta desde curiosidades hasta el proceso de creación de una jungla en un estudio.

Cuando ves un making of, la película ya está hecha, y el director selecciona que quiere mostrar al espectador para darle más interés. Pero esto (por muy seleccionado y retocado que esté) se acerca mucho a vivir el rodaje en directo.

Si ya pensábamos que nos quedaban pocas cosas por saber de los rodajes después de las chopocientas horas que nos hemos tragado en los extras que traen ahora siempre los DVDs, esta gente intenta ir más allá.

Tiene una parte mala, o menos buena. Viendo las coñas que se gastan en el rodaje, cuando vea luego como queda en la peli me voy a descojonar.

Como curiosidad, a casi todos los miembros, incluído el director, se les suele ver continuamente con ropa y otros articulos de marketing de El Señor de los Anillos, ya que es practicamente el mismo equipo.

Y para terminar, Peter Jackson aparece siempre sin sus peculiares y ya famosas gafas. ¿Se habrá operado la vista? ¿Ha descubierto las lentes de contacto?

Rigoletto

Rigoletto

Anoche estuve viendo por primera vez una Ópera en directo, la famosa obra de Giuseppe Verdi, Rigoletto, representada por Iberópera con la Orquesta Lírica de Madrid, bajo la dirección de Sergio Kulhmann. Fue una noche de sensaciones encontradas, pero me dejó buen sabor de boca.

Uno de los primeros lamentos fue por las localidades. No quedaban en otro sitio más que en el gallinero, en la zona 'Taburetes Paraiso'. Yo he ido mucho al gallinero del Teatro Español, y desde allí se sigue muy bien la escena. En este caso Paraiso era el nombre del gallinero (esto ya lo sabíamos), y taburete no era en absoluto metafórico, era una fila de taburetes al fondo del gallinero. Gran parte de la obra la pasé de pie, única manera de ver a la orquesta.

Pero sin duda lo peor de todo fueron los subtítulos. La mayor parte del tiempo no iban bien sincronizados, y desluce muchísimo la labor de los actores, que realmente no tienen nada que ver con ello, pero lo pagan. La gente no paraba de comentarlo, mirarse unos a otros, quejarse en silencio, hasta que llegamos a una situación lamentable, como no podía ser de otra manera. El Duque hablando con la hermana de Sparafucile, ella le comentaba como podía estar con una chica tan fea, pero por la locura de los subtítulos, a ese subtítulo le tocó aparecer minutos más tarde, en pleno lamento del Duque. Imaginad uno de los momentos más dramáticos de la obra, con el Duque dejándose los escasos pulmones que le quedaban, y aparece en la pantalla "Soy fea". Carcajadas generalizadas que no le sentarían muy bien al actor. Se enteraría después y se cagaría en la familia del tipo que iba pasando los subtítulos.

El montaje era horroroso, esperaba una decoración y vestidos de la época, y me encontré con que todo la escenografía se basaba en dos andamios tal cual, y la ropa era de lo más normal. Los cortesanos todos con pantalón y camisa negros, Rigoletto con una muleta y una gabardina para ser diferenciado, el Duque con pantalón y camisa de otro color, muy pobre. Se puede decir que esto es accesorio, que sólo importan los actores y la orquesta, pero no es así. Una cosa es trabajar con bajo presupuesto o buscar la simplicidad, y otra es no currarse para nada el montaje.

Pero me dejó buen sabor de boca. Escuchar esas canciones que tantas veces hemos oído, que todos conocemos, algunas incluso que todos hemos cantado en la ducha, convierte esta obra en algo muy especial.

Esta obra se estrenó un 11 de Marzo de 1851 en La Fenice de Venecia, tras unos pequeños cambios en nombres y lugares tras tener problemas con la censura, el principal de ellos, cambiar a Francisco I de Francia por el Duque de Mantua.

La acción gira en torno al Duque de Mantua y su decadente corte. Rigoletto, bufón de la corte, se burla del Conde Monterone y éste le maldice, cayendo la maldición sobre la hija de Rigoletto, Gilda, que es raptada por la gente del Duque. La pobre Gilda termina pensando que el Duque la ama de verdad, cuando sólo era para él un pasatiempo. Rigoletto planea su vendetta, pero las cosas no salen cómo a él le gustaría.

Rigoletto

La Donna è Mobile
Giuseppe Verdi

La donna è mobile (la mujer es voluble)
qual piuma al vento, (cual pluma al viento)
muta d' accento (cambia de idea)
e di pensier. (y de pensamiento)
Sempre un' amabile (Su rostro amable y bello)
leggiadro viso, (siempre es engañoso)
in pianto o in riso, (tanto si ríe como si llora)
è menzognero. (es mentiroso)

La donna è mobile
qual piuma al vento,
muta d' accento
e di pensier!
e di pensier!
e di pensier!

È sempre misero (Es siempre infeliz)
chi a lei s' affida, (quién a ella se confía)
chi le confida (quien le entrega)
mal cauto il cor! (incauto el corazón)

Pur mai non sentensi (Y, sin embargo, nadie se siente)
felice appieno (plenamente feliz)
chi su quel seno (si de su seno)
non liba amor! (no bebe el amor)

La donna è mobile
qual piuma al vento,
muta d' accento
e di pensier
e di pensier
e di pensier!

Compras recientes

Hoy he recibido mis dos últimas adquisiciones, dos libros que tenía ganas de comprarme. Uno para completar una colección, y otro porque ardo en deseos de leer.

El Caballero del Jubón Amarillo, de Arturo Pérez-Reverte es el que me faltaba de la serie de Las Aventuras del Capitán Alatriste. Los libros anteriores no me han gustado demasiado, alguno me dejó bastante indiferente, pero en mi insaciable, enloquecido y enfermizo afán bibliófilo no he podido evitar comprarlo para completar la saga.

No sabéis lo bien que me habrían venido esos euros para otras cosas, pero no sabéis lo contento que estoy por gastarmelos en libros.

El Caballero del Jubón Amarillo
Arturo Pérez-Reverte

El Caballero del Jubón AmarilloCurtido a fuego tanto en la guerra como en las pasiones, resultaba difícil pensar que por culpa de una hembra el capitán Diego Alatriste expusiera su cuello al filo de la navaja. El antiguo soldado de los Tercios de Flandes tampoco podía intuir el peligro que le acechaba cuando vislumbró en los negros ojos de la actriz María de Castro la promesa de un juego de humedades. Pero bien valía una noche en sus brazos el infierno que estaba por venir, ya que como el mismísimo Francisco de Quevedo le había sentenciado, aquélla era una mujer de a mil ducados el tropezón. Y desde un corral de teatro madrileño, su suerte, junto a la de Íñigo Balboa, había sido echada. Un lance del destino que le condenaba a resolver, a capa y espada, los tambaleantes derroteros de un rey enredado en amores tramposos. En un imperio donde las letras eran de oro, pero donde el Sol comenzaba ya a ocultarse.



El otro es La Sombra del Viento, de Carlos Ruiz Zafón. Un autor que ha vendido su libro como churros especialmente en el extranjero. Algo tremendamente difícil para un autor (en su momento) desconocido y aún poco valorado. Debe ser duro ser un idolo en Alemania, y no ser reconocido como te mereces en tu propio pais. Será aquello del profeta en su tierra. Es el próximo que leeré cuando acabe con uno de los que tengo ahora. Le tengo enormes ganas.

La Sombra del Viento
Carlos Ruiz Zafón

La Sombra del VientoEn 1945, Daniel, un niño de diez años, camina de la mano de su padre, el librero Sempere, para visitar el Cementerio de los Libros Olvidados, un rincón secreto perdido entre los recovecos sombríos de la Barcelona vieja. En el laberinto de estantes cargados de libros de toda índole y género se agazapa el misterio de lo inconcluso, obras y autores víctimas de la frágil y huidiza memoria, pasto del fracaso. Hay una regla no escrita según la cual en la primera visita, el recién llegado debe escoger un libro para rescatarlo y protegerlo de la desmemoria. Daniel escoge un volumen que lleva por título La Sombra del Viento, firmado por un autor desconocido, un tal Julián Carax.

Sólo algunos libros son capaces de producir esa fascinación inexplicable que se apodera por siempre de una parte de nuestra viuda, una comunión febril e intransferible entre autor y lector. Durante ocho años Daniel llevará a cabo una incansable búsqueda de Julián Carax, escritor de vida evanescente, desaparecido el triste verano del 36. La sombra de Carax llevará la jóven Sempere a resucitar un pasado peligroso, una trama de amores desgraciados, odios y venganzas inmisericordes y verdades jamás desveladas, en la que asoman inquietantes similitudes con la propia existencia de Daniel. Equívocos recovecos llenos de las miserias de la guerra, amores truncados, fatalidad y muerte, donde la pasión por la literatura ejerce de mágico anfitrión.

Gollum ha calado

Gollum

Leo en Esa La He Visto que la famosa revista de cine Premiere Magazine ha publicado una lista de los 100 Mejores Personajes de la Historia del Cine.

Dicha lista sitúa a Gollum en el puesto décimo, por delante de grandes personajes (e interpretaciones) como Charles Foster Kane (Ciudadano Kane), Hannibal Lecter (El Silencio de los Corderos) o Rick Blaine (Casablanca). Es una fuerte apuesta por un personaje joven en el Cine. Lo justifican de esta forma:

We loved him on the page: The slithering, tragicomical Gollum is one of the great creations of fantasy novelist J.R.R. Tolkien. But to launch this erstwhile hobbit, who has been corrupted by the evil ring, out of our imaginations and onto the big screen required a leap forward in film technology. And behold: the first truly realistic computer-generated creature with a character arc. Much credit goes to Serkis, whose reptilian body movements and hilariously pathetic voice infused the miserable miscreant with life?but props also to Jackson and his computer whizzes, who made us eager to watch Gollum?s every move and gasp at his deathly dance, which, finally, decides the fate of Middle-earth.

Defining Moment: When we first see Gollum in all his twisted, tortured glory, in 2002?s The Two Towers, he is wrestling with himself over whether to betray the hobbits. It?s a bipolar disorder of epic (and Oscar-worthy) proportions.

Os copio los primeros 30 puestos, para que podáis ver dónde se ha metido nuestro pequeño Smeagol. Como aquí somos bastante frikies, destacaré también el octavo puesto de la Teniente Ripley, en la nunca suficientemente valorada Alien.
  1. Vito Corleone of The Godfather

  2. Fred C. Dobbs of The Treasure of the Sierra Madre

  3. Scarlett O'Hara of Gone With the Wind

  4. Norman Bates of Psycho

  5. James Bond of Dr. No

  6. Annie Hall of Annie Hall

  7. Indiana Jones of Raiders of the Lost Ark

  8. Ellen Ripley of Alien

  9. Jeff Spicoli of Fast Times at Ridgemont High

  10. Gollum of Lord of the Rings

  11. Margo Channing of All About Eve

  12. Charles Foster Kane of Citizen Kane

  13. Atticus Finch of To Kill a Mockingbird

  14. Randle McMurphy of One Flew Over the Cuckoo's Nest

  15. Hannibal Lecter of The Silence of the Lambs

  16. Robin Hood of The Adventures of Robin Hood

  17. Dorothy Gale of The Wizard of Oz

  18. Carl Spackler of Caddyshack

  19. Rick Blaine of Casablanca

  20. Virgil Tibbs of In the Heat of the Night

  21. Susan Vance of Bringing up Baby

  22. Travis Bickle of Taxi Driver

  23. Eathan Edwards of The Searchers

  24. The Little Tramp of Mabel's Strange Predicament

  25. Gordon Gekko of Wall Street

  26. E.T. of E.T. the Extraterrestrial

  27. Marge Gunderson of Fargo

  28. Captain Quint of Jaws

  29. Daphne/Jerry of Some Like it Hot

  30. King Kong of King Kong

No a la LOPS

No a la LOPS

Anoche participé en el encierro (no pude asistir a las manifestaciones por trabajo) en contra de la actual Ley de Ordenación de las Profesiones Sanitarias (LOPS) de la cual se ha dejado fuera a los licenciados en psicología. Ahora exigen aprobar un PIR (el equivalente al MIR de los médicos) a los psicólogos para ejercer su profesión. La cosa se ha puesto muy fea, puesto que para los más de 5.500 estudiantes que se licencian cada año, sólo hay 81 plazas para optar al PIR.

Podéis leer más sobre el asunto en mi queridísima Flor de Lys, y en InfoCop.

Participé porque es una putada muy gorda para los psicólogos, y especialmente porque lo es para mi amiga Sory, estudiante de psicología. Allí estuvimos toda la noche charlando, jugando al Trivial, bailando, bebiendo, comiendo,... hasta eso de las 8 de la mañana.

Lo peor ha sido levantarme ya de noche. Tengo la sensación de haber perdido un día. Como diría Sabina ¿Quién me ha robado el 11 de Noviembre?

Y esta noche tengo cumpleaños, y de los gordos...

Miro la Vida Pasar

Os presento la letra de la canción que más me (podría decir nos) ha influído últimamente. Una letra directa, simple, evocadora. Fabulosas frases mezcladas con sonidos perfectas. No sabéis cuanto deseo ir a un concierto de Fangoria.

De pequeño me encantaban las canciones de Alaska, totalmente distintas a las actuales pero con la misma esencia. Ahora se ha cerrado el ciclo. Cualquier canción del último disco de Fangoria me deja con la boca abierta. Cada estrofa significa algo. Cada linea me recuerda algo, o a alguien.

Pensando en lo que es, lo que será, y sobre todo en lo que nunca volverá a ser.

Fangoria - Miro la Vida Pasar

Mi indiferencia natural
Curtida en mil batallas contra la pereza
Borrar del mapa todo amor
Porque en mi vida todo acaba como empieza

Y en plan travesti radical
Le doy la espalda a cualquier muestra de tristeza
¿Melancolía o decepción?
¿Felicidad o tentación?
Todo podría ir a peor...

Mientras tanto miro la vida pasar
Y no sabes cuanto me cuesta aceptar que no volverás
Por el momento miro la vida pasar
Sin venir a cuento alguien te vuelve a nombrar

Pasado el tiempo sigo igual
A veces pienso que he perdido la cabeza
Y algunos días sin razón
Ya ni me late el corazón
En esta cárcel de rencor

Mientras tanto miro la vida pasar
Y no sabes cuanto me cuesta aceptar que no volverás
Por el momento miro la vida pasar
Sin venir a cuento alguien te vuelve a nombrar

Siempre he sido fuerte
Aunque a veces he dudado
Si la suerte no se ha reído de mí...

Mientras tanto miro la vida pasar
Y no sabes cuanto me cuesta aceptar que no volverás
Por el momento miro la vida pasar
Sin venir a cuento alguien te vuelve a nombrar

Creacionistas explicando los restos del hobbit

Darwin vino del mono

Me encuentro en BoingBoing con alguien que dice que el Creacionismo podría explicar los restos hallados mejor que el Darwinismo. Nunca he comprendido ni uno sólo de los argumentos de los Creacionistas, y con este paisano me pasa exactamente lo mismo. Os dejo el texto original en la American Family Association porque se explica sólo.

The president of a creation apologetics group says the dwarf skeleton of a supposedly primitive man recently found on an island in Indonesia may confound evolutionists, but it is easy for creationists to explain.

Answers in Genesis founder Dr. Ken Ham says he is always amazed by the reactions of evolutionists whenever a new, so-called "humanoid" bone is found. Inevitably, he says, the evolution proponents say with the finding of a new fossil that creationists have lost their age-old argument with Darwinists.

But Ham says this is not so. "The interesting thing is that, really, from a creationist perspective, we have no trouble at all explaining variation within human kind like this," he explains. "I like to help people understand that by saying, 'Look -- eight people got off Noah's Ark, and as they increased in number, and then you have the Tower of Babel, and you split up the human gene pool.'"

When this happens, the science expert continues, the result is "different combinations of genes moving in different directions. You can get certain features in a particular group that might be unique to that particular group." Thus, he concludes, are the so-called "evolutionary" differences in the features of human skeletons explained.

But Ham says evolutionists are even arguing among themselves about whether the Indonesian skeletal remains found are even really those of a human. Meanwhile, he says creationists understand that there are some differences between modern man and the ancient skeleton, and that this is just another example of God's creativity in designing people.

Also, Ham says the skeleton was found with stone tools, suggesting some intelligence. But evolutionists' dating methods have caused problems here as well. He says the evolution scientists claim the dates range "from 18,000 to 38,000 years, supposedly -- and of course that's assuming their dating methods are correct, which are all based on assumptions."

This creates a problem, the AIG spokesman says, "because then they dated the stone tools at 800,000 years. So they say maybe the tools were used by somebody else, and then these particular humans came later -- or something like that."

Ham says evolutionists simply do not know what to do with this conflicting information. But he says these die-hard Darwinists will fit all their contradictory conclusions into their faulty evolutionary framework anyway.

(Gracias BoingBoing)

El Grupo PSA dejará los Rallies en 2006

Peugeot 307 WRC

Según un comunicado del grupo automovilistico PSA, sus marcas punteras (Peugeot y Citroën) dejarán de competir en el Mundial de Rallies al final de la próxima temporada.

La crisis que afecta al sector, que está obligando a realizar despidos masivos para recortar gastos a todas las marcas. Menos, curiosamente, a las francesas (El Grupo PSA Y Renault) debido al éxito de sus últimos modelos comerciales. Parece ser que esto de los Rallies para PSA no es más que un gasto, asumible cómo publicidad y para fortalecer la imagen de marca, pero al fin y al cabo sólo eso, un gasto más.

Peugeot anunció a finales de los 90 que sólo volvería al Mundial de Rallies cuando tuvieran un coche ganador, y así fue. El Peugeot 206 WRC ganó de manera intratable hasta que fue sustituído por el Peugeot 307 WRC, que cedió la gloria al Citroën Xsara WRC, que ha arrasado en los ultimos años, poniendo la guinda este año con el título de marcas y el de pilotos. En gran parte gracias a la labor de Carlos Sáinz, al que dedicaré un post cualquier día de estos. Cinco años de éxito para el grupo PSA, que ahora no encuentra interesante o rentable la competición. Sigue el comunicado:

Se estudiarán nuevas posibilidades en el campo deportivo en 2005 con la perspectiva de reducir de manera perceptible los presupuestos reservados a la competición. En 2005, Peugeot y Citroën mantendrán resueltamente su participación en el Mundial de Rallies.

Citroën Sport y Peugeot Sport darán a conocer en el momento oportuno las disciplinas deportivas en las que podrán participar a partir de 2005.

NBA 2004/2005

Laker Girls

Arranca una nueva temporada en la NBA y vuelven a cobrar protagonismo mis chicas favoritas, las Laker Girls. Y cobran mucho protagonismo, porque casi todas las estrellas de Los Angeles Lakers han huído. Phil Jackson salió con el rabo entre las piernas, Gary Payton se ha marchado a Boston (entre todos los equipos, tuvo que elegir este), Karl Malone está retirado y para colmar el vaso Shaquille O'Neal forzó su traspaso a Miami.

ShaquilleEl traspaso de Shaq ha sido especialmente doloroso. Es con diferencia el mejor jugador de la liga, aunque en los últimos cuatro años se ha perdido una media de 15 encuentros por lesión cada temporada. Y 15 partidos son muchos partidos, incluso cuando no sea en momentos cruciales de la temporada. Pero este chico me caía especialmente bien. Lástima que nunca se terminara de llevar bien con Kobe Bryant, y lástima que los Lakers dejaran irse a Jerry West. En aquel momento (hace dos años) supe que Shaq ya no renovaría su contrato con los Lakers. West le llevó a L.A. y Shaq siempre le fue fiel. Raro que no haya terminado en Memphis (equipo que gestiona actualmente West). Los Angeles para Shaq era la ciudad perfecta, en Memphis no podría pasar ni quince días, pero Miami le va al pelo. No así el equipo, aunque eso es otro cantar. Tener a Shaq les convierte en aspirantes a todo, pero no les veo capaces de llegar hasta el final.

Kobe BryantEn parecida situación quedan los Lakers. Un par de interesantes refuerzos como Lamar Odom y Caron Butler, un repescado Vlade Divac, y un hambriento Kobe, que tendrá mucho que demostrar. Muchos se han ido echando pestes sobre él, y después del difícil año que acaba de pasar, estoy seguro que este será un gran año para él. Con toda seguridad va a terminar como máximo anotador de la NBA, aunque eso no sirva para que un equipo extremadamente joven consiga el título. Apenas hay jugadores de la plantilla del año pasado, y no digamos de hace dos años. Los Lakers están en plena transición, esperemos que sea rápida, como ha sido otras veces. Si se superó la pérdida de Magic Johnson, se puede superar cualquier cosa.

Anoche se estrenaron contra Denver, con victoria por 89-78 en el Staples Center. Gran Kobe (25p 7a) y un sorprendente Chris Mihm, con 23 puntos y 12 rebotes. Veremos si fue sólo un espejismo, o este chico está aprovechando bien los consejos de Rudy Tomjanovich (uno de los mejores entrenadores de pívots) y de Vlade Divac.

En el resto de partidos, los actuales campeones Detroit ganaron a un reforzadísimo Houston (ficharon a Tracy McGrady), y Sacramento pudo con Dallas, dos equipos que siempre son aspirantes al título pero parecen estancados.

Why Knot

Maquina para hacer Nudos de Corbata

Aprovecho este curioso enlace para dar señales de vida. He pasado unos días sin ordenador, o mejor dicho sin Sistema Operativo fiable. Poco a poco me voy poniendo al día.

Como dicen en Engadgenet, este es un aparato ideal para personas que sean muy vagas como para hacerse el nudo de sus corbatas, pero no para construirse su propio robot.

En BookOfJoe leemos algo más sobre el aparato y su autor:

The three-foot-tall tie-tying machine, called "Why Knot?", was built by retired biomedical engineer Seth Goldstein in his basement in Bethesda, Maryland.

It holds a tie mounted on a stand, surrounded by motor-driven levers, gears, and rollers.

The machine goes through its paces, then unties it, straightens it, and does it again, until you turn it off.

Goldstein built it to illustrate the complicated processes behind daily tasks.

Hallados Restos Hobbiticos

Homo Floresiensis

Leo un enlace que me pasa Jose en elmundo.es (como jode que elpais.es sea de pago) que investigadores australianos han encontrado restos de una nueva especie de ser humano, que, por haber vivido en la Isla Flores del archipiélago indonesio, han decidido llamar 'Homo Floresiensis', cuya característica esencial es su corta altura, no superior a un metro en edad adulta.

En la imagen vemos una posible recreación de la (se cree) propietaria de los restos encontrados. Descendería del 'Homo Erectus', y habría evolucionado hasta alcanzar un menor tamaño para adaptarse mejor a su entorno.

Con forma de humano enano, la nueva especie encaja justo con la extraña fauna extinta de Flores, que fue el hogar de un amplio rango de arcaicas criaturas, extintas en otros lugares, a menudo metamorfoseadas en formas enanas o gigantes: entre ellos se incluye una forma enana del primitivo elefante Stegodon, además de dragones Komodo y aún especies más grandes del lagarto gigante.

Me agrada leer que en la Revista Nature coinciden conmigo en tratar estos restos como restos hobbiticos:
Skeletal remains show that the hominins, nicknamed 'hobbits' by some of their discoverers, were only one metre tall, had a brain one-third the size of that of modern humans, and lived on an isolated island long after Homo sapiens had migrated through the South Pacific region.

Cualquier día de estos encontrarán esqueletos con orejas puntiagudas!!

Podéis leer más en BoingBoing, SlashDot, National Geographic, ABC News, CBS News o la BBC

Mas Sobre la Isla Pitcairn

Isla Pitcairn

A finales de Septiembre os comenté el escalofriante caso de la Isla Pitcairn. Os lo cuerdo por encima. Una policía británica pasó por esta poco accesible isla, de 47 habitantes, y charlando con las mujeres nativas registró más de 100 denuncias por acoso sexual referidas contra siete hombres, más de la mitad de la población masculina de la isla.

Ahora leo que ya tenemos sentencia. Seis de los siete acusados han sido condenados, pero algunas formalidades les mantienen por ahora fuera de la carcel. Podemos leerlo en el Sidney Morning Herald, del que os saco un extracto:

Pitcairn, with an area of just five square kilometres, has no safe harbour and is too rocky for an airstrip. It has no paved roads, no sewage treatment system and no landline telephones.

Visitors must fly to an outlying French Polynesian island and then travel by boat for 36 hours to get there, ending their journey in a longboat, riding the surf that crashes on to the island.

Islanders fear that the Pitcairn community, with a population of only 47, will not survive if the six are jailed.

Many of the men operate the island's only boats, which are lifelines to the outside world, ferrying in essential supplies.

Si antes me parecía acojonante la situación de esas mujeres en una isla olvidada por todos, ahora que tienen que seguir conviviendo con los condenados, me parece horripilante. ¿No habrá forma de terminar con esa situación?

(Gracias, BoingBoing)

Big Fish

Big Fish

Hablamos de la última película de Tim Burton, la última vuelta de tuerca de esta mente brillante, aunque en Big Fish comparte el mérito con los guionistas.

Edward Bloom ha pasado su vida rodeado de muchísimos amigos encantados de escuchar sus historias. Para todo el mundo es adorable, menos para su propio hijo, que quiere saber la verdad sobre la vida de su padre. La vida los separa, pero vuelven a juntarse cuando la salud de Edward se complica. Su hijo Will aprovechará esos días para investigar cúanta verdad hay tras esos cuentos fantásticos.

Desde el principio esta historia me ha recordado mucho a un cuento creado por Tolkien para consolar a su hijo Michael por la pérdida de un perrito de juguete. Roverandom es la historia de un perrito (llamado Rover) que es transformado en juguete por un mago y pasa por mil aventuras desde la Luna al fondo del mar con todo tipo de seres fantásticos. Un cuento encantador que finalmente fue publicado, aunque ese no fuera su objetivo inicial.

Tim Burton vuelve a rodar a su manera, cuidando todos los detalles, vigilando cada ángulo. No está tan marcado su estilo como en otras de sus obras, pero se deja notar. Sigue cumpliendo perfectamente y añadiendo ese extra que lo sitúa entre los genios de la profesión.

Haga lo que haga, Ewan McGregor me sigue pareciendo Christian de Moulin Rouge, esa cara de entusiásmo la tiene desde que hizo esa película. El tipo es perfecto para dar vida a las fantasías del protagonista, le ves capaz de hacer esas locuras.

Jessica Lange y Albert Finney está muy bien, pero Billy Cudrup pasa toda la película con cara de mala leche, demasiado forzado. No lo hace mal. Que siga trabajando con buenos directores, a ver cómo progresa.

Impagables las apariciones de Steve Buscemi (este tío me encanta) y Danny DeVito. Aunque ya sólo les den papeles secundarios, los tíos se ganan su importancia en cada toma.

Buena historia, bien tratada y bien llevada. Le doy un ocho.

El Mito de Bourne

El Mito de Bourne

Acabo de ver la segunda parte de la saga de Mr Bourne, o como quiera que se llame este chico. Me gustó más la primera, pero El Mito de Bourne sigue siendo una buena peli de acción.

Jason Bourne vive escondido en una gran ciudad de la India. Hasta allí van a buscarle para acabar con él. No lo consiguen, y hacen que se enfade mucho. Les pidió tranquilidad y le responden con un matón. Por suerte todos creen que ha muerto, y le da margen para ir a buscarles allí donde estén. Mientras encaja su venganza, va descubriendo cosas sobre sí mismo y sobre Tredstone, su antigua organización.

Tiene persecuciones, pero no las típicas, tiene peleas, pero no las típicas, tiene historia de amor, pero no la típica. Tiene un gran error: la forma de rodar las escenas de acción de Paul Greengrass. Tampoco es una forma de rodar típica, es peor. Trasmite más mareo que otra cosa. En un primer visionado le he encontrado varios fallos de guión, varias cosas demasiado raras e incluso alguna incongruencia. Seguramente debido al poco detalle y la escasa calidad de los diálogos, que sí son típicos de peli mala americana.

Matt Damon sigue cuadrando como un buen espia. El tipo parece impasible, y lleva bien los golpes que recibe, que en esta cinta son muchos. Quizá demasiado impasible, pero cumple bien con su trabajo.

De Franka Potente no puedo ni hablar.

A Karl Urban le aconsejaría que se afeitase, con esa barba echo de menos la melena de Eomer. Frikadas aparte, es un buen tipo duro, pero me parecería triste que la que era gran esperanza del cine Neozelandés se quede en eso, en un tipo duro.

Algunas cosas raras, pero una cinta muy entretenida. El cine es entretenimiento, y esta película cumple su papel. Le doy un Seis.

El Bosque o La Aldea

El Bosque

Por fin he visto la última película de M Night Shyamalan, después de semanas de ver críticas y no poder leerlas, dada la tendencia de este tipo a los finales sorpresa, no quería poner en peligro el de The Village.

Y digo The Village, porque no entiendo mucho por qué aquí se ha llamado El Bosque. Tiene sentido, pero no el suficiente como para pasarse por el forro el título que en su momento eligió el autor de la obra. En casos parecidos suele tratarse de no poder elegir el título idóneo porque ya existía una película previa con ese nombre, pero no recuerdo ninguna película que se llamase La Aldea, o El Pueblo, o La Villa. Supongo que tendrá que ver con el afán de recalcar el miedo al Bosque, en lugar de la historia en sí. Me pregunto una cosa, ¿le piden al autor su autorización a la hora de asignar los títulos en otros idiomas?

La película es interesante. No me parece un gran film, ni me parece tan despreciable como a otros. He podido leer ahora la crítica de Pedro Jorge y no estoy de acuerdo en la mayoria de sus conclusiones, cuando normalmente comparto su visión de estas cosas.

El ritmo es muy bajo, este tipo parece no saber rodar de otra manera, pero acompaña bien al sentimiento de inmovilidad de la aldea. Y precisamente la historia se centra en el momento en que peligra esa quietud, tras una necesaria presentación de los personajes. Como siempre, la paz termina por motivos que estan fuera del alcance de los que planean todo esto. El Consejo elige a la ciega precisamente por ser eso, ciega, para preservar la misma existencia de la aldea. Es duro explicar estas cosas sin contar nada importante para los que no la han visto.

Bryce Dallas Howard en El BosqueNo puedo destacar a ningún actor, quizá a la protagonista, Bryce Dallas Howard, que en esa mirada ciega dejaba ver gran intensidad, y a William Hurt por su siempre eficiente trabajo. Los supuestos pesos pesados Joaquin Phoenix (que sigue sin gustarme nada), Adrien Brody (¿cómo se metió en esto?) o Sigourney Weaver (que cambie de asesor) pasan bastante desapercibidos.

Quizá algo previsible, pero no deja de parecerme un buen guión, no del todo bien tratado por el productor-guinista-director. Aunque sólo sea por la historia, siempre hay que agradecer que alguien aporte ideas a un mundillo en el que triunfa el guión fácil. Le doy un seis.

Alguien Voló sobre el Nido del Cuco

Alguien Voló  sobre el Nido del Cuco

Anoche estuve en el Teatro de Móstoles viendo esta obra del grupo Réplika Teatro, que tienen su propia academia de actores, y con un gran reparto de gente jóven, curiosamente con algunas caras conocidas para mí (aunque aún no las ubico). Me encantó, tanto o más que la película de Milos Forman, que tendré que volver a ver necesariamente. El libro lo apunto entre mis pendientes.

Una institución psiquiátrica recibe la visita de McMurphy, un nuevo paciente que llega hasta el centro para evitar una condena mayor en una penitenciaría. Poco a poco iremos conociendo al resto de los pacientes, y cómo McMurphy va entrando en sus corazones. La situación se vuelve dificil cuando se da cuenta que su libertad pasa por la autorización de la directora del centro, a la que cada día desafía. Gran final para esta obra, que ha destacado enormemente tanto en su versión de novela, cómo en el cine, con Jack Nicholson interpretando magníficamente al protagonista.

Algunas palabras del propio director, Jaroslaw Bielski:

Conocemos 'Alguien voló sobre el nido del cuco' principalmente por la película de Milos Forman (con Jack Nicholson en el papel de McMurphy), inspirada en la novela que Ken Kesey escribió en 1962 y que también sirvió como base para la obra teatral de Dale Wasserman.

Las tres producciones -novela, obra teatral y película- tratan sobre el mismo tema aunque, por motivos obvios desde diferente punto de vista formal. La novela se lee apasionadamente; la película ha conseguido un reconocimiento unánime; pero la obra teatral está construida de manera perfecta, y permite leer la historia de McMurphy como una corrosiva metáfora de la sociedad que pretende aislar, transformar y finalmente aniquilar a las personas cuya imaginación y razón son tan poderosas que hacen ignorar a los sentidos cuando éstos se enfrentan a ellas; personas que simplemente no quieren o no pueden aceptar el razonamiento de quien pretende anularlas con el abuso de poder.

La historia está contada por el Jefe Indio Bromden, que se hace pasar por sordomudo y que al final 'libera' a McMurphy de su vida vegetal. La obra teatral trascurre en un manicomio.

Es una obra sobre la libertad, la que cada uno de los personajes busca huyendo del mundo externo, incluyendo al protagonista que huye de la cárcel. La buscan recurriendo a una institución. Una institución especializada en liberar al hombre de sus miedos y del poder que ejerce sobre ellos su imaginación.

El problema consiste en que el concepto de libertad buscado por los pacientes no tiene nada que ver con el de los que representan la 'sociedad libre': los enfermeros y los médicos. Y ahí es donde surge el conflicto de la obra, entre el individuo y la institución; ésta, como ente para proteger al individuo, y él como elemento que, luchando por su independencia, entra en conflicto con las reglas del juego impuestas. La tragedia surge cuando la institución decide sacrificar al individuo en nombre del 'bien común'.

Curiosamente esta obra nunca se representó en España y ha sido traducida al castellano por vez primera en esta ocasión. Podemos hablar, entonces, de estreno absoluto de una obra cuya relevancia histórica y artística en la literatura dramática del siglo XX es indiscutible.

La Sabiduría de los Cocodrilos

La Sabiduría de los Cocodrilos

Siguiendo las recomendaciones de mi estimada Eledhwen, le he dado otra oportunidad como gran actor a Jude Law. Reconozco que no es mal actor, pero reitero que le han encumbrado demasiado (o demasiado pronto).

Steven busca en las mujeres aquello que le da la vida. La sangre. Aparece uno de los cuerpos y es el principal sospechoso de la policia. Todo cambia cuando se enamora de una de esas mujeres, más profunda e interesante que las anteriores.

La peli no me ha gustado nada. La historia no tiene gran interés, y el poco que tiene se centra en la relación amorosa de los dos protagonistas, aunque para ver sexo y peleas tontas, ya tenemos Gran Hermano. Empieza prometiendo algo de originalidad, pero acaba siendo lo de siempre.

Únicamente tiene sentido como lucimiento personal del propio Jude Law. Tampoco hace nada del otro mundo, pero está bien. El papel de seductor le viene bien, pero creo que el drama le sobrepasa un poco. Sigo sin verle un gesto de rabia decente.

Es difícil destacar a más gente. Se quedan muy justos. No puedo darle a esta película más de un cuatro.

La Carta Esférica

La Carta Esférica

Estoy terminando uno de los pocos libros que me faltan de Arturo Pérez Reverte.

Un equipo, que sólo el destino pudo juntar, busca un barco jesuita que fue hundido en 1767 frente a la costa Murciana cuando regresaba de América. Poco a poco descubrimos el cargamento, su importancia, y que más gente anda detrás de ese barco, por lo que se pueda encontrar tras siglos hundido y olvidado por todos. Todo ello mezclado con una dura historia de 'desamor' entre el viejo marinero, y una jóven que parece ocultar todo lo que sabe.

La Carta Esférica

[...] Tenía ganas de llorar al modo de cuando era niño, con lágrimas bien grandes y copiosas, incapaz de entibiar el escalofrío de tantas soledades. Aquél era demasiado peso. Sólo había leído unos cuantos libros y navegado unos cuantos años y entrado en unas cuantas mujeres; por eso creía carecer de palabras, y de gestos, y también creía que hasta sus propios silencios resultaban toscos. Sin embargo, habría dado la vida por llegar hasta dentro de ella, infiltrado por los tejidos de su carne, y acercarse a su cerebro desnudo para lamerlo despacio, suavemente, con toda la ternura de que era capaz, limpiándolo de todo lo que cientos de años, miles de hombres, millones de vidas, habían ido dejando allí como un lastre, una escoria, un tumor doloroso y maligno.[...]

Arturo Pérez Reverte

La Canción Desesperada

Veinte Poemas de Amor y Una Canción Desesperada

Es mi poema favorito de mi poeta favorito. O al menos lo era, tengo muy abandonado todo esto y no sé que podría deparar una re-lectura.

Por lo pronto, al volver a leer esto, me sigo viendo tan reflejado... y lo peor de todo, con asuntos actuales. Podéis escuchar al propio Neruda recitar de forma magnífica.

La Canción Desesperada

Emerge tu recuerdo de la noche en que estoy.
El río anuda al mar su lamento obstinado.

Abandonado como los muelles en el alba.
Es la hora de partir, oh abandonado!

Sobre mi corazón llueven frías corolas.
Oh sentina de escombros, feroz cueva de náufragos!

En ti se acumularon las guerras y los vuelos.
De ti alzaron las alas los pájaros del canto.

Todo te lo tragaste, como la lejanía.
Como el mar, como el tiempo. Todo en ti fue naufragio!

Era la alegre hora del asalto y el beso.
La hora del estupor que ardía como un faro.

Ansiedad de piloto, furia de buzo ciego,
turbia embriaguez de amor, todo en ti fue naufragio!

En la infancia de niebla mi alma alada y herida.
Descubridor perdido, todo en ti fue naufragio!

Te ceñiste al dolor, te agarraste al deseo.
Te tumbó la tristeza, todo en ti fue naufragio!

Hice retroceder la muralla de sombra,
anduve más allá del deseo y del acto.

Oh carne, carne mía, mujer que amé y perdí,
a ti en esta hora húmeda, evoco y hago canto.

Como un vaso albergaste la infinita ternura,
y el infinito olvido te trizó como a un vaso.

Era la negra, negra soledad de las islas,
y allí, mujer de amor, me acogieron tus brazos.

Era la sed y el hambre, y tú fuiste la fruta.
Era el duelo y las ruinas, y tú fuiste el milagro.

Ah mujer, no sé cómo pudiste contenerme
en la tierra de tu alma, y en la cruz de tus brazos!

Mi deseo de ti fue el más terrible y corto,
el más revuelto y ebrio, el más tirante y ávido.

Cementerio de besos, aún hay fuego en tus tumbas,
aún los racimos arden picoteados de pájaros.

Oh la boca mordida, oh los besados miembros,
oh los hambrientos dientes, oh los cuerpos trenzados.

Oh la cópula loca de esperanza y esfuerzo
en que nos anudamos y nos desesperamos.

Y la ternura, leve como el agua y la harina.
Y la palabra apenas comenzada en los labios.

Ése fue mi destino y en él viajó mi anhelo,
y en él cayó mi anhelo, todo en ti fue naufragio!

Oh sentina de escombros, en ti todo caía,
qué dolor no exprimiste, qué olas no te ahogaron.

De tumbo en tumbo aún llameaste y cantaste
de pie como un marino en la proa de un barco.

Aún floreciste en cantos, aún rompiste en corrientes.
Oh sentina de escombros, pozo abierto y amargo.

Pálido buzo ciego, desventurado hondero,
descubridor perdido, todo en ti fue naufragio!

Es la hora de partir, la dura y fría hora
que la noche sujeta a todo horario.

El cinturón ruidoso del mar ciñe la costa.
Surgen frías estrellas, emigran negros pájaros.

Abandonado como los muelles en el alba.
Sólo la sombra trémula se retuerce en mis manos.

Ah más allá de todo. Ah más allá de todo.

Es la hora de partir. Oh abandonado!

Pablo Neruda


(Gracias a la Universidad de Chile)

El Coste del Kernel 2.6

A Precio de Oro

Ya teníamos una estimación del coste de volver a desarrollar la versión 2.6 del Kernel para Linux por parte de Ingo Molnar, cercana a los $176M (141 Millones de Euros), pero ahora, con más información y un estudio más detallado, David A. Wheeler ha calculado que ese coste llegaría sin problemas a $612M (490 Millones de Euros). Todo a raíz de un tipo que ofreció $50k (40 Mil Euros) para que se cambiara la licencia GPL de Linux por una más permisiva del tipo BSD. Podemos ver las cuentas de David Wheeler:

MM-nominal-semidetached = 3*(KSLOC)^1.12 = 3* (4287.449)^1.12 = 35,090 MM
Effort-adjustment = 1.15 * 1.0 * 1.65 * 1.11 * 1.0 * 1.15 * 1.0 * 0.86 * 1.0 * 0.86 * 1.0 * 0.95 * 0.91 * 1.0 * 1.0 = 1.54869
MM-adjusted = 35,090 * 1.54869 = 54,343.6 Man-Months = 4,528.6 Man-years of effort to (re)develop
If average salary = $56,286/year, and overhead = 2.40, then:
Development cost = 56286*2.4*4528.6 = $611,757,037

In short, it would actually cost about $612 million (US) to re-develop the Linux kernel.

Aparte de que las cifras sean más o menos mareantes, maravilla el posible (y muy elevado) coste de desarrollar Software Libre. ¿Qué os parece?

(Gracias a Barrapunto)

Adiós Superman

SupermanUn fallo cardíaco se llevó ayer Domingo a Christopher Reeve a los 52 años.

Ni Lex Luthor ni la Kriptonita pudieron con él. Un accidente montando a caballo en 1995 le impidió separarse de una silla para el resto de sus días, pero eso no le impediría seguir volando en nuestros sueños. Dedicó su vida defender activamente investigaciones médicas como las que se realizan con células madre, creó su propia fundación para parapléjicos y viajó todo lo que pudo para dar esperanza a minusválidos de todo el mundo.

Consiguió incluso mover los dedos de una mano y los dedos de los pies, así como sentir el frío y el calor en sus extremidades. Todo este valor y su insistencia contrastan con su madre, que llegó a rogar a los médicos que dejaran morir a su hijo.

Curiosamente, en el debate del pasado Viernes entre los candidatos a la Presidencia de los EEUU, John Kerry mencionó al propio Reeve y prometió que, si sale elegido presidente, autorizará la investigación con células madre.

Fenómenos como este hombre ayudan a que la sociedad tome conciencia de la necesidad de la investigación, especialmente en el campo de la Salud. La Ciencia debe romper muchas barreras, como ya hicieron otros antes, según van apareciendo nuevos desafíos.

Dencansa en Paz, Héroe

Lo Que El Viento Se Llevó

Lo Que El Viento Se LlevóHe pensado, que ya que tengo unas doscientas películas amontonadas pendientes de ver, voy a seguir las recomendaciones (no necesariamente por orden) de mis "almas gemelas" de Film Affinity. La gran utilidad de esta página, ya que según vas viendo las películas, éstas van desapareciendo de la lista, dejando paso a otras. Para que os hagáis una idea, el ranking actual de las (aproximadamente) 30 películas que debo ver que no he valorado por no haber visto (o las vi hace demasiado) viene encabezado por:

  1. Vértigo (Alfred Hitchcock, 1958)
  2. Cantando Bajo la Lluvia (Stanley Donen, Gene Kelly, 1952)
  3. El Hombre Tranquilo (John Ford, 1952)
  4. Metrópolis (Fritz Lang, 1927)
  5. La Noche del Cazador (Charles Laughton, 1955)


Hoy he visto una de las que estaban en los primeros puestos, y que llevaba tiempo con ganas de volver a ver. Ahora tengo el tiempo suficiente para estas pelis de casi cuatro horas. Aunque supongo que todos la habréis visto, seguiré mi costumbre de no destripar nada, por si la visteis hace mucho o ni siquiera eso.

Hace unos días ví Cold Mountain, igualmente ambientada en la Guerra Civil Americana. Mis oídos han escuchado estos días la frase 'maldito yankee' más que los de cualquier iraquí. Son dos visiones distintas, en dos lugares distintos, de la sangrienta historia americana.

En Tara, una gran finca en Georgia, vive Escarlata O'Hara, y trae locos a todos los jovenes de la región. Sin embargo ella ama a Ashley, que está enamorado y prometido de Melanie. Estalla la guerra, y todos los hombres deben abandonar sus casas para luchar. En su despedida de Ashley, Escarlata conoce al capitán Rhett Butler, que desde entonces marcará su vida.

Victor Fleming empezó a apuntar alto con esta gran película. Hizo después otras dos grandes (El Mago de Oz y El Extraño Caso del Dr Jeckyll), pero luego no tuvo continuidad. Pese al fenomenal guión y al gran reparto, no le resto meritos. La película tiene ritmo, y pese a las casi cuatro horas que dura, no aburre. La fotografía es mejorable, pero deja escenas para el recuerdo.

El centro de la película es Vivien Leigh, en todo su sentido. Sólo con la mirada conquista y maneja a su antojo toda Georgia... y al espectador. Mejor no comparamos con Nicole Kidman, no sería justo, aunque ambos personajes viven situaciones semejantes.

Clark Gable hace su gran papel, parece que ha nacido para él. Tiene ese gesto pícaro y embaucador que le viene al pelo para ser un incomparable Capitán Butler.

Olivia de Havilland está genial. Da la impresión de ser tan buena y amable como el personaje que interpreta. Sólo tiene una pega, y no es suya. La actriz que dobla a Olivia en esta película hace que parezca estupida. Prefiero no saber su nombre, porque cada vez que escucho su voz en una peli me tiro de los pelos. No trasmite ningún tipo de emoción y tiene además una voz demasiado peculiar (para mi gusto) para doblar cine.

No me ha gustado nada Leslie Howard. Convierte un personaje importante, casi en un estorbo. En algunas escenas deseaba que no abriese la boca. Quizá por eso luego no tuvo trascendencia en el cine, tras una película que marcó a todos los demás.

Impresionante Hattie McDaniel como Mammy. Su "Señorita Escarlaaata" es Historia del Cine.

Os pongo los enlaces a Culturalia, en lugar de a Film Affinity. Creo que tienen la base de Datos más completa, pero prefiero los comentarios de FA. ¿Qué pensáis?

Gran película con un gran reparto. Todo grande. Le daré un diez.

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